Le test de la prostate «prédit le risque de mort»

Un test sanguin à l’âge de 60 ans pourrait identifier les hommes susceptibles de développer un cancer de la prostate mortel, a rapporté BBC News.

La recherche bien menée derrière ces nouvelles a porté sur un groupe d’hommes de 60 ans qui ont reçu des tests sanguins pour mesurer leur taux d’antigène prostatique spécifique (PSA), une protéine qui peut parfois indiquer un cancer de la prostate. Les chercheurs ont ensuite suivi les hommes pendant 25 ans pour voir si les taux de PSA étaient associés au risque de développer un cancer de la prostate et un cancer mortel de la prostate. La plupart des décès par cancer de la prostate ont été observés chez les hommes ayant les taux de PSA les plus élevés à 60 ans, bien que seule une minorité d’hommes ayant un PSA élevé aient développé un cancer de la prostate mortel. Les hommes ayant les plus faibles concentrations de PSA avaient moins de chance de développer un cancer de la prostate potentiellement mortel.

Fait important, les auteurs de l’étude n’ont pas conclu que tous les hommes devraient subir un dépistage du PSA à l’âge de 60 ans. Le dépistage du PSA comporte de nombreux facteurs à prendre en compte dans le dépistage et le traitement inutiles des petits cancers. affecter la santé ou la durée de vie d’un homme. Si le dépistage de l’APS peut sauver des vies est la question importante, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour fournir la réponse.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, à New York, et d’autres institutions aux États-Unis et en Suède. Le financement a été fourni par un certain nombre d’institutions, notamment le National Cancer Institute des États-Unis, la Swedish Cancer Society, le Swedish Research Council et le Sidney Kimmel Centre for Prostate and Urologic Cancers. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Les médias ont généralement rapporté les résultats de cette recherche avec précision, mais n’ont pas examiné le plus gros problème entourant le dépistage du PSA, à savoir l’équilibre incertain des risques et des avantages impliqués. Cette recherche contribue au débat mais ne peut fournir de réponse.

La BBC a souligné qu’un test positif pourrait identifier ceux susceptibles de mourir du cancer de la prostate, tandis que The Independent a également souligné l’autre conclusion des chercheurs, qu’un test négatif à l’âge de 60 ans pourrait identifier les hommes ayant un risque négligeable de cancer de la prostate.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’antigène prostatique spécifique (PSA) est une protéine produite par la glande prostatique d’un homme. Alors qu’il y a normalement de faibles niveaux de PSA dans le sang d’un homme, ceux-ci peuvent être augmentés par le cancer de la prostate. Cependant, les niveaux élevés de PSA sont plus souvent dus à d’autres facteurs tels que l’inflammation, l’infection ou l’élargissement inoffensif de la prostate vu avec l’âge. Cela signifie que les niveaux élevés de PSA n’indiquent pas nécessairement le cancer.

Pour compliquer davantage le problème, le cancer de la prostate n’est pas toujours nocif, et de nombreux cas n’ont aucun impact sur la santé ou la durée de vie. Compte tenu des incertitudes liées aux résultats des tests PSA et des explorations invasives et inquiétantes nécessaires pour examiner les cancers de la prostate potentiels, l’utilisation du test PSA fait l’objet de nombreux débats.

Il s’agissait d’une étude cas-témoins qui examinait la relation entre les concentrations de PSA chez les hommes âgés de 60 ans et le diagnostic de cancer de la prostate «cliniquement pertinent». Cliniquement pertinent signifie que le cancer de la prostate pourrait causer des symptômes ou raccourcir la vie d’un homme.

Les hommes étaient tous inscrits dans une étude de cohorte plus importante qui les avait suivis pendant 25 ans. Dans la présente étude, les chercheurs ont effectué une analyse cas-témoins imbriquée, dans laquelle ils ont identifié des hommes chez qui un cancer de la prostate avait été diagnostiqué pendant le suivi et comparé avec un échantillon d’hommes de la cohorte plus importante qui n’avaient pas développé la maladie. .

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a impliqué un sous-ensemble d’hommes d’une étude de cohorte plus large appelée le Projet Préventif de Malmo, qui a provoqué des participants de la population générale de la Suède. Cette nouvelle étude cas-témoin a porté sur 1 167 hommes (71% de cette cohorte) qui ont fourni des échantillons de sang et rempli des questionnaires médicaux et de style de vie en 1981 à l’âge de 60 ans. Ils ont ensuite été suivis jusqu’à l’âge de 85 ans.

Le but de cette étude n’était pas d’utiliser le test PSA pour dépister le cancer de la prostate. Il visait plutôt à déterminer un seuil raisonnable pour le test PSA, en évaluant si les niveaux de PSA pouvaient être utilisés pour différencier les groupes d’hommes à haut et à faible risque qui pourraient bénéficier d’une surveillance ou d’un dépistage plus approfondis.

Les diagnostics de cancer de la prostate ont été identifiés par l’intermédiaire du registre du cancer du Conseil national suédois de la santé et du bien-être. Les principaux résultats qui intéressaient les chercheurs étaient les diagnostics de cancer, le cancer de la prostate métastatique (cancer avancé de la prostate qui s’était propagé à des parties éloignées du corps) ou les décès dus au cancer de la prostate.

Le contrôle de cas emboîté impliquait de jumeler trois sujets témoins appariés selon l’âge sans cancer à chaque personne ayant l’un des trois résultats de l’étude (cancer, cancer métastatique ou cancer mortel). Les chercheurs ont examiné la relation entre les niveaux de PSA chez les hommes à l’âge de 60 ans et le risque de chacun des trois résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Sur l’ensemble de la cohorte, 126 hommes ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate. Parmi ceux-ci, 43 avaient un cancer métastatique. La plupart des cancers ont été diagnostiqués par des symptômes urinaires et aucun n’a été détecté par un dépistage systématique, ce qui n’est pas recommandé en Suède. Un peu plus de la moitié des personnes diagnostiquées ont reçu une forme de traitement pour leur cancer.

Les chercheurs ont noté les résultats dans la cohorte initiale de 1 167 participants à l’âge de 85 ans:

360 (31%) étaient en vie et n’avaient pas de cancer de la prostate.

38 (3%) étaient en vie mais avaient un cancer de la prostate.

0 vivaient avec un cancer de la prostate métastatique.

35 (3%) étaient décédés d’un cancer de la prostate.

668 (57%) étaient décédés sans cancer de la prostate.

53 (5%) avaient eu un cancer de la prostate mais sont morts d’une autre cause. Huit de ces cancers étaient métastatiques.

La concentration de PSA à l’âge de 60 ans était liée au diagnostic du cancer de la prostate à l’âge de 85 ans, au cancer de la prostate métastatique et à la mort par cancer de la prostate. La concentration moyenne de PSA dans l’ensemble de la cohorte à l’âge de 60 ans était de 1,06 ng par ml de sang. Quatre-vingt-dix pour cent des 35 décès dus au cancer de la prostate sont survenus chez des hommes qui avaient les plus fortes concentrations de PSA à l’âge de 60 ans (plus de 2 ng / ml). Inversement, les hommes ayant les plus faibles niveaux de PSA à 60 ans (1ng / ml ou moins) étaient peu susceptibles de développer un cancer de la prostate cliniquement pertinent (cancer qui s’est propagé à d’autres parties du corps ou les a finalement tués).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la concentration de l’antigène spécifique de la prostate à l’âge de 60 ans prédit le risque de cancer de la prostate métastatique à vie et la mort par cancer de la prostate. Les hommes de 60 ans ayant de faibles concentrations de PSA sont peu susceptibles de développer un cancer de la prostate potentiellement mortel, tandis que les hommes ayant des concentrations plus élevées peuvent être à risque plus élevé.

Conclusion

Cette étude cas-témoin a examiné comment les taux de PSA à 60 ans sont liés au cancer de la prostate, au cancer de la prostate métastatique et au cancer de la prostate jusqu’à l’âge de 85 ans. L’étude a plusieurs points forts. la population à l’âge de 60 ans, correspondant à des patients témoins de la même cohorte, suivant les participants pendant une longue période et utilisant des registres précis pour détecter les cas de cancer et les décès associés.

Alors que le but de cette étude était de déterminer un seuil raisonnable pour le test PSA, l’étude n’a pas conclu que tous les hommes devraient recevoir un dépistage PSA à l’âge de 60 ans. Tous les tests de dépistage présentent des avantages et des risques. Les risques concernent principalement la possibilité de produire des résultats de test faussement positifs (indiquant un cancer s’il n’y en a pas) et des faux négatifs (absence de cancer). Les niveaux élevés de PSA ne signifient pas nécessairement qu’un homme a un cancer car ils peuvent être causés par un élargissement bénin de la prostate, une inflammation ou une infection. Pour ces raisons, le dépistage PSA n’est pas systématiquement offert au Royaume-Uni.

Les résultats de cette étude doivent être interprétés dans le bon contexte:

Bien que la cohorte initiale comprenait 1 167 hommes, un nombre relativement faible avait un cancer de la prostate (126) et une maladie métastatique au moment du diagnostic ou plus tard (43), ou en mourait (35). Les chercheurs ont calculé les chiffres de risque pour ces résultats par rapport à l’une des quatre lectures initiales de PSA. Le petit nombre de personnes dans ces sous-groupes pourrait avoir diminué l’exactitude des résultats.

L’étude a examiné comment les niveaux de PSA à l’âge de 60 ans étaient liés au développement du cancer de la prostate, du cancer de la prostate métastatique ou de la mort par cancer. PSA n’est pas, en soi, un test de diagnostic pour le cancer et tous les hommes qui ont développé un cancer de la prostate ont été diagnostiqués quand ils sont allés voir leur médecin avec des symptômes.

Les études cas-témoins peuvent aider les chercheurs à déterminer le seuil approprié à appliquer aux résultats des tests, mais ne constituent pas la méthode idéale pour examiner les stratégies de dépistage. Il y a beaucoup d’autres questions à considérer pour tout test de dépistage. Le dépistage de l’APS comporte le risque de mener d’autres investigations inutiles, détectant de petits cancers qui ne causeraient pas nécessairement de symptômes significatifs ou qui affecteraient la durée de vie d’un homme, ainsi que des traitements inutiles et leurs complications associées.

La question de savoir si le dépistage du PSA pourrait sauver des vies est une question importante à laquelle cette recherche seule est incapable de répondre. Au lieu de cela, des essais randomisés sont nécessaires pour leur validité. Comme le concluent les auteurs eux-mêmes: «le dépistage est associé à un surdiagnostic considérable, et beaucoup d’hommes doivent subir un test de dépistage pour sauver une vie.» La recherche dans ce domaine devrait se poursuivre.

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