L’acupuncture «atténue la peur du dentiste»

« L’acupuncture peut aider à guérir les patients de la peur de l’exercice du dentiste », selon le Daily Telegraph. Le journal indique que la recherche montre qu’une seule séance d’acupuncture de cinq minutes peut réduire l’anxiété et permettre aux personnes qui ont déjà évité au dentiste d’avoir un traitement.

Cette étude a porté sur 20 personnes dont la peur du dentiste avait déjà entravé ou empêché l’achèvement de leur traitement dentaire. Il a constaté que leur niveau d’anxiété de prétraitement réduit après l’acupuncture et ils étaient tous en mesure de recevoir leur traitement dentaire. Cependant, cette étude n’a pas comparé les personnes recevant l’acuponcture avec les personnes ne recevant aucun traitement d’inquiétude. Cela signifie que nous ne pouvons pas exclure la possibilité que leur peur diminue naturellement avec le temps. En outre, les procédures dentaires effectuées dans cette étude étaient mineures (nettoyage ou examen), et cette étude ne peut pas nous dire si l’acupuncture fournirait un soulagement de l’anxiété pour les procédures majeures telles que le forage.

Dans l’ensemble, l’étude suggère qu’une recherche plus approfondie sur l’utilisation de séances d’acupuncture brèves pour réduire l’anxiété dentaire est justifiée, mais des études contrôlées, randomisées, plus larges et en aveugle seront nécessaires pour confirmer les effets de l’acupuncture.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Palle Rosted et des collègues de l’hôpital Weston Park de Sheffield et d’autres centres du Royaume-Uni et du Danemark ont ​​mené ces recherches. Aucune source de financement spécifique n’a été rapportée pour l’étude. L’étude a été publiée dans la revue Acupuncture Medicine.

Le Daily Telegraph, BBC News et Metro ont couvert cette histoire. Ils rapportent la recherche avec précision, et le Daily Telegraph et BBC News ont, de manière importante, noté que des études plus importantes seront nécessaires pour confirmer les résultats. Il n’est pas possible de dire si l’acupuncture peut «aider à guérir les patients de la peur du forage du dentiste», comme le suggère le Daily Telegraph, car les patients n’ont pas été forés pendant leur traitement.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une série de cas en regardant l’utilisation de l’acupuncture pour soulager l’anxiété chez les personnes ayant peur de recevoir un traitement dentaire.

Ce type d’étude ne comprend pas un groupe témoin de personnes ne recevant pas d’acupuncture à comparer. Cela rend difficile de déterminer si une réduction de la peur observée chez les individus traités se serait produite naturellement au fil du temps. Comme aucun autre traitement d’anxiété n’a été comparé, il n’est pas non plus possible de dire si l’acupuncture serait meilleure que d’autres approches, comme l’hypnotisme.

Une autre limite de cette recherche est qu’un si petit nombre de cas peut ne pas être représentatif des nombreux membres de la population générale qui ont un certain degré d’anxiété au sujet des traitements dentaires. De même, il peut être trop petit pour donner une bonne idée des différents niveaux d’anxiété pour lesquels un tel traitement peut être plus ou moins efficace.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a examiné si l’acupuncture réduisait l’anxiété chez 20 personnes qui avaient peur de recevoir un traitement dentaire, tel que noté par les patients eux-mêmes et les dentistes.

Pour être admissibles à l’inclusion, les patients devaient avoir manifesté auparavant des signes d’anxiété grave concernant la réception d’un traitement dentaire qui rendait le traitement impossible ou difficile. Ils ont également dû faire preuve d’anxiété modérée à sévère à l’aide d’un questionnaire standard autodéclaré appelé Beck Anxiety Inventory (BAI). Un score plus élevé sur cette échelle indique une plus grande anxiété, avec un score maximum de 63.

Les patients ont rapporté avoir eu une anxiété dentaire entre 2 et 30 ans, avec une moyenne d’environ 10 ans. L’étude rapporte que chez 14 patients, le traitement dentaire planifié avait déjà été annulé en raison de leur anxiété dentaire. De plus, six patients ont eu besoin de sédatifs tels que le diazépam ou le midazolam pour subir un traitement dentaire dans le passé, et trois autres ont nécessité une anesthésie générale. Les types précis de traitement dentaire associés à ces cas n’ont pas été signalés.

Huit dentistes ont rapporté sur vingt patients qui ont reçu l’acuponcture pendant dix-huit mois. Ces dentistes avaient été formés à l’utilisation de l’acupuncture pour traiter l’anxiété dentaire. Ils ont effectué l’acupuncture cinq minutes avant de commencer le traitement, en appliquant des aiguilles à deux points sur le dessus de la tête qui aurait un effet relaxant. Les aiguilles ont été insérées et tournées dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et dans le sens des aiguilles d’une montre pendant cinq secondes, puis laissées en place pendant le traitement dentaire. Pendant le traitement dentaire, les patients ont reçu des interventions mineures, principalement des examens dentaires (13 patients) ou le nettoyage des dents (7 patients). Les dentistes ont également utilisé leurs procédures standard pour soulager l’anxiété du patient.

Les niveaux d’anxiété des patients ont été évalués en utilisant le questionnaire BAI avant le traitement d’acupuncture et après l’acupuncture et le traitement dentaire. Les dentistes ont évalué l’anxiété de leurs patients sur une échelle de zéro à cinq, où zéro indiquait aucune anxiété et cinq anxiété grave. Les patients ont également utilisé cette échelle pour évaluer leur anxiété dans les 24 heures précédant leur traitement, quand ils sont entrés dans la clinique, et pendant leurs traitements passés et actuels. L’étude n’a pas aveuglé les patients ou les dentistes au traitement d’anxiété reçu.

Quels ont été les résultats de base?

Les patients étaient moins anxieux dans les 24 heures précédant leur traitement actuel qu’ils ne l’avaient été dans le passé, avec un score moyen (médian) de trois pour le traitement actuel par rapport à un score de quatre lors du traitement précédent.

Avant l’acupuncture, les patients ont rapporté une anxiété modérée à sévère (score moyen au questionnaire BAI de 26,5). Après l’acupuncture et le traitement dentaire, l’anxiété des patients avait considérablement diminué, et ils ne présentaient qu’une anxiété légère (score BAI moyen de 11,5). Ils ont également noté que leur anxiété était plus faible pendant le traitement actuel que lors des traitements antérieurs (score moyen de deux pour le traitement actuel contre quatre pour le traitement précédent sur une échelle de zéro à cinq). Les dentistes ont également évalué leurs patients comme moins anxieux dans le traitement actuel que dans les traitements antérieurs (score moyen de quatre pour le traitement précédent et deux pour le traitement actuel).

Douze des vingt patients (60%) ont répondu positivement à l’acupuncture, sur la base de l’échelle BAI. Les traitements dentaires actuels pourraient être complétés par l’ensemble des vingt patients, dont seulement six avaient déjà été traités avec succès sans acupuncture. Il n’y avait aucun effet secondaire sérieux de l’acuponcture, bien que deux patients aient signalé la somnolence.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’acupuncture avant le traitement dentaire a un effet bénéfique sur le niveau d’anxiété chez les patients souffrant d’anxiété dentaire». Ils disent que la technique est facile à apprendre et peu coûteuse, mais que toute recommandation concernant son utilisation « ne devrait pas être faite avant qu’un essai contrôlé ait été effectué ».

Conclusion

Il y a un certain nombre de points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Comme il n’y avait pas de groupe témoin, nous ne pouvons pas dire si la réduction du niveau d’anxiété des patients était due au fait que leurs craintes se sont naturellement atténuées avec le temps ou étaient dues à l’acupuncture cancer du foie. Les dentistes ont également utilisé leurs techniques standard pour les patients anxieux, et ceux-ci pourraient avoir contribué aux résultats observés.

L’étude était petite et ne pouvait inclure que des personnes ayant accepté d’avoir de l’acupuncture. On ne sait pas combien de personnes ont été invitées à participer, mais ont refusé, ou les raisons pour lesquelles les gens ont refusé. La petite taille de l’étude et le manque d’information sur ceux qui ont décliné signifie que les résultats de l’étude peuvent ne pas être représentatifs de l’individu moyen qui a peur du dentiste. Par exemple, certaines personnes qui ont peur des traitements dentaires peuvent avoir peur des aiguilles, ce qui pourrait raisonnablement être prolongé par la peur des aiguilles d’acupuncture.

Les personnes dans cette étude recevaient seulement des procédures dentaires mineures (nettoyage ou examen). L’étude ne peut pas nous dire quel effet l’acupuncture pourrait avoir sur l’anxiété liée à des traitements dentaires plus importants, tels que les plombages ou l’utilisation de la perceuse.

Il n’est pas possible de dire quel effet le traitement aurait sur les enfants qui ont peur du dentiste, car seuls les adultes ont été inclus.

L’étude ne peut pas nous dire si l’acupuncture aurait été mieux que d’autres approches possibles pour réduire la peur, comme une brève séance de conseil ou de l’hypnose, ou les techniques standard de soulagement de l’anxiété des dentistes.

L’étude n’a pas été aveuglée, par conséquent, on ne sait pas quelle part de l’effet était due à l’acupuncture elle-même et combien était due au fait que les patients savaient qu’ils recevaient de l’acupuncture visant à réduire leur anxiété. Cela s’applique également aux notes des dentistes sur l’anxiété des patients.

Dans l’ensemble, l’étude suggère que l’utilisation d’une brève séance d’acupuncture pour réduire l’anxiété chez les personnes qui ont peur du dentiste pourrait mériter d’être étudiée plus en profondeur, mais des études contrôlées randomisées de plus grande envergure seront nécessaires pour confirmer ses effets.

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