Travail précoce sur les médicaments de réparation d’AVC

La récupération d’AVC pourrait être améliorée en bloquant une molécule qui « arrête les cellules du cerveau qui travaillent après un accident vasculaire cérébral », a rapporté BBC News.

Les nouvelles proviennent de la recherche américaine sur des souris qui ont testé si la récupération AVC pourrait être améliorée en bloquant l’action d’un produit chimique neurotransmetteur qui inhibe normalement la capacité du cerveau à se réparer. Les scientifiques ont découvert que le fait de donner aux souris un médicament bloquant quelques jours après un AVC a aidé les souris à mieux récupérer leurs mouvements, mais le fait de les donner trop tôt a en fait augmenté les dommages causés par l’AVC.

Cette étude a mis au jour un nouveau mécanisme qui pourrait être ciblé pour aider le cerveau à mieux se rétablir après un AVC. Cependant, il faut confirmer que les processus observés chez les souris fonctionneront également chez les humains. Développer et tester un médicament approprié à usage médical peut prendre plusieurs années et son succès n’est pas garanti.

Un autre facteur important pour limiter les dommages causés par les AVC consiste à apprendre les signes d’AVC et à s’assurer que les personnes touchées sont traitées le plus rapidement possible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles. Il a été financé

par un certain nombre d’organisations, y compris le Dr Miriam et Sheldon G Adelson Medical Research

Fondation, la Fondation Larry L Hillblom, la Fondation Coelho, l’Institut national américain de la santé et l’Institut national américain des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Nature.

L’histoire a été couverte par BBC News et le Daily Mail et les deux journaux ont été clairs: il s’agissait d’une étude menée sur des souris. L’affirmation du Daily Mail selon laquelle «les patients pourraient bientôt bénéficier de médicaments pour surmonter les effets invalidants des AVC» semble prématurée étant donné que la recherche ne confirme pas que le processus fonctionnerait exactement de la même manière chez les humains. Tout nouveau médicament devrait également subir un certain nombre d’essais cliniques, ce qui prendrait quelques années.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a examiné comment les neurotransmetteurs dans une région du cerveau peuvent affecter la capacité du cerveau à se rétablir après un AVC. Pour tester cela, les chercheurs ont donné aux souris des médicaments qui réduisaient la concentration d’un récepteur dans le cerveau quelques jours après avoir subi un AVC induit. Les chercheurs ont ensuite surveillé l’étendue de leur récupération de mouvement.

Chaque année, 110 000 personnes en Angleterre subissent un accident vasculaire cérébral, et beaucoup de ceux qui survivent souffrent de lésions cérébrales débilitantes. Les dommages au cerveau suite à un accident vasculaire cérébral est la plus grande cause d’incapacité chez les adultes au Royaume-Uni. Après un AVC, les gens ont généralement une perte de mouvement ou de la parole, en partie à cause de la mort des cellules dans les zones du cerveau qui contrôlent ces fonctions, mais aussi en raison de la capacité limitée du cerveau à se réparer. Il n’existe actuellement aucun traitement médicamenteux pouvant aider à réparer les lésions cérébrales causées par un accident vasculaire cérébral.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Une zone du cerveau appelée la zone péri-infarctus est située à côté d’une zone souvent touchée par les AVC. Cette région est importante pour la récupération du cerveau après tout dommage. Les chercheurs ont montré qu’après un AVC, la capacité de cette région du cerveau à réparer certains des dommages pouvait être inhibée par la présence de récepteurs pour un neurotransmetteur appelé GABA A.

Les chercheurs ont pris des souris qui avaient subi un accident vasculaire cérébral et administré un médicament conçu pour réduire la concentration de récepteurs actifs GABA A dans cette région du cerveau. Ils ont également créé des souris génétiquement modifiées qui avaient moins de récepteurs GABA A, ce qui signifie qu’ils ne seraient pas aussi enclins à l’inhibition de la réparation du cerveau causée par le GABA A.

Les chercheurs ont évalué à quel point les souris ont retrouvé leur capacité à se déplacer en les regardant ou en les filmant. Ils ont surveillé les résultats tels que le temps que les souris ont passé sur chaque jambe ou le nombre de défauts de pied.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que le fait de donner aux souris des médicaments qui inhibaient les récepteurs du GABA A dans les trois jours suivant un AVC pouvait réduire avec succès la mesure dans laquelle les mécanismes de récupération du cerveau étaient altérés. Les souris qui avaient été traitées présentaient également un certain degré de récupération du mouvement. Les souris génétiquement modifiées avec moins de récepteurs GABA A avaient également une meilleure récupération de la fonction physique après un AVC sans avoir reçu de médicaments.

L’étude a également révélé que donner aux souris le médicament trop rapidement après un AVC a effectivement augmenté les dommages causés par l’AVC. C’est parce que les récepteurs GABA A ont un rôle à jouer immédiatement après un AVC, limitant la taille de la zone touchée. L’augmentation des dommages n’a pas été observée chez les souris génétiquement modifiées, ce qui peut être dû à un autre processus biochimique capable de compenser leur manque de récepteurs GABA A.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs de l’étude disent qu’ils ont trouvé de nouvelles cibles prometteuses pour des interventions pharmacologiques visant à favoriser le rétablissement de l’AVC. Ils soulignent qu’à l’heure actuelle, la récupération du mouvement après un AVC ne peut être facilitée que par une réadaptation physique. Ils ajoutent que les résultats peuvent éventuellement avoir des applications à d’autres formes de lésions cérébrales.

Conclusion

Cette découverte est prometteuse et pourrait aider les chercheurs à mettre au point de nouveaux traitements et thérapies pour les patients victimes d’un AVC. Cependant, il s’agissait d’une étude de laboratoire menée chez la souris et il n’y a aucune garantie que le phénomène observé sera le même ou similaire chez les humains. Si le même effet était observé chez l’homme, tout nouveau médicament ou traitement devrait passer par un certain nombre d’étapes de tests et d’essais cliniques, ce qui pourrait prendre plusieurs années.

En plus de devoir tester que le médicament ou une variante est efficace chez les humains, il est également crucial que nous comprenions le moment de l’administration du médicament. Comme l’a montré l’étude sur la souris, donner le médicament trop tôt pourrait causer plus de dommages. Il convient également de noter que dans ce modèle de souris, les scientifiques ont administré le médicament dans les quelques jours suivant l’AVC, il n’y a donc aucune indication que cette découverte serait utile à toute personne qui a eu un accident vasculaire cérébral dans le passé.

Néanmoins, il y a un besoin de moyens nouveaux et améliorés de traiter les dommages débilitants qui peuvent être causés par un accident vasculaire cérébral, et cette recherche a dévoilé une nouvelle cible prometteuse pour la recherche future.

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