La NASA peut accidentellement déclencher le supervolcan de Yellowstone dans un effort risqué pour l’empêcher de souffler

Des scientifiques de l’Administration nationale de l’aéronautique et de l’espace (NASA) ont peut-être élaboré un plan non conventionnel pour sauver les États-Unis de l’explosion supposée du volcan nouvellement actif dans le parc national de Yellowstone.

Sous le parc national de Yellowstone se trouve une immense chambre de magma appelée caldera, qui est responsable de la production de geysers et de sources chaudes. Il éclate tous les 600 000 ans et abrite des lieux pittoresques tels que 10 000 sources d’eau chaude, des pots de boue et des geysers, y compris le geyser cône appelé Old Faithful.

Brian Wilcox, membre du Conseil consultatif sur la défense planétaire de la NASA, a récemment publié un rapport sur la caldera récemment active. Il était membre du Conseil consultatif sur la défense planétaire de la NASA. Je suis venu à la conclusion au cours de cette étude que la menace supervolcano est sensiblement plus grande que la menace de l’astéroïde ou de la comète. « 

« Quand les gens ont d’abord considéré l’idée de défendre la Terre contre un impact d’astéroïde, ils ont réagi de la même manière à la menace supervolcano. Les gens pensaient: «Aussi chétif que nous sommes, comment les humains peuvent-ils empêcher un astéroïde de frapper la Terre?

« Eh bien, il se trouve que si vous créez quelque chose qui pousse très légèrement pendant très longtemps, vous pouvez faire en sorte que l’astéroïde manque à la Terre – alors le problème s’avère plus facile que ce que les gens pensent », a déclaré Wilcox.

Ce n’est pas la même chose avec les supervolcans, a déclaré Wilcox.

Parce que Yellowstone répand actuellement environ 60 à 70% de sa chaleur dans l’atmosphère par l’intermédiaire de l’eau qui coule dans la chambre magmatique à travers les fissures, la chaleur et la pression atteindront un certain seuil, conduisant inévitablement à une explosion.

Cependant, selon Wilcox, si suffisamment de chaleur a été enlevée, et la température du supervolcan a chuté, il pourrait venir un jour où il ne serait jamais éruption. C’est parce qu’un volcan peut seulement être considéré comme suffisamment éruptible quand il est principalement fait de fondu; quand c’est dur, ça ne va pas. C’est pourquoi le refroidissement du magma est une option viable pour conjurer l’explosion potentielle du supervolcan de Yellowstone.

Combien la température devrait-elle baisser? Environ 35 pour cent, a déclaré Wilcox, ce qui peut être considéré comme incroyablement risqué, car cela ne peut être atteint en obtenant une augmentation de l’approvisionnement en eau dans le supervolcan.

«Construire un grand aqueduc dans une région montagneuse serait à la fois coûteux et difficile, et les gens ne veulent pas que leur eau soit dépensée de cette façon», a déclaré Wilcox.

La NASA a proposé une solution alternative: forer jusqu’à 10 kilomètres (6.2 miles) dans le supervolcan et pomper l’eau à haute pression et à une température d’environ 350 degrés Celsius (662 degrés Fahrenheit), ce qui réduit de jour en jour le supervolcan. Température. Le coût du projet est estimé à environ 3,46 milliards de dollars.

La chaleur excessive peut également servir à d’autres fins, comme fournir de l’électricité au réseau électrique américain.

« Yellowstone fuit actuellement environ six gigawatts en chaleur. Grâce au forage de cette façon, il pourrait être utilisé pour créer une centrale géothermique, qui génère de l’énergie électrique à des prix extrêmement compétitifs d’environ 0,10 $ le kilowatt-heure », a déclaré Wilcox.

Wilcox a déclaré que le forage d’un supervolcan peut en soi provoquer son explosion, si elle n’est pas faite correctement. « Si vous forez dans le haut de la chambre de magma et essayez de le refroidir à partir de là, ce serait très risqué. Cela pourrait rendre le capuchon au-dessus de la chambre magmatique plus fragile et sujet à la fracture. Et vous pourriez déclencher la libération nuisible de gaz volatils nocifs dans le magma au sommet de la chambre qui ne serait pas autrement libéré lire la description. ​​ »

Les supervolcans sont des volcans anormalement grands dont les éruptions peuvent causer des effets gigantesques sur le climat global et l’écosystème. De grandes éruptions supervolcaniques se produisent tous les 100 000 ans, la dernière majeure ayant lieu en Nouvelle-Zélande il y a 26 500 ans.

Selon une nouvelle carte publiée par la Commission géologique des États-Unis, le sol autour du chaudron de Yellowstone a souffert de ruptures en l’espace de deux ans, faisant redescendre le sol. Les autres caractéristiques de la carte comprennent une section de soulèvement en forme d’oeil de bœuf au bassin Geyser de Norris, où le sol a augmenté d’environ trois pouces; et une subsidence elliptique dans la caldera de Yellowstone, avec le sol chutant d’environ 1,2 pouces.

« Le soulèvement et l’affaissement sont généralement interprétés comme étant dus à l’addition ou au retrait de magma profond et des gaz et de l’eau connexes à des profondeurs de cinq à 15 km (trois à neuf milles) sous terre. Ce cycle de soulèvement et d’affaissement est commun et semble lié aux essaims de tremblements de terre; c’est-à-dire que les essaims semblent relâcher la pression qui a provoqué le soulèvement initial, permettant ainsi à la région de revenir à une période de subsidence. « 

Les tremblements de terre ont envahi la région tout au long de l’été. Au mercredi 2 août, il a eu environ 1 562 événements, avec la plus grande magnitude de 4,4. Il a été visité par plus de 1200 séismes en seulement un mois. (En relation: Yellowstone atteint 878 tremblements de terre en seulement deux semaines, alors que les scientifiques se demandent quand le volcan va souffler.)

Selon les experts, il y a une chance sur 700 000 que le supervolcan de Yellowstone éclate. Si cela arrive, l’éruption sera 1000 fois plus puissante que l’éruption de Mount St. Helens en 1980 dans le comté de Skamania, Washington.

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