Un conte de deux ampoules

En 1924, quand j’avais 4 ans, il y a eu une épidémie de variole à Sunderland, ma ville natale. Tout le monde se faisait vacciner avec trois inoculations de vaccin anti-cowpox griffé dans la peau au-dessus de la zone deltoïdienne du bras gauche. Au bout de quelques jours, trois cloques apparaissaient, tandis que la zone environnante devenait rouge et enflammée. Pour éviter la douleur, ceux qui avaient été vaccinés portaient des rubans rouges sur les bras pour empêcher les autres de se heurter à eux. Comme j’avais été vaccinée en bas âge, je n’avais pas besoin de revaccination, mais ma mère savait que j’avais besoin d’un ruban rouge comme tout le monde constipation. En tant que sage mère, elle m’en a mis une sur le bras. La Royal Navy à Ceylan quand j’ai été envoyé à Sumatra avec une partie de débarquement naval à Belawan Deli, le port pour Medan, la ville principale dans la partie nordique de l’île. Nous étions censés sortir les Japonais, mais en fait nous ramenions les Hollandais, protégés des Indonésiens par des sentinelles japonaises armées. Un jour, alors que je marchais dans la rue du village, j’ai vu une femme venir vers moi portant un sarong rouge et un turban rouge. Son visage et ses bras étaient couverts de cloques. J’ai immédiatement décidé qu’il devait s’agir de la variole, mais j’ai rapidement réfléchi et décidé que si c’était le diagnostic, elle devrait être trop malade pour se promener. J’ai été tellement frappée par son apparence que j’ai couru autour du pâté de maisons, de sorte que je pouvais passer devant elle et jeter un autre coup d’œil. Je ne pouvais toujours pas voir s’il y avait une ombilication des cloques, dont on m’avait enseigné qu’il s’agissait d’une distinction diagnostique clé entre la varicelle et la variole, et je ne pouvais pas faire de diagnostic. Quand je suis retourné au quartier général de la marine, j’ai demandé à un médecin néerlandais, et il m’a dit que c’était un pian, une maladie tropicale spirochète qui est une variante probable de la syphilis. Les ampoules sont rarement ce qu’elles semblent être. Les mascarades au lait écrémé comme crème.

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