Les cadeaux et le passé de Noël

Les numéros de décembre des magazines pour les médecins généralistes contiennent souvent des articles sur les patients qui donnent des cadeaux à leurs médecins. Ces articles exhortent les registraires sans méfiance à considérer l’agenda caché des patients portant des cadeaux et faire des suggestions sur la façon de répondre. Cependant, il y a une solution avec laquelle je vis confortablement et que je n’ai jamais vu suggérée dans print — redonne-leur quelque chose. Je peux presque entendre les soupirs d’horreur, mais ce n’est pas aussi lourd que cela puisse paraître et ne devrait pas impliquer quelque chose de coûteux. Néanmoins, il n’est certainement pas approprié pour tout le monde. Je parle des donneurs chroniques — les personnes âgées et celles qui sont dépendantes du médecin. Une femme m’a gardé dans huit variétés de confiture faite maison pendant des années. Pour elle, je donne des produits excédentaires de mon jardin (si elle convient à l’incorporation dans la confiture ou non). Les patients qui insistent pour apporter du chocolat pour mes enfants à chaque visite reçoivent une sorte de confiserie à Noël. Vous pouvez argumenter que par cette réciprocité je perpétue la situation. Je pense que cela rétablit l’équilibre. Certains patients n’aiment pas ça, ce qui me va bien. S’ils refusent d’accepter un cadeau de ma part, comment puis-je leur en prendre un? À ce stade, je dois admettre que j’ai été élevé en donnant des cadeaux aux patients. Je me souviens très bien, enfant, dans les années 60, de faire la fête de Noël avec mon père, qui était aussi médecin généraliste. Le dos de sa voiture contenait une grande boîte en carton de poinsettias et une demi-douzaine de biberons de champagne emballés individuellement. Alors que la nuit tombait et que les lumières de Noël apparaissaient dans les fenêtres, nous allions d’une maison à l’autre, saluant des gens incroyablement vieux et en décomposition et sans doute solitaires. Partout l’accueil était chaleureux; parfois, il y avait des boissons et des tartelettes, et nous nous procurions des chocolats et des bouteilles à mesure que l’après-midi progressait. Ces patients étaient devenus spéciaux pour mon père au fil des ans en raison de leur âge, de leur handicap, de leur isolement social ou de leur personnalité. De plus, je soupçonne que le fait de donner et de recevoir à Noël l’a aidé à maintenir une position de force au cours des 12 mois de visites régulières qui ont suivi, une caractéristique de la pratique générale à cette époque. Les temps ont changé et jusqu’à maintenant, de ces vieux démodés, une veuve âgée dont le seul enfant est mort en bas âge il y a 60 ans. Lors de ma première visite chez Ethel à la maison, je l’ai trouvée très triste et solitaire. Elle a également eu beaucoup de charme. Nous avons bavardé. J’ai regardé ses notes. Dans un moment sans surveillance, j’ai commenté que son anniversaire était quelques jours après le mien. Quand le temps est venu, elle n’avait pas oublié, bien que je ne me souvienne plus de son cadeau. Je me suis senti approprié de lui donner quelque chose de petit en retour — je pense que c’était une plante. Nous sommes tombés dans un modèle de se souvenir des anniversaires et à Noël, et une fois ou deux, dans la tradition honorée, j’ai emmené mes enfants pour lui rendre visite. Un jour Ethel a fait une tentative sérieuse de lui enlever la vie, et quelques mois plus tard elle mourut. Comment aurais-je pu imaginer que mon intérêt intermittent pourrait atténuer son désespoir quotidien?

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