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La représentation des médecins dans l’art, la littérature et la télévision   Dans la mémorable peinture victorienne de Luke Fildes, Le Docteur, un enfant est malade. Son père semble impuissant alors qu’un personnage masculin bien plus imposant regarde attentivement son patient. Le médecin rumine, et en vérité il y avait très peu de choses qu’il pouvait faire; nous savons maintenant qu’il était presque aussi impuissant que le parent, seulement six pieds et trois ou quatre classes sociales loin. Donc, sa manière est tout, et Fildes la capture pour toujours: le front sillonné; la main soutenant le menton barbu ferme; l’autorité calme et inquiète. Pour toute leur impuissance professionnelle, des générations entières de nos prédécesseurs jouissaient de la même estime dans les médias de leur temps. Les docteurs de la fiction des 18ème et 19ème siècles offrent beaucoup plus d’héros que de méchants: le protagoniste exubérant de Tobias Smollett dans Roderick Random; le gentil docteur Lydgate, dans Middlemarch, idéaliste et progressiste, se mariant vers le haut (à une époque où les hommes de médecine utilisaient encore l’entrée du commerçant) puis poussé à la pratique commerciale par l’extravagance de sa femme. Et dans la Bleak House de Charles Dickens, le jeune Dr Woodcourt, altruiste dans les bidonvilles d’abord, forcé par la pauvreté à émigrer, de là le héros d’un naufrage, et enfin mérité à la fois dans le mariage et la fortune. honorable contraste avec les avocats de la pièce. A travers le début de Somerset Maugham dans les années 1890, un médecin ému de pitié au milieu de la vie basse de Londres dans Liza de Lambeth et la Citadelle d’AJ Cronin (et ses autres romans des années 1930), il y a encore de l’idéalisme. les réalités brutes de Londres les plus sombres et l’hégémonie des propriétaires de charbon. Y at-il des méchants médicaux sérieux que j’ai manqués? Et la médecine a-t-elle jamais attiré le mépris des satiristes pré-modernes pour quelque chose de pire que la pomposité ou la folie mineure? Le médecin de fiction générique et la plupart des exemples spécifiques auxquels je peux penser sont diligents, tolérants, dignes, discrets et pas plus avides que ce que leur situation pourrait justifier. Beaucoup sont plus que cela: amis des malades, champions des pauvres, et même en avance sur leur temps politique. Au début des années 1950, un jeune anesthésiste londonien a pris une autre dimension dans une fiction joviale plutôt qu’élevée, et plus tard filmée.Le groupe joyeux de Richard Gordon dans Doctor in the House doit autant à PG Wodehouse qu’à Maugham ou Cronin, mais ses jeunes hommes clubbables et leurs aînés génialement grotesques ont trouvé et aimé les lecteurs par le million il y a un demi-siècle dans le printemps heureux du NHS. Depuis lors, l’essor continu de la médecine fondée sur la science et une nouvelle culture d’examen et de reddition de comptes ont coïncidé avec une représentation plus complexe et plus sombre de notre profession et de ce que nous faisons. Oui, brièvement, il y avait un triomphalisme simpliste: le Dr Kildare de la télévision était beau, vif et efficace. Mais de plus en plus au fil des décennies, les médecins en tant que divertissement ont acquis des problèmes, des angoisses et pire encore. Était-ce en réaction à notre propre survente de la révolution scientifique ou simplement (dans sa manifestation la plus répandue) une convention du savon de télévision que le professionnel imparfait — le docteur bien sûr inclus — est maintenant l’article standard? Peut-être que c’était les deux. Puis-je déclarer un intérêt ici, et pendant que j’y suis, plaider un peu coupable? Dans ma jeunesse mal dépensée, j’ai écrit un roman (The Houseman’s Tale) sur la vie médicale junior. Mes médecins étaient assez décents, bien que largement, mais pas uniformément imparfaits, et dans la presse laïque, le livre a de bonnes notes pour le réalisme. Ensuite, il a été sauvé sur une pleine page dans le BMJ par un officier de la maison principale dans le Lancashire dont le point principal était que ce genre de choses est très bien entre nous, mais pas, s’il vous plaît, devant les patients. et en désaccord: les patients en tant que public payaient pour tout cela et avaient le droit de savoir, et malheureusement pas vraiment le droit d’attendre la perfection. Mais je me demande parfois ce que mon jeune critique d’il y a 25 ans est en train de faire des descriptions plus récentes de la médecine. Le Cardiac Arrest de Jed Mercurio lui donne exactement ce qu’il a dit sur le label? Et que pourrait-il faire du roman récent Bodies du même auteur? Les critiques littéraires ont une phrase pour le genre: quelque chose comme “ l’hyperréalisme sordide et transgressif. ” C’est nouveau pour la représentation de la médecine, et je l’admire plutôt. Le printemps blithe du NHS est un long chemin derrière nous maintenant, et la vie des médecins juniors infiniment moins soutenue et plus stressante que par le passé. Les corps sont donc une histoire de sueur, de crasse, de sexe de l’âme morte, d’abus de drogues, d’abus de pouvoir et de désillusion ultime. Idéalisme ce n’est pas; plus comme un défaitisme sans merci. Donc, avec des médicaments maintenant infiniment plus puissants et des médecins plus disponibles et plus efficaces que jamais, la façon dont nous sommes dépeints offre peu de confort et beaucoup de raisons de penser. Nous avons beaucoup promis. Nous sommes censés livrer et damnés quand nous ne le faisons pas. Décevante, imparfaite et suspecte dans la fiction comme dans la vie, nous tirons notre paye et nous restons bas, et serions bien sûr étonnés d’être traités avec une fraction du respect une fois payé au demi-dieu impuissant de Fildes. Dans la représentation de notre métier, les perceptions de notre bienveillance et celles de notre pouvoir ont été enfermées dans une relation désespérément inverse, que peut-on faire, le cas échéant? Est-il trop tard pour penser l’impensable? Toujours en maniant nos merveilles modernes, ne devrions-nous pas maintenant regarder en arrière, apprendre des grands Victoriens, cultiver la présence et la considération à tous les niveaux, et réparer nos mœurs?

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