Les smartphones et les tablettes «perturbent le sommeil des enfants»

« Streaming au lieu de rêver: l’utilisation de téléphones et de tablettes avant le coucher empêche les enfants de dormir et peut entraîner des problèmes de santé » est le titre plutôt poétique du Mail Online.

Un examen des données antérieures a révélé des liens significatifs entre les appareils multimédias comme les smartphones et les tablettes, et perturbé le sommeil chez les enfants.

Les chercheurs ont examiné les données de plus de 125 000 enfants et ont trouvé une association évidente entre l’utilisation de dispositifs médiatiques et les problèmes de sommeil, tels que le manque de sommeil la nuit, la qualité du sommeil réduite et la somnolence diurne.

Les problèmes de sommeil étaient également plus probables si les enfants avaient accès à des dispositifs multimédias au moment du coucher, mais ne les utilisaient pas.

Les médias ont suggéré que la raison en est que les enfants sont agités, anticipant les messages des médias sociaux. Bien que ce soit une suggestion plausible, la cause de l’association n’a pas été étudiée par les chercheurs.

Les données montrent que le sommeil nocturne est tout aussi important que la saine alimentation et l’exercice physique pour le développement des enfants. Ceux qui ne dorment pas assez sont plus susceptibles d’être en surpoids ou obèses.

Cela est probablement dû au fait qu’ils ont tendance à implorer et à manger de la nourriture sucrée ou féculente pendant la journée pour leur donner de l’énergie pour rester éveillé.

En plus d’interdire l’utilisation d’appareils multimédias dans la chambre à coucher, d’autres façons d’aider votre enfant à bien dormir comprennent des techniques de relaxation, comme un bain chaud ou la lecture d’un livre, et créer un environnement sombre, calme et ordonné en train de dormir.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College London; École de médecine de l’Université de Cardiff; Hôpital universitaire du Pays de Galles l’École de médecine de l’Université de Nottingham; University College London; École de médecine de l’Université Stony Brook; et l’Unité des essais cliniques de l’Université Johns Hopkins de Baltimore-Washington-Inde.

L’étude a été partiellement financée par une subvention de l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain. Les auteurs n’ont signalé aucun conflit d’intérêt.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture JAMA Pediatrics et est en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

Le Mail Online a rapporté que «les jeunes sont agités parce qu’ils anticipent recevoir des textes et des messages de médias sociaux de leurs amis, ce qui affecte leur routine de nuit. Mais la raison derrière l’association n’a pas été examinée dans cette étude.

Les médias ont également omis de souligner les limites des résultats: ce type d’étude ne peut prouver que les appareils médiatiques perturbent le sommeil, et les études étaient si différentes que leur combinaison ne pouvait pas produire de résultats fiables.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique et méta-analyse a examiné s’il y a une association entre l’accès à ou l’utilisation de dispositifs multimédias portables, tels que les smartphones et les tablettes, dans l’environnement de sommeil et les résultats de sommeil.

Les examens systématiques et les méta-analyses sont des moyens utiles de rassembler des données probantes provenant d’un domaine de recherche particulier, mais ils ne sont jamais aussi bons que les études individuelles incluses.

Toutes les 20 études incluses étaient de conception transversale – ces types d’études sont bons pour fournir des données d’observation, mais ne peuvent pas démontrer les changements au fil du temps ou une relation de cause à effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Douze bases de données médicales ont été consultées pour des études publiées entre 2011 et 2015 qui mesuraient l’association entre l’exposition à un appareil multimédia et l’influence sur le sommeil.

La recherche a été conçue pour refléter la variété des dispositifs multimédias interactifs actuellement utilisés.

Vingt études portant sur un total de 125 198 enfants et adolescents âgés de 6 à 19 ans ont été trouvées – 17 d’entre elles répondaient aux normes de qualité définies.

La plupart des études ont été menées en Europe, certaines en Amérique du Nord, en Asie et en Australasie.

Les chercheurs ont regroupé les résultats d’études similaires dans une méta-analyse.

Quels ont été les résultats de base?

Les enfants qui utilisaient des appareils multimédias avant l’heure du coucher, par rapport à un appareil sans support, étaient:

plus de deux fois plus susceptibles de dormir suffisamment (odds ratio [OR] 2,17; intervalle de confiance à 95% [IC] 1,42 à 3,32)

près de la moitié d’entre eux ont un sommeil de piètre qualité (OR 1,46; IC à 95% 1,14 à 1,88)

près de trois fois plus susceptibles d’avoir une somnolence diurne excessive (OR de 2,72; IC à 95% de 1,32 à 5,61)

Les enfants qui avaient accès à un dispositif multimédia au moment du coucher, par rapport à l’absence d’accès, mais qui n’ont pas déclaré utiliser l’appareil étaient plus susceptibles d’avoir:

une quantité de sommeil inadéquate (OR 1,79; IC à 95% 1,39 à 2,31)

sommeil de mauvaise qualité (OR 1,53; IC à 95% 1,11 à 2,10)

somnolence diurne excessive (OR 2,27; IC 95% 1,54 à 3,35)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que «l’accès et l’utilisation des appareils médiatiques au coucher sont significativement associés à des résultats de sommeil nuisibles et mènent à de mauvais résultats de santé».

Ils ont recommandé que «les interventions visant à minimiser l’accès et l’utilisation des appareils doivent être développées et évaluées.

«Les interventions devraient inclure une approche multidisciplinaire de la part des enseignants et des professionnels de la santé pour permettre aux parents de minimiser l’influence délétère sur la santé des enfants.

Conclusion

Cette étude a trouvé une association entre l’utilisation de dispositifs multimédias comme les smartphones et les tablettes et l’obtention d’une quantité de sommeil inadéquate, d’un sommeil de mauvaise qualité et d’une somnolence excessive pendant la journée.

Les enfants qui utilisaient des appareils multimédias avant d’aller au lit étaient deux fois plus susceptibles d’avoir une quantité de sommeil insuffisante et presque trois fois plus susceptibles d’être excessivement somnolent pendant la journée.

Pour les enfants qui avaient accès à des appareils multimédias mais ne les utilisaient pas, les probabilités de ces mauvais résultats de sommeil étaient encore plus élevées, mais plus faibles que pour ceux qui utilisent réellement des appareils multimédias.

Mais ce type d’étude ne peut pas prouver que les problèmes de sommeil ont été causés par l’utilisation ou l’accès à des dispositifs médiatiques, comme de nombreux autres facteurs ont pu contribuer.

L’étude avait d’autres limites:

Le nombre de participants n’a pas été signalé dans toutes les études, ce qui aurait pu biaiser les résultats.

Statistiquement, les résultats peuvent ne pas être fiables. Comme les auteurs le reconnaissent, il y avait beaucoup de différences trouvées entre les études (hétérogénéité). Par exemple, certains n’étaient pas randomisés et, par conséquent, les regrouper et regrouper leurs données pourrait conduire à des résultats biaisés. Les intervalles de confiance étaient également assez larges, ce qui signifie que les résultats doivent être interprétés avec prudence.

Les études reposaient sur des données autodéclarées, qui peuvent être inexactes en raison de problèmes de mémorisation d’événements ou de non-déclaration précise.

Prendre une bonne nuit de sommeil est important à tout âge. Conseils pour une meilleure nuit de sommeil comprennent la pratique régulière d’exercices quotidiens, en évitant la caféine plus tard dans la journée, et de rendre l’environnement de la chambre propice au sommeil.

Enlever la tablette et le téléphone de vos adolescents avant qu’ils ne se mettent au lit peut déclencher quelques arguments, mais cela pourrait en valoir la peine à long terme. Le manque de sommeil peut rendre les adolescents grincheux et de mauvaise humeur.

En savoir plus sur la façon dont les téléviseurs, les téléphones et les écrans gâchent le sommeil des enfants.

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