Le composé du chou peut «protéger contre le rayonnement»

« L’humble chou pourrait être la clé pour protéger les gens contre les effets secondaires de la radiothérapie pendant le traitement du cancer », rapporte le Mail Online. L’histoire provient d’une étude portant sur un composé appelé 3,3′-diindolylméthane, ou DIM, qui est dérivé de légumes crucifères tels que le chou, le brocoli et le chou-fleur.

Les chercheurs voulaient savoir si le DIM pouvait aider à protéger les rats contre les doses létales de radiations. Ils ont constaté que les rats irradiés injectés avec DIM survivent plus longtemps que ceux qui n’ont pas été traités.

Cette étude au stade précoce suggère que le DIM pourrait être utile pour protéger contre les effets du rayonnement, que l’exposition se produise accidentellement ou pendant un traitement médical.

Cependant, l’expérience a été réalisée chez les rongeurs. Beaucoup plus de recherches sont nécessaires avant de savoir si des effets similaires pourraient être atteints chez l’homme.

La radiothérapie est très efficace pour contrôler plusieurs types de cancer, mais elle peut également endommager les tissus sains, entraînant des effets secondaires tels que la fatigue et la peau endolorie, bien que la plupart d’entre eux soient temporaires.

Cette recherche pourrait être la première étape dans la production d’un traitement qui offre une certaine protection contre ces effets secondaires. Jusque-là, nous savons que le chou est bon pour vous avec modération, mais qu’il puisse être protégé contre les dommages causés par les radiations chez les humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Georgetown et de la Wayne State University aux États-Unis et de l’Université de Soochow et de l’Académie chinoise des sciences médicales en Chine.

Il a été financé par le US Public Health Service, le Drug Discovery Program de l’Université de Georgetown et le Dean’s Pilot Research Award.

L’étude a été publiée dans les Actes révisés par des pairs de la National Academy of Sciences sur une base d’accès ouvert, de sorte qu’il est libre de lire en ligne ou télécharger.

La couverture du Mail impliquait que le chou pourrait protéger contre les effets des radiations, ce qui est potentiellement trompeur. DIM est en fait dérivé d’un phytochimique du chou appelé I3C.

Les chercheurs ont injecté différentes doses de DIM dans des rats et des souris irradiés. Il n’est pas clair comment les doses de DIM utilisées dans l’étude se rapportent à la quantité de chou qu’un humain devrait manger pour recevoir un dosage comparable.

Si le DIM se révélait efficace contre les dommages causés par les rayonnements chez l’homme, il est probable qu’il serait développé comme un médicament.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude en laboratoire utilisant des rats et des souris. Son objectif était de tester si le DIM pouvait protéger contre les effets de l’exposition aux rayonnements.

Les auteurs soulignent qu’une alimentation riche en légumes crucifères tels que le chou, le brocoli et le chou-fleur est liée à un risque réduit de plusieurs cancers humains. Ils disent que DIM est déjà à l’étude pour son potentiel à prévenir le cancer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené une série d’expériences sur des rats et des souris irradiés, dont certains ont reçu une injection de DIM et certains d’entre eux n’ont pas été traités.

Les chercheurs ont utilisé différentes doses de rayonnement et diverses doses de DIM, soit avant et jusqu’à 24 heures après la radiothérapie.

Les rats ont été traités avec une injection quotidienne de DIM pendant deux semaines. La plupart des injections étaient dans l’abdomen, mais une autre expérience a essayé des injections administrées juste sous la peau.

Les chercheurs ont également implanté des cellules de cancer du sein chez la souris et les ont irradiées, avec ou sans injection de DIM.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que les rats ayant reçu les doses multiples de DIM ont survécu plus longtemps que les rats non traités. Cela était vrai que le traitement ait commencé avant ou jusqu’à 24 heures après la radiothérapie.

Dans une expérience, alors que les animaux témoins étaient morts au jour 10, jusqu’à 60% des rats traités ont survécu 30 jours, les doses plus élevées de DIM ayant entraîné des durées de survie plus longues.

Ils ont également constaté qu’environ la moitié des rats ont survécu 30 jours si une dose beaucoup plus faible de DIM a été administrée avant l’exposition aux rayonnements.

L’injection de DIM sous la peau semble être moins efficace pour protéger les rats contre les effets des radiations, avec moins de survivants à 30 jours.

Chez les souris implantées avec des cellules cancéreuses mammaires humaines, le DIM n’a pas affecté la croissance des tumeurs, qu’elles aient été irradiées ou non traitées.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que le DIM semble fonctionner en stimulant la réparation des dommages à l’ADN causés par les radiations et en arrêtant le « suicide » cellulaire qui survient après la radiothérapie.

Ils suggèrent que le DIM pourrait être utilisé par les médecins pour réduire les radiations chez les personnes accidentellement exposées aux rayonnements, comme l’accident survenu dans le réacteur nucléaire de Tchernobyl, ou pour prévenir ou réduire les dommages causés aux tissus normaux par la radiothérapie.

Les chercheurs soulignent également qu’il est particulièrement utile que le DIM ait la capacité de protéger lorsqu’il est administré 24 heures après l’exposition aux rayonnements, car l’accès au traitement peut être retardé en cas d’accident. Ils disent DIM peut être donné aux humains en toute sécurité sans effets secondaires.

Conclusion

Cette étude sur les rongeurs au stade précoce suggère que le DIM pourrait être utile pour protéger contre les effets des rayonnements, que l’exposition se produise accidentellement ou pendant un traitement médical. Cependant, l’expérience a été réalisée chez le rat et la souris et il n’est pas certain que des effets similaires puissent être obtenus chez l’homme.

Il serait éthiquement impossible d’irradier les humains, de sorte que les effets du DIM pourraient être testés, bien que la recherche pourrait être entreprise chez des patients subissant une radiothérapie pour un cancer. Beaucoup plus de recherches sont nécessaires avant que le DIM puisse être considéré comme un agent efficace contre les effets des rayonnements.

Si vous avez été recommandé un cours de radiothérapie, gardez à l’esprit que même si les effets secondaires peuvent être désagréables, dans la plupart des cas, ils vont passer une fois le traitement terminé. Grâce aux progrès des techniques et de la sécurité, les effets secondaires à long terme sont désormais rares.

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