La caféine peut-elle vraiment réduire les risques d’accident?

« Les conducteurs de camions qui boivent du café réduisent leur risque d’accident », rapporte BBC News.

Ce titre est issu d’une vaste étude sur les chauffeurs routiers de longue distance en Australie. Il a constaté que les conducteurs qui avaient récemment été impliqués dans un accident étaient moins susceptibles d’avoir consommé des produits contenant de la caféine, tels que du café ou des comprimés de caféine, pour rester éveillés que ceux qui n’avaient pas eu de collision.

Les chercheurs impliqués ont courageusement conclu que consommer de la caféine peut «protéger de manière significative contre le risque d’accident», cependant, cette affirmation est sans doute trop forte.

Bien qu’il puisse sembler logique que la caféine puisse faire de vous un conducteur plus sûr en vous gardant éveillé et alerte, il existe de nombreuses autres explications possibles des résultats.

Ceux qui ont signalé un accident étaient peut-être les conducteurs les plus pauvres et les moins expérimentés, et le lien avec la consommation de caféine a peut-être été une coïncidence méningites.

De plus, les conducteurs qui se sont écrasés étaient peut-être moins susceptibles de déclarer avoir de la caféine pour rester éveillés par crainte de laisser entendre qu’ils étaient fatigués et qu’ils n’auraient pas dû conduire (on parle alors de biais de rappel).

La consommation de caféine ne remplace pas les pauses régulières pendant la conduite sur de longues distances. Le Département des transports conseille une pause de 15 minutes toutes les deux heures pour un long voyage.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités basées en Australie et a été financée par l’Australian Research Council et de nombreux instituts de transport australiens.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs sous la forme d’un article «en accès libre», ce qui signifie qu’elle est libre à tous de lire.

BBC News et Metro ont tous deux rapporté l’étude avec précision, mais ont également répété les conclusions des auteurs, qui étaient légèrement exagérées, et n’ont pas discuté des limites de l’étude.

La couverture BBC comprenait des détails utiles sur le nombre de participants à l’étude ainsi que des avertissements de bon sens que le café n’est pas un substitut au sommeil.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins visant à déterminer s’il existait un lien entre l’utilisation de substances contenant de la caféine et le risque d’accident chez les conducteurs de véhicules commerciaux longue distance en Australie.

Les auteurs expliquent que les conducteurs de longue distance des véhicules automobiles commerciaux font régulièrement l’expérience de périodes de conduite monotones et prolongées dans une position stationnaire. Ceci, combiné à la perturbation des cycles de sommeil liée à l’exigence commune de conduite de nuit, a été associé à la somnolence au volant. Cela peut évidemment augmenter le risque d’accidents.

Comme la vigilance est cruciale pour la sécurité routière, les chercheurs ont voulu comprendre le rôle de la caféine sur la vigilance et les accidents survenant chez les conducteurs de poids lourds long-courrier. Une étude cas-témoins compare les antécédents de deux groupes de personnes avec (les «cas») ou sans (le «contrôle») une condition particulière.

Dans cette étude:

les cas étaient des conducteurs de camion qui avaient eu un accident

les contrôles étaient des chauffeurs de camion qui n’avaient pas eu un accident

Grâce à ce processus, ils pourraient identifier les différences entre les deux groupes (tels que la consommation de caféine) et identifier les facteurs qui ont potentiellement causé la condition d’intérêt.

Ce type d’étude est particulièrement utile pour l’étude des maladies rares, mais peut également être utilisé pour étudier des événements rares, tels que les accidents de camions.

Une étude de cohorte, qui suit une population au fil du temps, ne devrait pas détecter un nombre suffisant d’événements rares pour permettre une comparaison fiable entre les groupes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 530 conducteurs de longue distance de véhicules commerciaux qui ont récemment été impliqués dans une collision avec la police (les cas) et les ont comparés à 517 conducteurs qui n’avaient pas eu de collision en conduisant un véhicule utilitaire au cours des 12 derniers mois (les contrôles ).

Les participants étaient des conducteurs de véhicules utilitaires, vraisemblablement principalement des camions, car ceux qui conduisaient des voitures ou des autobus étaient exclus.

Les cas ont été identifiés à partir d’une base de données d’un accident de la police et ont dû s’écraser sur leur véhicule pendant un voyage de longue distance, défini comme étant à plus de 200 km de la base.

De même, les contrôles devaient également se dérouler sur un trajet de longue distance défini à au moins 200 km de la base jusqu’au point où ils ont été interviewés pour l’étude, par un entretien en face à face à un arrêt de camion.

Les enquêteurs ont été interviewés par téléphone, généralement dans les quatre semaines suivant l’accident.

Toutes les personnes interrogées ont été assurées que l’interview était anonyme afin de minimiser les biais de sélection – sans la garantie de l’anonymat, les conducteurs engagés dans un comportement risqué ou illégal ne seraient probablement pas disposés à participer.

Les entrevues de 40 minutes ont permis de recueillir de l’information sur une grande variété de sujets liés au voyage d’intérêt particulier (le voyage en catastrophe ou le voyage de contrôle) ainsi que des renseignements plus généraux.

Cela inclus:

la démographie du conducteur (âge, lieu de résidence, revenu)

utilisation de médicaments

comportements de santé au cours du dernier mois (tels que les habitudes de consommation d’alcool)

qualité et quantité de sommeil

la consommation de substances stimulantes contenant de la caféine comme le thé, le café, les boissons énergisantes ou les comprimés de caféine

On a demandé aux conducteurs quelles substances (le cas échéant) ils consommaient pour rester éveillés (y compris les stimulants illégaux tels que les amphétamines) pendant qu’ils conduisaient au cours du mois précédent, ainsi que le type et la fréquence utilisés.

La probabilité d’un accident associé à l’utilisation de substances contenant de la caféine a été ajustée en fonction d’autres facteurs clés (facteurs de confusion) qui pourraient également influer sur le risque d’accident. Ceux-ci inclus:

âge

troubles de santé

Habitudes de sommeil

symptômes de troubles du sommeil

kilomètres parcourus

heures de sommeil

pauses prises

horaires de conduite de nuit

L’analyse était appropriée et a pris la mesure raisonnable de comptabiliser les facteurs clés identifiés ci-dessus.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a recruté 1 047 conducteurs, 99% étaient des hommes, 43% des conducteurs ont déclaré consommer des substances contenant de la caféine pour rester éveillé et 3% ont déclaré consommer des drogues illicites comme l’amphétamine (speed), l’ecstasy ou la cocaïne.

Au début de l’étude, par rapport aux conducteurs de contrôle, les conducteurs de cas (les «planteurs»):

étaient légèrement plus jeunes (1,9 ans plus jeunes en moyenne)

avait beaucoup moins d’expérience de conduite (4,8 ans de moins en moyenne)

bu moins de liquides (non caféinés)

étaient plus susceptibles d’avoir eu un accident au cours des cinq années précédentes (à l’exclusion du crash actuel)

conduit moins de distance au cours de la semaine précédente

étaient moins susceptibles d’avoir utilisé des substances pour rester éveillé

Assez étonnamment, les planteurs ont dormi plus longtemps.

Après ajustement pour les principaux facteurs de confusion, les conducteurs ayant consommé de la caféine pour rester éveillés étaient 63% moins susceptibles d’avoir un accident que les conducteurs ne prenant pas de substances caféinées (odds ratio (OR) 0,37, intervalle de confiance 95% 0,27 à 0,50).

Cela a été ajusté pour l’âge, la distance parcourue, les heures de sommeil, la conduite de nuit, les pauses prises et l’état australien où l’accident (ou le recrutement) a eu lieu.

Fait intéressant, les conducteurs de cas étaient également 81% plus susceptibles d’avoir eu un accident au cours des cinq dernières années (excluant l’accident actuel) comparativement aux témoins (OR 1,81, IC à 95% 1,26 à 2,62).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les substances contenant de la caféine sont associées à un risque réduit d’écrasement pour les conducteurs de véhicules commerciaux à longue distance. Bien que les stratégies obligatoires exhaustives pour la gestion de la fatigue demeurent une priorité, l’utilisation de substances contenant de la caféine pourrait être une stratégie complémentaire utile pour maintenir la vigilance au volant.

Ils ont ajouté que « la consommation de substances contenant de la caféine peut considérablement protéger contre les risques d’accident ». Cela semble une conclusion trop audacieuse à prendre de la recherche.

Conclusion

Cette étude fournit un soutien pour un sentiment de bon sens que boire du café peut vous tenir éveillé au volant et conduire à moins de collisions. Cependant, en raison de la conception cas-contrôle de l’étude, il ne peut pas prouver la cause et l’effet et il existe d’autres raisons potentielles de l’association trouvée. Les limitations et explications alternatives suivantes doivent être prises en compte:

Les résultats sont les plus pertinents pour les conducteurs de camions australiens qui parcourent plus de 200 km de la base. Ces résultats peuvent ne pas nécessairement se traduire dans d’autres pays où les types et les conditions de route, ainsi que la sécurité routière générale et les lois régissant le nombre de pauses que les camionneurs doivent prendre, peuvent varier considérablement.

Une étude cas-témoin ne peut jamais prouver la cause et l’effet. Cette étude a révélé que les personnes qui avaient écrasé leur camion étaient moins susceptibles de déclarer consommer de la caféine pour rester éveillé. Il ne montre pas que boire de la caféine provoque moins d’accidents ou protège contre les accidents. C’est une distinction importante, d’autant plus qu’il est facile de se détendre en croyant cette explication car elle a du bon sens. Il se peut que ceux qui se sont écrasés aient généralement été les conducteurs les plus pauvres ou les moins expérimentés (selon les résultats, ils avaient moins d’expérience de conduite et étaient plus susceptibles d’avoir déclaré s’écraser au cours des cinq dernières années que les conducteurs de contrôle). boire moins de café. Les deux peuvent ne pas être liés causalement.

Dans le même ordre d’idées, toute augmentation de la conduite sécuritaire associée à la consommation de caféine pourrait être facilitée par la nécessité de prendre plus de pauses toilettes au bord de la route, car le café a des propriétés diurétiques. Cela pourrait potentiellement avoir eu plus d’influence que tout effet stimulant de la caféine. Par conséquent, il pourrait y avoir d’autres facteurs, tels que des pauses plus régulières, ou une conduite généralement plus sûre, qui sont réellement associés à moins d’accidents.

L’étude s’est efforcée de tenir compte des effets des arrêts réguliers, des heures de sommeil et d’autres facteurs fortement influents, mais il pourrait y avoir certains effets résiduels. Cela pourrait expliquer une partie du lien entre l’apport en caféine et le risque d’accident.

L’étude a utilisé des mesures autodéclarées de la consommation de caféine lors d’entretiens qui sont sujets à certaines erreurs de rappel. En particulier, ceux qui se sont écrasés peuvent être moins susceptibles de déclarer boire du café pour rester éveillés dans un effort pour ne pas apparaître comme responsables de leur accident en impliquant qu’ils étaient fatigués et avaient besoin du coup de pied de caféine pour rester en sécurité. Les membres du groupe témoin savent qu’ils ne se sont pas écrasés récemment, ce qui pourrait être plus susceptible de dire qu’ils consomment de la caféine pour rester éveillés, car ils ont des antécédents de conduite sécuritaire de leur côté. Cela aurait pu biaiser les résultats pour montrer un lien là où il n’y en a peut-être pas.

Une façon de réduire ce biais consisterait à sonder régulièrement les camionneurs pour connaître leurs habitudes de consommation de caféine et à attendre les cas d’effondrement avant de comparer les mesures. Cela exigerait beaucoup de travail, de temps et d’argent, ce qui est probablement la raison pour laquelle l’approche pragmatique de l’utilisation d’un procès cas-témoin a été prise.

La consommation de caféine peut être associée à une conduite plus sûre, comme l’indiquent les manchettes, mais cette étude ne le prouve pas. Il y a d’autres explications aux résultats de cette recherche particulière, et les limites suggèrent qu’il serait sage d’interpréter les résultats avec prudence.

Bien que la consommation de caféine puisse stimuler votre attention à court terme, une consommation excessive peut entraîner un manque de concentration, d’agitation et d’irritabilité, ce qui pourrait nuire à votre capacité de conduire.

Si vous prévoyez conduire sur de longues distances, il est recommandé de prendre une pause de 15 minutes toutes les deux heures. Vous ne devriez pas compter uniquement sur le café pour «passer à travers».

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