La techno-agriculture va-t-elle remplacer l’agriculture chimique? Certains agriculteurs passent d’herbicides à des robots pour leurs problèmes de mauvaises herbes

Les désherbeurs robotisés gagnent en popularité, selon un expert, pour soutenir la croissance et la prolifération de cultures spécialisées ou de cultures qui ne sont pas produites en série et qui comprennent des légumes comme le brocoli, l’oignon, la laitue et la tomate.

La nécessité de l’utilisation de désherbeurs robotisés provient de deux problèmes: premièrement, le manque d’herbicides pouvant être utilisés pour des cultures spécialisées; deuxièmement, le fait que le désherbage à la main est devenu si cher (de 150 $ à 300 $ l’acre). En l’absence de pesticides, les producteurs ont dû employer les services d’autres personnes pour désherber de vastes champs. (Connexes: Robots pour prendre en charge des emplois dans l’industrie des services sociaux, ce qui augmente le pourcentage d’Américains sans emploi.)

«Je travaille avec des désherbeuses robotisées depuis environ 10 ans, et la technologie commence vraiment à être utilisée commercialement. C’est vraiment une incitation économique à les prendre en compte », a déclaré Steven Fennimore, spécialiste de la vulgarisation au Département des cultures légumières et des mauvaises herbes à l’Université de Californie à Davis.

Les désherbeurs robotisés sont calibrés de manière à pouvoir reconnaître un motif et avoir la capacité de faire la différence entre une plante et le sol. En outre, ces weeders robotiques sont actuellement formés pour distinguer une plante de laitue d’une mauvaise herbe.

« Le problème avec les machines en ce moment est qu’elles sont la version 1.0, et il y a une énorme marge d’amélioration. L’incapacité de pouvoir faire la différence entre une mauvaise herbe et une culture exige que le cultivateur soit très précis lorsqu’il les utilise.

« Les lignes doivent être un peu plus droites, plus propres et plus cohérentes, car les machines ne sont pas encore très sophistiquées. Les robots n’aiment pas les surprises « , a déclaré Fennimore.

Les désherbeurs robotisés vendus sur le marché coûtent entre 120 000 $ et 175 000 $. Pour certains producteurs californiens, la nouvelle technologie coûte trop cher et indique qu’ils attendront que les coûts aient baissé. D’autres producteurs sont cependant disposés à investir dans un meilleur outil à long terme que le désherbage manuel coûteux.

Fennimore concentre son travail sur le contrôle physique des mauvaises herbes. Il a également progressé de mener des travaux sur la laitue à l’application de la technologie sur d’autres cultures telles que les oignons et les tomates. Il a dit que chaque culture nécessitera un système de sarcleuse robotique différent.

«Je crois que ce qui rend les désherbeurs robotiques meilleurs que les herbicides, c’est que cette technologie électronique est très flexible et peut être facilement mise à jour. Nous mettons constamment à jour nos téléphones et nos ordinateurs, ce qui est le signe d’une technologie robuste et flexible « , a déclaré M. Fennimore.

D’autres machines qui apparaissent comme des weeders robotiques

L’émergence des désherbeurs robotisés comme outil agricole est aujourd’hui perçue comme quelque chose qui révolutionnerait l’agriculture et l’agriculture dans son ensemble. Les désherbeurs robotisés ont été tellement demandés dernièrement que beaucoup d’entrepreneurs et d’aficionados de start-up en herbe se penchent sur la fabrication, la commercialisation et la vente de leurs propres désherbeuses robotisées.

L’un d’entre eux est Benoit Carré, développeur de la sarcleuse autonome Anatis, qui offre sa propre vision de la lutte contre les mauvaises herbes pour l’agriculture moderne. « Les robots créent beaucoup d’excitation, mais nous n’avons pas entrepris de construire un robot. Au lieu de cela, nous avons entrepris de produire un sarcloir automatisé.

«Nous fabriquons des désherbeuses inter-rangs depuis 1975 et la prochaine étape a été un système monté sur caméra, monté sur tracteur, que nous avons développé il y a 15 ans. Ces désherbeuses guidées fonctionneront typiquement à huit à 10 kilomètres par heure. Cependant, les agriculteurs ne veulent pas passer des heures sur un sarcleur, car c’est un travail ennuyeux et ils sont sous pression pour réduire les coûts « , a déclaré M. Carré.

Pour plus d’informations sur l’intelligence artificielle, l’automatisation et la façon dont les robots rendent nos vies plus pratiques, visitez Robotics.news.

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