L’épice au curry tue les cellules cancéreuses

Les extraits de curcuma d’épice de curry jaune peuvent tuer les cellules cancéreuses, selon BBC News vérifier les informations. Une nouvelle étude du Cork Cancer Research Center montre que l’extrait peut détruire les cellules cancéreuses de l’oesophage dans un laboratoire.

Les cellules cancéreuses de l’œsophage sont souvent résistantes à la mort cellulaire (objectif de la chimiothérapie). Les chercheurs ont donc étudié les effets de la curcumine (l’extrait actif du curcuma) sur différents types de cellules cancéreuses de l’œsophage. L’introduction du produit chimique induit un type de mort cellulaire, appelé catastrophe mitotique.

Bien qu’il soit trop tôt pour appeler cela un remède contre le cancer, les résultats ouvrent la voie à d’autres études sur le potentiel des substances dérivées des plantes qui sont capables d’induire la mort cellulaire dans les cellules cancéreuses. Cela pourrait être particulièrement important pour traiter les cancers qui se sont jusqu’à présent révélés résistants à la chimiothérapie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par le Dr Geraldine O’Sullivan-Coyne et ses collègues du Centre de recherche sur le cancer de Cork à l’University College de Cork, l’hôpital universitaire Mercy et l’Institut Nencki de biologie expérimentale à Varsovie, en Pologne. L’étude a été financée par l’autorité de l’enseignement supérieur d’Irlande et le Centre de recherche sur le cancer de Cork, et a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire sur la façon dont les cellules cancéreuses œsophagiennes réagissent lorsqu’elles entrent en contact avec la curcumine, un produit chimique présent dans le curcuma indien.

La curcumine est l’un des nombreux produits chimiques végétaux, ou composés phytochimiques, qui ont été étudiés pour leurs propriétés anticancéreuses. Des recherches antérieures ont montré que la curcumine induit une «mort cellulaire» dans les cellules malignes. Beaucoup de cellules tumorales sont résistantes à la mort cellulaire, et toute substance qui peut changer cela sans affecter les cellules saines a un potentiel en tant qu’agent anticancéreux.

La curcumine perturbe un certain nombre de cycles dans les cellules cancéreuses et provoque un type particulier de mort cellulaire connu sous le nom de catastrophe mitotique. Cela se produit lorsqu’une cellule se divise en deux (mitose) et que des erreurs se produisent dans la façon dont les chromosomes se séparent. Dans la plupart des cas, lorsque ces erreurs se produisent, divers processus interagissent pour provoquer la destruction de la cellule.

Différentes concentrations de curcumine ont été mélangées avec un milieu de culture dans lequel les cellules cancéreuses se développaient. Dans toutes leurs expériences, les chercheurs ont également inclus des cultures témoins sans présence de curcumine dans le milieu, à utiliser pour la comparaison.

Après 24 heures de traitement, les chercheurs ont étudié la viabilité des cellules cancéreuses, si elles se multipliaient (leur index mitotique) et les mécanismes de la mort cellulaire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que les cellules cancéreuses perdaient sensiblement leur viabilité après avoir été incubées avec de la curcumine pendant 24 heures. Cette action était clairement dose-dépendante, ce qui signifie que des doses plus élevées ont un effet plus important sur la viabilité des cellules. Certaines lignées cellulaires ont pu récupérer après une période de récupération de 48 heures après le traitement à la curcumine, mais deux lignées cellulaires particulières n’ont pas pu récupérer du traitement à des concentrations « supérieures à 15 μM » (concentration par poids moléculaire de la curcumine par litre).

D’autres recherches sur la viabilité réduite des cellules de la nature ont montré qu’elles subissaient en grande partie une catastrophe mitotique qui a conduit à la mort cellulaire. Cela s’est accompagné d’autres cas de mort cellulaire par apoptose (mort cellulaire programmée) ou autophagie (dégradation des cellules par les enzymes digestives internes), en fonction de la lignée spécifique des cellules cancéreuses testées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la curcumine présente des caractéristiques de cytotoxicité (toxique pour les cellules) qui sont compatibles avec l’induction d’une catastrophe mitotique dans certaines lignées de cellules cancéreuses. Ils disent que, en raison de son activité, il est probable que la curcumine puisse être une option réaliste à envisager en tant que méthode moléculaire pour prévenir et traiter le cancer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de laboratoire a exposé différentes lignées de cancer de l’œsophage à la curcumine chimique, qui est un extrait du curcuma d’épice couramment utilisé dans la cuisine indienne.

Il s’agissait d’une étude bien menée qui a permis de mieux comprendre les processus complexes associés à la mort cellulaire résultant de l’exposition à des substances cytotoxiques.

Compte tenu de la nature préliminaire de cette étude, il est prématuré d’annoncer l’épice comme un remède potentiel pour le cancer.

En avance sur la recherche chez l’homme, une étude plus approfondie est nécessaire pour découvrir les mécanismes précis derrière cette activité.

Le processus de développement de médicaments pour les humains est un processus long et complexe, et les produits chimiques prometteurs en laboratoire (in vitro) n’ont pas toujours le même effet lorsque les tests sont effectués sur les animaux et éventuellement sur les humains. Il y a encore du chemin à parcourir avant de bien comprendre le potentiel de ce composé dans le traitement du cancer de l’œsophage chez l’homme.

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