Carence en zinc et en fer chez les enfants dans les pays en développement

Cette semaine, BMJ Sazawal et ses collègues rapportent un essai de lait enrichi en micronutriments multiples (stratégie de distribution de zinc et de fer) chez des enfants en Inde1. Ils ont constaté une réduction significative des maladies graves et de l’incidence des infections respiratoires aiguës et de la diarrhée. Bien que les données sur l’impact de l’intervention sur l’état du fer et du zinc ne soient pas présentées, les avantages fonctionnels concordent avec les avantages déjà reconnus de la supplémentation en zinc sur la charge et la gravité des maladies diarrhéiques et des infections respiratoires.2

La carence en fer se classait au neuvième rang des 26 facteurs de risque inclus dans l’étude mondiale sur le fardeau de la maladie et représentait 841 000 000 décès et 35 000 années de vie ajustées en fonction de l’incapacité3. L’Asie est exposée à une carence en zinc et à des taux élevés de retard de croissance4. La correction des carences en micronutriments peut aider à réduire la mortalité infantile 5, mais on ne sait pas comment ces déficiences peuvent être traitées au niveau de la population. Bien que des combinaisons de fer et de zinc aient été suggérées comme des stratégies appropriées pour corriger les carences en micronutriments multiples chez les enfants à risque, les avantages pourraient ne pas être additifs en raison des interactions potentielles.6

Malgré la promotion des suppléments en micronutriments 7, les résultats de nombreux essais de supplémentation chez les enfants sont mitigés. Certains essais utilisant des comprimés dispersibles contenant plusieurs micronutriments n’ont révélé aucun avantage significatif sur les résultats fonctionnels.8 Une étude menée chez des enfants péruviens souffrant de diarrhée persistante a révélé des taux plus élevés de diarrhée, d’infections respiratoires et d’épisodes fébriles chez les enfants recevant plusieurs micronutriments et zinc. Cependant, à Karachi, les suppléments de zinc et de micronutriments quotidiens réduisent les taux de diarrhée10. Les résultats d’un récent essai à grande échelle sur la supplémentation en fer et en zinc dans une zone d’endémie du paludisme à Zanzibar sont plus inquiétants11. comparant le fer et l’acide folique quotidiens au fer et à l’acide folique et au zinc ou au placebo chez les nourrissons, les groupes de supplémentation en fer et acide folique ont été arrêtés précocement en raison d’un taux de mortalité significativement plus élevé (intervalle de confiance de 95%). % à 23%, p = 0,02) et l’admission à l’hôpital (risque 11% plus élevé, 1% à 23%, p = 0,03).

Ces données ont suscité des inquiétudes quant à la sécurité des programmes de supplémentation en fer à grande échelle dans les zones d’endémie du paludisme et ont mis en évidence le besoin de stratégies alternatives pour traiter les carences en fer et autres micronutriments chez les enfants à risque. Ceux-ci incluent l’enrichissement des nourritures communément consommées, des condiments, et des agrafes telles que la farine de blé. Ceux-ci peuvent être utiles pour les adultes, mais en raison de la consommation limitée de certains de ces aliments par les jeunes nourrissons et les enfants, ils ne peuvent pas être le moyen le plus efficace de fournir les quantités recommandées de micronutriments.

Une stratégie alternative pourrait consister à enrichir les aliments complémentaires ou de sevrage consommés de manière centralisée et consommés couramment. Cependant, la disponibilité et le coût de ces aliments dans les pays en développement empêchent leur utilisation généralisée. Des stratégies alternatives incluent l’addition de formes microencapsulées de fer et d’autres micronutriments sous forme de “ sprinkles ” (sachets de poudre enrichie) pour les aliments couramment utilisés disponibles à la maison.12 Bien que les paillettes soient généralement ajoutées aux aliments, il faudra faire beaucoup d’efforts pour induire un changement de comportement et surveiller les changements. L’enrichissement d’aliments couramment utilisés pour les enfants, comme le lait, constitue une alternative intéressante. La conclusion de Sazawal et de ses collègues 1 concernant l’acceptabilité du lait enrichi comme véhicule de livraison est étayée par des résultats similaires du Mexique.13 Dans l’étude mexicaine, le lait enrichi de gluconate ferreux et d’oxyde de zinc réduisait l’anémie et la carence en fer.

Nonobstant les avantages, l’enrichissement du lait est coûteux, et les coûts de la transformation centrale et des produits de base sont élevés. L’utilité, la rentabilité et la durabilité de cette approche doivent être évaluées à grande échelle dans des populations représentatives. Quelques exemples d’efforts pour améliorer les pratiques d’alimentation complémentaire comme moyen d’augmenter l’apport en micronutriments sont disponibles. Les bénéfices remarquables sur la croissance observés au Pérou après une intervention d’éducation nutritionnelle et sanitaire dispensée par le système de santé suggèrent que cela pourrait être réalisable dans les communautés où la disponibilité et le choix des aliments ne posent pas de problème.14 Cependant, cette approche pourrait ne pas fonctionner , où la pauvreté et les croyances religieuses empêchent un apport suffisant d’aliments contenant des micronutriments tels que des produits de viande et de volaille. Si la disponibilité de la nourriture peut être assurée par un soutien financier et des systèmes d’assurance sociale appropriés, ces interventions sont la manière la plus logique de fournir du fer et du zinc aux jeunes enfants.

La disponibilité de lait enrichi présente un risque pour les programmes de soutien à l’allaitement maternel exclusif dans ces pays, de sorte que leur utilisation et leur promotion doivent être strictement ciblées et surveillées. Il est donc urgent d’évaluer ces interventions dans le cadre d’études communautaires à grande échelle avant de pouvoir les recommander.

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