Nikolai Pavlovich Napalkov

Nikolai Pavlovich Napalkov était directeur de l’Institut d’oncologie N N Petrov de Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg) et directeur général adjoint de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Il a publié de nombreux ouvrages sur l’oncologie expérimentale, l’oncomorphologie, les statistiques et l’épidémiologie des tumeurs malignes, et la lutte contre le cancer et d’autres maladies chroniques non infectieuses dans les pays en développement. Napalkov est né à Leningrad. Son grand-père, Nikolai Ivanovich Napalkov, et son père, Pavel Nikolaevich Napalkov, étaient à la fois professeurs de chirurgie et grands chirurgiens soviétiques. En tant qu’étudiant en médecine à Leningrad, Napalkov s’est intéressé à la morphologie et a commencé ses recherches sous la direction de Dmitry Zhdanov, professeur d’anatomie, ainsi que de formation en pathologie. A l’obtention de son diplôme, il est entré au laboratoire d’oncologie expérimentale de l’Institut d’oncologie de Leningrad (maintenant l’Institut d’oncologie NN Petrov) dirigé par Leon Shabad, l’un des fondateurs de l’expérimentation. oncologie et la prophylaxie du cancer.Napalkov & s; kandidatskaya dissertation (l’équivalent russe d’une thèse de doctorat) traités avec des tumeurs expérimentales de la glande thyroïde. Remarquant que les cellules épithéliales thyroïdiennes étaient histologiquement et génétiquement hétérogènes, il a proposé une nouvelle classification morphologique pour les tumeurs expérimentales de la glande. Il est resté dans le laboratoire en tant que chercheur junior, et après plusieurs mois aux États-Unis en tant que chercheur invité, est devenu chef du laboratoire des souches tumorales, rebaptisé bientôt le laboratoire des tumeurs expérimentales. En 1965 (à l’âge de 33 ans), Napalkov devint directeur adjoint de l’Institut d’oncologie mais continua à titre de chef honoraire de son laboratoire. Il a fait un travail de pionnier sur les effets blastomogènes des médicaments antithyroïdiens, le sujet de sa thèse de doctorat en 1969. Pendant ce temps, Napalkov a lié l’incidence plus élevée du cancer du foie à l’herbicide aminotriazole. En conséquence, son utilisation était interdite aux États-Unis et sévèrement restreinte dans l’ex-Union soviétique (URSS). Lui et ses collègues ont également étudié les effets cancérogènes du DDT (dichlorodiphényltrichloroéthane). Pendant de nombreuses années, ils ont étudié la cancérogenèse transplacentaire. Ce phénomène se produit chez tous les mammifères mais les profils de susceptibilité diffèrent, ce qui a été confirmé en 1971 lorsqu’une incidence plus élevée de cancer vaginal a été rapportée chez les filles dont les mères prenaient des hormones synthétiques pendant la grossesse. Ils ont également découvert des mécanismes anticancéreux protecteurs dans le placenta. De 1971 à 1974, Napalkov était à la tête de l’unité de cancérologie de l’OMS à Genève et a aidé à préparer une classification histologique internationale. De retour à Leningrad, il devint directeur de l’Institut d’oncologie NN Petrov en 1974, à l’âge inhabituellement jeune de 42 ans. Au cours des 15 années suivantes, Napalkov combina son poste de directeur avec la recherche sur la morphologie tumorale et la morphogenèse. Il s’est également impliqué dans des études épidémiologiques et prophylactiques contre le cancer. Pendant la guerre froide, les statistiques sur le cancer en URSS étaient des informations classifiées. Néanmoins, il a été autorisé à accéder et à publier ses découvertes dans des revues médicales spécialisées. Il a coédité le contrôle du cancer dans les pays du Conseil d’assistance économique mutuelle (1982) et Cancer Incidence en URSS (1983), co-auteur des Principes d’évaluation des risques pour la santé associés à l’exposition aux produits chimiques pendant la grossesse (1984). Les trois livres ont été traduits en anglais. Nagalkov et ses collègues ont découvert que les cancérogènes augmentent le risque de développement de tumeurs chez la génération suivante et augmentent la sensibilité aux promoteurs de tumeurs. Par exemple, les tumeurs malignes sont plus fréquentes chez les enfants dont les pères travaillaient dans l’industrie atomique. La destruction du réacteur atomique de Tchernobyl en avril 1986 a donné une impulsion supplémentaire à ses études épidémiologiques. En Biélorussie (qui a reçu plus de radiations de Tchernobyl que l’Ukraine ou la Russie), les cancers de la thyroïde ont fortement augmenté, en particulier chez les enfants de la région de Gomel fortement contaminée. De 1986 à 1993, 168 de ces cancers ont été diagnostiqués, contre six en un temps équivalent auparavant. En 1989, Napalkov a été nommé directeur général adjoint de l’OMS. Il était responsable de plusieurs programmes portant sur l’impact de l’environnement sur la santé humaine, les interventions contre les maladies chroniques non infectieuses, la santé au travail, la santé chez les personnes âgées et la promotion d’un mode de vie sain. Il a également dirigé un programme international de suivi des séquelles de santé après Tchernobyl. En 1998, il est retourné à Saint-Pétersbourg en tant que directeur émérite de l’Institut d’oncologie NN Petrov. La carrière scientifique de Napolov a été couronnée de succès en partie à cause de son activité sociale. Il a été secrétaire de l’organisation locale du komsomol (Young Communist League) au lycée et membre de son bureau à l’école de médecine, rejoignant le parti communiste en 1960.Dans sa vie dernière, il était membre de Raikom (branche locale du parti communiste) et député du conseil municipal de Leningrad, en tant que président de la commission des soins de santé. En 1976, il a été élu délégué au 25e congrès du parti communiste. Il a écrit dans son autobiographie: «La participation au travail [de ce congrès], la confiance des camarades, a laissé une marque indélébile sur mon âme.» ” Au cours de la perestroïka, il a été élu député au Parlement soviétique, où il a rejoint la commission des soins de santé. De 1974 à 1989, Napalkov a été président de la Société scientifique des oncologues de l’Union, et pendant de nombreuses années il a été rédacteur en chef. chef de Voprosy onkologii (“ Problèmes en oncologie ”). Il a été élu à l’Académie des sciences médicales de l’URSS (maintenant Académie russe des sciences médicales), devenant membre correspondant en 1976 et membre à part entière en 1986. Ses contacts internationaux ont également été nombreux en étant consultant auprès du Centre international de recherche sur le cancer ( CIRC) à Lyon et à l’OMS à Genève, en tant que membre du conseil de fondation du Forum mondial pour la recherche en santé, et en préparant la convention-cadre de l’OMS sur la lutte antitabac. Globetrotter, il est décédé subitement d’une rupture d’anévrisme aortique dans un hôtel de Moscou au cours de son tour de service au Centre de recherche en oncologie russe N N Blokhin. Il laisse dans le deuil son épouse, Lilia Anatol, une histologue; deux fils jumeaux, Anatoly, professeur agrégé de chirurgie, et Pavel, épidémiologiste; et trois petits-enfants.

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