Une étude révèle comment l’alcool transforme le cerveau en «mode de famine»

« L’alcool fait basculer le cerveau en mode de famine, augmentant la faim et l’appétit, ont découvert les scientifiques », rapporte BBC News.

La recherche chez la souris a révélé que l’alcool augmentait l’activité d’un ensemble de cellules cérébrales utilisées pour réguler l’appétit.

Les scientifiques s’interrogent depuis longtemps sur les raisons pour lesquelles les gens mangent souvent plus quand ils boivent de l’alcool, malgré le nombre élevé de calories dans les boissons alcoolisées. L’alcool est deuxième seulement à la graisse dans sa densité calorique.

Le système de régulation du corps devrait enregistrer les calories arrivant dans le corps, afin que la personne n’ait pas faim. Mais avec l’alcool, le contraire se produit: les gens ont faim et mangent plus.

Les chercheurs ont constaté que les souris mangeaient plus quand on leur donnait de l’alcool. Ils ont vu des pics d’activité électrique dans les cellules peptidiques Agouti (cellules AGRP) provenant des cerveaux de souris quand ils ont été exposés à l’alcool. Les cellules AGRP sont des cellules cérébrales spécialisées que le corps utilise pour réguler l’appétit. Alors que la faim peut vous frapper dans l’estomac, tout le processus de «faim, manger, récompenser» est contrôlé par votre cerveau.

Lorsque les cellules AGRP des souris étaient bloquées chimiquement, elles ne mangeaient plus lorsqu’elles recevaient de l’alcool.

La recherche sur les animaux ne se traduit pas toujours par des humains, donc nous ne savons pas avec certitude si cela signifie que la même chose se produit dans le cerveau humain. Cependant, c’est plausible.

C’est aussi un rappel que si vous essayez de surveiller votre poids, l’alcool vous coûtera plus d’une fois; il est plein de calories en soi, et il pourrait bien vous faire manger plus.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Francis Crick Institute et du University College de Londres et a été financée par le Francis Crick Institute, lui-même financé par Cancer Research UK, le UK Medical Research Council et le Wellcome Trust.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Communications, en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

La BBC a résumé les résultats de manière raisonnablement précise, en disant que, bien que la recherche était sur des souris, les chercheurs « croient que la même chose est probablement vraie chez les humains ».

Mais le Daily Mail a à peine mentionné que la recherche a été menée sur des souris, et que la recherche sur les animaux ne se traduit pas nécessairement par des humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une recherche expérimentale sur des animaux, réalisée en laboratoire sur des souris élevées à des fins expérimentales. Alors que la recherche animale peut nous donner des indices sur ce qui peut se passer dans les corps humains, il y a beaucoup de différences entre les souris et les humains. Cela signifie que nous ne pouvons pas compter sur les résultats étant vrai pour les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les scientifiques ont effectué une série d’expériences sur des souris de laboratoire, pour voir quel effet l’éthanol (alcool pur) avait sur leur comportement alimentaire et les cellules du cerveau. Ils ont examiné le tissu des cerveaux de souris, pour voir comment certaines cellules du cerveau ont répondu à l’éthanol, et ont regardé pour voir ce qui s’est passé quand ils ont bloqué les récepteurs pour ces cellules.

Les premières expériences ont consisté à donner à 10 souris l’équivalent de 18 unités d’alcool par jour (environ une bouteille standard et la moitié du vin) pendant trois jours. L’alcool a été administré par injection dans le corps, pour s’assurer que toutes les souris aient la même quantité et que leur appétit ne soit pas affecté par le goût. Les chercheurs ont pesé combien de nourriture les souris mangeaient chaque jour. Cela a été comparé à la nourriture consommée les jours avant et après la dose d’alcool.

Ils ont ensuite pris des échantillons de cerveau de souris génétiquement modifiées et ont cherché à voir quel effet l’éthanol avait sur les cellules nerveuses AGRP de l’hypothalamus du cerveau. Ils ont utilisé des marqueurs d’activité calcique (une technique qui aide l’activité cérébrale à apparaître sur les scintigraphies cérébrales) et ont mesuré l’activité électrique. Ils ont également bloqué les cellules AGRP en utilisant des produits chimiques, et ont cherché à voir quel effet cela avait sur les cellules du cerveau et sur les habitudes alimentaires des souris, avec et sans alcool.

Quels ont été les résultats de base?

Les souris ont mangé entre 10% et 25% de plus de nourriture les jours où on leur avait donné de l’éthanol. Cela a redescendu aux niveaux précédents après que l’alcool a été arrêté.

Des expériences sur le tissu cérébral ont montré que les cellules AGRP étaient activées et présentaient des pics d’activité électrique lorsqu’elles étaient exposées à l’alcool.

Lorsque les chercheurs ont bloqué les cellules AGRP de la souris avec un médicament inerte, l’alcool n’a plus eu d’effet sur la quantité mangée par les souris. Le blocage des cellules, sans alcool, a fait moins de différence dans la quantité de nourriture consommée, suggérant que l’interaction de l’AGRP et de l’alcool était ce qui affectait le plus la consommation des souris.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent que l’activité associée à l’alcool des cellules du cerveau AGRP « est l’étape critique dans la suralimentation induite par l’alcool ».

Ils disent que leurs résultats «fournissent une explication sur la façon dont un nutriment consommé couramment [l’alcool] peut générer une rétroaction positive sur l’apport énergétique», et que cela peut aider les médecins à mieux comprendre la suralimentation menant à une mauvaise santé chez les humains.

Conclusion

L’alcool n’est pas un ami des personnes qui essaient de perdre du poids ou de s’en tenir à un poids santé. Non seulement il est riche en calories (le deuxième nutriment le plus riche en énergie après la graisse), mais il a tendance à être lié au désir de manger plus.

Les scientifiques ont suggéré diverses théories pour expliquer cela. Une théorie est que l’alcool érode la volonté, ce qui signifie que les gens sont susceptibles de manger plus que ce qu’ils voulaient après une boisson. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi les gens choisissent souvent des options moins saines, comme des chips ou des brochettes, s’ils ont bu.

Cette nouvelle recherche suggère une explication alternative – que l’effet spécifique de l’alcool sur les cellules du cerveau pourrait déclencher « une attaque des grignotages ».

Mais alors que les résultats semblent raisonnablement convaincants pour les souris, nous ne savons toujours pas si elles sont vraies pour les humains. Aussi, plutôt que de le boire, les souris ont reçu des injections d’alcool, ce qui pourrait avoir un effet différent.

Même ainsi, la recherche est un rappel que l’alcool et la suralimentation peuvent aller de pair. Si vous prévoyez changer quelques kilos en 2017, réduire votre consommation d’alcool ou l’éviter complètement pourrait être une première étape positive.

Au Royaume-Uni, le gouvernement recommande que les hommes et les femmes ne boivent pas plus de 14 unités d’alcool par semaine. C’est:

neuf petits verres de vin de force moyenne

sept pintes de bière ou de bière blonde de force moyenne

14 mesures uniques d’alcools

Le conseil est de répartir ces unités sur trois jours ou plus, et d’avoir plusieurs jours sans alcool chaque semaine.

Lire plus de conseils sur la réduction de votre consommation d’alcool.

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