Selon les chercheurs, la pollution des océans par l’homme a gravement affecté les systèmes immunitaires des dauphins sauvages

Autrefois considérés comme plus sains que leurs cousins ​​captifs, les dauphins sauvages ont commencé à montrer des signes de système immunitaire affaibli. Les chercheurs ont identifié la pollution et la contamination des océans comme les principales causes de cette découverte surprenante.

Pour les besoins de leur étude, les chercheurs ont étudié et comparé quatre groupes de grands dauphins vivant dans des aquariums et au-delà des côtes américaines. Plusieurs échantillons humides et secs ont été prélevés sur chacun des dauphins. Ces échantillons ont ensuite été soumis à des tests comprenant des analyses hormonales, des tests d’électrophorèse des protéines sériques (SPEP) et des tests de chimie clinique.

Basé sur les résultats, les chercheurs ont découvert que les dauphins les plus sains étaient de l’Aquarium de Géorgie. La raison en est la qualité de l’eau de leur environnement, qui soumet les systèmes immunitaires des dauphins à moins de stress et moins de maladies. « Les dauphins en soins humains sont exposés à moins de pathogènes en raison des contrôles environnementaux de la qualité de l’eau et de la nourriture et des programmes médicaux préventifs. Ainsi, leurs réponses immunitaires ont tendance à être plus ciblées et à agir rapidement », a expliqué le Dr Gregory Bossart, co-auteur de l’étude et chef des services vétérinaires de l’Aquarium de Géorgie.

D’autre part, les groupes de dauphins sauvages ne se sont pas comportés aussi bien que les captifs. Plus précisément, les dauphins sauvages qui vivaient dans les océans entourant la Floride et la Caroline du Sud se sont trouvés aux prises avec la pollution industrielle des océans et les niveaux élevés de mercure. Selon l’étude, publiée sur PLOS.org, la quantité de polluants tendait le système immunitaire des dauphins et rendait de plus en plus difficile pour les animaux de lutter contre les parasites, les bactéries et les virus. C’est parce que les dauphins sauvages possèdent des systèmes immunitaires qui sont «activés et contestés de façon chronique».

« Le système immunitaire est incroyablement complexe et donc très important pour la santé. Les microbes font partie du monde naturel et aident à développer le système immunitaire. La clé d’un système immunitaire sain est un équilibre entre la capacité à reconnaître les organismes nuisibles et la surstimulation, et cette étude démontre l’importance de l’environnement dans ces réponses « , a déclaré Bossart.

L’auteur principal de l’étude Patricia Fair, également professeur de recherche à l’Université médicale de Caroline du Sud, a ajouté: «Ceci est probablement dû à la présence d’agents pathogènes, de parasites et de polluants anthropogéniques dans les habitats zoologiques étroitement gérés. « 

Quelle que soit la gravité de la pollution industrielle en Floride, les chercheurs ont constaté qu’elle était la plus forte près de Charleston, en Caroline du Sud, où les composés rejetés dans l’eau affectaient toutes les formes de faune marine. Les polluants ont été absorbés par les micro-organismes, qui à leur tour ont été mangés par les poissons, qui ont ensuite été mangés par les dauphins. Les toxines deviennent plus concentrées à chaque étape de la chaîne alimentaire, rapporte Independent.co.uk. (Connexes: Les océans du monde contiennent maintenant 5 billions de morceaux de déchets plastiques créés par les humains)

Pour cette raison, les chercheurs ont déclaré que leurs résultats pourraient avoir des implications plus importantes. Par exemple, la quantité élevée de toxines trouvées dans les dauphins sauvages en raison de leur consommation de poisson contaminé pourrait très bien arriver aux humains vivant dans la même région. Si ces personnes mangeaient le même poisson que les dauphins malades, elles finiraient par ressentir les effets eux-mêmes.

« Ces dauphins sauvages essaient de nous dire quelque chose et nous n’écoutons pas. En tant qu’espèce sentinelle, les dauphins sont un moyen important d’évaluer la santé globale de nos océans. Si les dauphins sauvages ne se portent pas bien, cela pourrait aussi indiquer des impacts futurs sur la santé des océans et même sur notre propre santé », a déclaré M. Bossart.

Pour en savoir plus sur la pollution des océans, sur la façon dont elle nous affecte et sur ce qui est fait à ce sujet, visitez le site Environ.news aujourd’hui.

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