Testostérone liée à l’autisme

« Un test de dépistage prénatal pour l’autisme se rapproche aujourd’hui », explique The Guardian. Il rapporte que les scientifiques ont trouvé des liens entre les niveaux élevés de testostérone dans l’utérus et les traits autistiques chez les enfants. Il dit que cela pourrait conduire à des tests qui permettent d’identifier les enfants autistes avant la naissance.

Les résultats sont basés sur une étude scientifique de 235 enfants âgés de huit à dix ans, dont les mères ont eu une amniocentèse, un test d’analyse de liquide prélevé sur un fœtus. Aucun de ces enfants n’était autiste, mais ceux exposés à des niveaux plus élevés de testostérone présentaient des niveaux plus élevés de «traits autistiques», tels que de faibles compétences verbales et sociales.

Bien que cette recherche nous donne un meilleur aperçu de la biologie derrière les traits autistiques, il est important de se rappeler qu’aucun des enfants de cette étude n’était autiste. Les chercheurs doivent maintenant confirmer que leurs résultats s’appliquent aux enfants atteints de la maladie. Si cela s’avérait être le cas, les questions éthiques entourant le dépistage prénatal du risque d’autisme devraient être débattues avant que tout test puisse être introduit.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Bonnie Auyeung et ses collègues de l’Université de Cambridge, de deux hôpitaux de Cambridge et d’une université américaine. Il a été financé par la Fondation de la famille Nancy Lurie-Marks et le Conseil de recherches médicales. L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte examinant la relation entre les niveaux de l’hormone mâle testostérone dans l’utérus et les niveaux de traits autistiques chez les enfants.

Des études ont suggéré que l’exposition à la testostérone dans l’utérus peut affecter certains aspects de la cognition et le comportement qui diffèrent entre les hommes et les femmes. L’autisme est plus commun chez les hommes, et certaines personnes ont suggéré que la condition est une forme extrême de traits masculins typiques.

Les chercheurs ont identifié les enregistrements de 950 femmes qui avaient une amniocentèse de routine dans la région de Cambridge entre 1996 et 2001. Les enfants de ces grossesses auraient été âgés de six à 10 ans au moment de l’étude.

Les chercheurs ont exclu certains types de grossesse de l’étude. Ceux-ci incluaient les grossesses dans lesquelles une anomalie chromosomique était identifiée, les grossesses qui se terminaient par une interruption ou une fausse couche, des grossesses comportant d’importants problèmes médicaux après la naissance, ou la mère portait des jumeaux. Des cas ont également été exclus lorsque l’information était incomplète ou si les médecins estimaient que le fait de contacter la famille serait inapproprié.

Les 452 femmes restantes ont reçu deux questionnaires standard, qui évaluaient les niveaux de traits autistiques de leurs enfants. Il s’agissait du Quotient du spectre de l’autisme chez l’enfant (AQ-Child) et du Test du spectre autistique chez l’enfant (CAST).

Sur les 452 femmes contactées, 235 ont rempli et renvoyé les deux questionnaires et ont été inclus dans cette étude. Les chercheurs ont mesuré le QI en utilisant un test standard dans un sous-groupe de 74 enfants dont les mères ont accepté de les amener pour des tests cognitifs.

Les chercheurs ont ensuite examiné les niveaux de testostérone trouvés dans le liquide amniotique pris pendant l’amniocentèse. Les chercheurs ont utilisé des tests statistiques pour déterminer s’il y avait une relation entre les niveaux de testostérone dans l’utérus, et le QI des enfants et les niveaux de traits autistiques.

Les chercheurs ont également examiné les filles et les garçons séparément pour voir si le genre avait un effet. Les chercheurs ont également pris en compte divers facteurs pouvant affecter leurs résultats, tels que l’âge de la mère, la durée des grossesses au moment de l’amniocentèse (généralement entre 14 et 22 semaines), l’éducation parentale, le frère aîné âge au moment du questionnaire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que, comme prévu, le liquide amniotique dans les grossesses contenant des mâles avait des niveaux de testostérone plus élevés que dans les grossesses avec des filles. À l’âge de six à dix garçons, les niveaux de traits autistiques étaient plus élevés que chez les filles.

Les enfants dont le liquide amniotique contenait des niveaux plus élevés de testostérone avaient des traits autistiques plus forts, comme l’indiquent les scores plus élevés des questionnaires CAST et AQ-Child. Les chercheurs ont trouvé des résultats similaires s’ils regardaient les garçons et les filles séparément sur la mesure AQ-Child, mais sur la mesure CAST, les niveaux de testostérone fœtale étaient seulement associés aux niveaux de traits autistiques chez les garçons, pas chez les filles.

Il n’y avait pas de relation entre le QI et les niveaux de testostérone ou le niveau de traits autistiques dans le sous-ensemble des enfants qui ont été testés pour le QI.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats correspondent à la théorie selon laquelle l’exposition à la testostérone dans l’utérus est liée à des niveaux plus élevés de traits autistiques.

Ils ajoutent qu’ils ont besoin de répéter leur étude dans un échantillon beaucoup plus grand pour voir si ces résultats s’étendent aux enfants atteints d’autisme.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude indique une association entre des niveaux plus élevés de testostérone dans l’utérus et des niveaux de traits autistiques à l’âge de six à 10 ans.

Il y a un certain nombre de points à considérer:

Comme les auteurs le reconnaissent, l’association entre les niveaux de testostérone et les traits autistiques ne signifie pas nécessairement que des niveaux élevés de testostérone dans l’utérus «causent» directement une augmentation des traits autistiques. D’autres facteurs pourraient avoir un effet. Par exemple, les variations génétiques peuvent affecter à la fois les niveaux de testostérone dans l’utérus et les niveaux de traits autistiques.

Les échantillons de liquide amniotique testés ont été prélevés à différents moments de la grossesse et à différents moments de la journée. Comme les niveaux de testostérone sont susceptibles de fluctuer avec le temps, il n’est pas clair si une mesure de la testostérone est représentative de l’exposition globale du fœtus à la testostérone.

Les femmes qui subissent une amniocentèse de routine sont souvent plus âgées que la population générale en âge de procréer. L’âge moyen des femmes dans cette étude était de 35 ans. Bien que les chercheurs aient pris en compte l’âge maternel, ces résultats peuvent ne pas être représentatifs des femmes enceintes plus jeunes.

Aucun des enfants de cette étude ne souffrait d’autisme, les auteurs notent donc qu’il faut faire preuve de prudence en extrapolant ces résultats aux personnes ayant un diagnostic formel de [conditions du spectre autistique] site Internet de fda. Ils signalent qu’ils travaillent actuellement à l’obtention d’un plus grand échantillon afin qu’ils puissent déterminer si leurs résultats s’appliquent aux enfants atteints de troubles du spectre autistique.

L’échantillon actuel de 235 enfants était encore relativement petit. Si l’on considère qu’il n’y a eu qu’un taux de réponse de 52% parmi ceux qui ont reçu les questionnaires, les enfants peuvent ne pas être représentatifs de l’ensemble du groupe. Par exemple, certains parents qui s’inquiétaient du développement de leur enfant se sont peut-être sentis moins enclins à répondre à un questionnaire à ce sujet que ceux qui étaient satisfaits du niveau de développement de leur enfant.

Bien que de nombreux journaux décrivent le potentiel d’un test prénatal pour l’autisme, les auteurs n’ont pas cherché à développer un tel test. Au lieu de cela, leur but était de mieux comprendre comment la testostérone peut affecter le développement des traits autistiques.

Même si un tel test était possible, il est important de noter qu’il s’agirait d’un test de dépistage et non d’un test diagnostique définitif, c.-à-d. Qu’il identifierait les fœtus plus ou moins susceptibles de développer l’autisme plutôt que ceux qui développeraient autisme.

Les tests de dépistage sont rarement exacts à 100% et les nombreux problèmes éthiques entourant le dépistage prénatal du risque d’autisme devraient être débattus avant qu’un test puisse être offert. En outre, il n’existe actuellement aucun moyen d’empêcher un enfant de développer l’autisme. Par conséquent, il n’est pas clair si l’identification des enfants les plus à risque de l’autisme serait bénéfique pour l’enfant ou les parents.

Sir Muir Grey ajoute …

La projection me semble longue et longue.

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