Suppléments de vitamine D et grippe

« La vitamine D est meilleure que les vaccins pour prévenir la grippe », a rapporté The Times. Le journal a déclaré que le risque de contracter la grippe chez les enfants pourrait être réduit de moitié s’ils prenaient de la vitamine D, une découverte qui a des implications pour les épidémies de grippe.

Cet essai de 430 écoliers japonais a montré que la prise quotidienne de suppléments de vitamine D en hiver diminuait le risque de grippe saisonnière, comparé à la prise d’un comprimé inactif. Le titre de l’actualité est trompeur, car la supplémentation en vitamine D n’a été comparée qu’à ce placebo inactif, et non aux vaccins contre la grippe.

La vitamine D est produite par exposition à la lumière naturelle et est également présente dans diverses sources alimentaires. La plupart des gens devraient donc être en mesure de gagner toute la vitamine D dont ils ont besoin sans prendre de suppléments. Les exceptions à cette règle comprennent les femmes enceintes, les personnes âgées ou les personnes qui se couvrent la peau ou sortent rarement à l’extérieur. Il est conseillé à ces personnes de prendre 10 microgrammes (0,01 mg) par jour.

Il est important de ne pas prendre au-dessus de la dose quotidienne recommandée de suppléments. La FSA recommande de prendre 25 microgrammes (0,025 mg) ou moins de suppléments de vitamine D par jour.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par Mitsuyoshi Urashima et ses collègues de l’École de médecine de l’Université Jikei à Tokyo et d’autres départements hospitaliers du Japon. L’école de médecine a fourni un soutien financier. L’étude a été publiée dans le American Journal of Clinical Nutrition.

Globalement, The Times a rapporté cette étude avec précision. Mais son titre (« La vitamine D meilleure que les vaccins ») est trompeur, car il suggère que la vitamine a été comparée aux vaccins. Il n’a été comparé à un placebo inactif, il n’a donc pas été prouvé que la vitamine est plus efficace que les vaccins contre la grippe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai randomisé, contrôlé contre placebo, étudiant comment la supplémentation en vitamine D affecte l’incidence de la grippe saisonnière chez les écoliers.

Ce type d’étude, un essai contrôlé randomisé, est le meilleur moyen d’étudier l’efficacité d’un traitement. Le procès était en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les chercheurs ne savaient qui recevait quel traitement sildenafil 100mg. La randomisation devrait équilibrer les différences entre les groupes; les plus importants dans ce cas sont les quantités variables de vitamine D que chaque enfant reçoit naturellement par son régime alimentaire et son exposition à la lumière du jour, ainsi que son exposition variable aux personnes grippées.

Comme l’essai n’a duré que quatre mois, ses résultats n’indiquent pas les effets à plus long terme de la prise de suppléments de vitamine D.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a été menée dans 12 hôpitaux au Japon entre décembre 2008 et mars 2009. Les chercheurs ont recruté 430 écoliers en bonne santé âgés de 6 à 15 ans (âge moyen: 10 ans). Ils n’incluaient pas les enfants qui prenaient des suppléments de vitamine D dans le cadre du traitement d’une maladie spécifique. Cependant, les enfants pourraient être inclus s’ils prenaient des suppléments de vitamines et de nutriments pour la santé générale.

Les questionnaires médicaux généraux ont été remplis par les parents qui comprenaient des informations sur la santé de l’enfant et les antécédents médicaux familiaux. Les parents recevaient des comprimés contenant de la vitamine D ou un placebo et disaient que les enfants devaient prendre trois comprimés, deux fois par jour (dose totale de 1 200 unités internationales [UI] de vitamine D ou placebo inactif).

Les chercheurs ont évalué la conformité des participants en observant le nombre de comprimés restants lors des séances de suivi (une bouteille aurait dû être consommée dans les 15 jours).

Après l’étude, les parents ont rempli des questionnaires de suivi pour savoir si leurs enfants avaient attrapé la grippe A (diagnostiquée par un frottis du nez et de la gorge par un médecin), ce qui était le principal résultat d’intérêt pour les chercheurs. L’influenza B et d’autres maladies étaient secondaires. Ils ont également remis en question la conformité de l’enfant avec les médicaments à l’étude, la consommation typique de poisson gras, les œufs et les champignons shiitake, les activités de plein air, l’absence scolaire et d’autres effets indésirables possibles des comprimés.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les enfants inscrits, 334 (77,7%) ont terminé l’étude, avec un nombre similaire d’enfants abandonnant à la fois le groupe traité et le groupe placebo. La conformité était de 96% et était similaire entre les groupes. L’influenza A a été diagnostiquée chez 49 enfants; 18 dans le groupe vitamine D et 31 dans le groupe placebo; qui a été calculé comme une réduction de 42% du risque de prendre de la vitamine D (risque relatif (RR) 0,58, intervalle de confiance à 95% (IC) 0,34 à 0,99).

Dans les analyses de sous-groupes, un certain nombre de modèles de réduction des risques ont été trouvés. Le risque de grippe était significativement moindre dans le groupe de traitement seulement entre les jours 30 et 60 de l’étude, pas avant ou après cette période.

La réduction du risque était plus importante chez les enfants qui n’avaient pas pris d’autres suppléments de vitamine D avant ou pendant l’étude. Les chercheurs ont constaté que 6% des personnes ayant développé la grippe dans le groupe traité et 16,5% des personnes ayant reçu la grippe dans le groupe placebo n’avaient jamais pris de suppléments de vitamine D (RR de la grippe avec traitement: 0,36, IC 95% 0,17 à 0,79) .

La réduction du risque n’était également significative que pour ceux qui ont commencé l’école maternelle après l’âge de trois ans. Cela pourrait être réparti entre 7,5% des personnes ayant reçu la grippe dans le groupe traité et 20,5% des personnes ayant reçu la grippe dans le groupe placebo (RR de la grippe avec traitement: 0,36, IC à 95% 0,17 à 0,78).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «la supplémentation en vitamine D pendant l’hiver peut réduire l’incidence de la grippe A, en particulier dans des sous-groupes spécifiques d’écoliers».

Conclusion

Cet essai contrôlé randomisé de 430 écoliers a révélé que la prise quotidienne de suppléments de vitamine D pendant les quatre mois d’hiver réduisait le risque que les enfants soient diagnostiqués avec la grippe saisonnière par rapport à la prise d’un comprimé inactif. Il y a quelques points importants:

Le titre du Times, « La vitamine D vaut mieux que les vaccins », est trompeur, car il implique que la vitamine a été testée contre les vaccins. Il n’a été comparé à un médicament placebo inactif, donc il n’y a aucune preuve que la vitamine est plus efficace que les vaccins contre la grippe saisonnière ou tout autre vaccin, y compris le vaccin contre la grippe porcine.

Les analyses de sous-groupes ont révélé qu’il y avait des différences dans l’effet de la vitamine D selon certaines caractéristiques, par exemple si l’enfant n’avait jamais pris de suppléments auparavant ou s’il avait commencé l’école plus tard que ses pairs. Cependant, il y avait un très petit nombre d’enfants avec la grippe dans chacun de ces groupes (huit dans le groupe de traitement qui n’avait jamais pris de suppléments contre 22 dans le groupe placebo). Lorsque l’on calcule les différences entre un si petit nombre de cas, il y a une plus grande probabilité de résultats aléatoires.

L’étude n’a pas duré suffisamment longtemps pour examiner les effets à long terme sur la sécurité de la prise de vitamine D. En particulier, les chercheurs disent qu’ils n’ont pas mesuré les effets potentiellement néfastes de la vitamine D sur le métabolisme du calcium. Les personnes prenant des suppléments ne devraient pas prendre plus que le maximum quotidien recommandé.

L’échantillon était relativement petit et la recherche doit être répliquée sur un plus grand nombre de personnes sur une période plus longue pour confirmer ces résultats.

Bien que la conformité aurait été élevée dans cette étude, cela peut être un problème dans des situations réelles. Peu d’enfants vont être heureux de prendre trois comprimés deux fois par jour sur une base régulière.

La vitamine D est produite par notre exposition à la lumière naturelle et est également présente dans diverses sources de nourriture, y compris les poissons gras, les produits laitiers et les céréales enrichies et la margarine. La plupart des gens devraient donc être en mesure d’obtenir toute la vitamine D dont ils ont besoin à travers des sources naturelles, sans avoir besoin de prendre des suppléments. Les exceptions à cette règle comprennent les femmes enceintes, les personnes âgées ou les personnes qui se couvrent la peau ou sortent rarement à l’extérieur.

Il est important de ne pas prendre plus que la dose quotidienne recommandée de tout supplément.

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