La recherche sur la sensibilité à la lumière montre comment l’œil humain réagit à la «lumière invisible», impactant plusieurs fonctions biologiques importantes

Des études récentes sur l’œil des mammifères ont permis de comprendre pourquoi certaines personnes ont une sensibilité excessive à la lumière. Ces nouvelles découvertes peuvent contribuer à développer des thérapies efficaces pour les personnes qui souffrent de migraines et de commotions cérébrales avec sensibilité à la lumière.

La mélanopsine est une protéine de l’œil qui est sensible à la lumière bleue et qui établit nos rythmes circadiens (cycle jour-nuit). Il se trouve dans la rétine, une couche de cellules photosensible ou réactive à la lumière. Ces photopigments changent de forme en fonction du type de lumière auquel ils sont exposés, ce qui déclenche alors des réactions chimiques et signale le cortex visuel du cerveau. Ce processus est la façon dont nous créons une image du monde. Lorsque les cellules de mélanopsine détectent la lumière, moins de mélatonine (l’hormone qui vous rend somnolent) est produite, ce qui vous fait vous sentir éveillé. Lorsque les cellules de mélanopsine ne détectent pas la lumière (signalant la nuit), plus de mélatonine est produite, par conséquent, pourquoi nous nous sentons somnolents ou fatigués.

Des chercheurs de l’École de médecine Perelman de l’Université de Pennsylvanie et de l’École des arts et des sciences ont créé un type particulier de lumière qui n’affecte que les cellules de la mélanopsine. Au cours de l’étude, ils ont mesuré les réactions des élèves et l’activité cérébrale, ainsi que les réponses verbales des sujets à ce qu’ils ont vu. Lorsque les chercheurs ont demandé aux participants ce qu’ils ont vu, les gens ont décrit le stimulus de mélanopsine comme brillant et flou, et aussi très inconfortable. Cela peut être corrélé au fait que regarder directement une source de lumière vive nous fait plisser les yeux et nous sentir mal à l’aise. Certaines personnes ont même des réactions physiques à des lumières vives, ce qui entraîne des migraines sévères et dans d’autres, l’épilepsie. L’étude a été menée afin de mieux comprendre les effets de la sensibilité à la lumière.

Parce que la mélanopsine est la plus sensible à la lumière bleue, l’utilisation de téléphones cellulaires ou d’ordinateurs tard le soir est une mauvaise idée. Ces appareils électroniques produisent beaucoup de lumière bleue, et les cellules de mélanopsine l’interprètent comme la lumière du jour. Cela détruit alors le cycle naturel jour-nuit ou rythme circadien. L’utilisation excessive d’appareils électroniques émettant de la lumière doit être évitée si vous souhaitez vous reposer correctement.

La lumière bleue est un type de rayon visible qui a la plus grande longueur d’onde d’énergie. Cette lumière nous aide à rester vigilants tous les jours et peut être naturellement obtenue à partir de la lumière du soleil. Les appareils électroniques, cependant, produisent de la lumière bleue artificielle qui peut endommager les photorécepteurs de notre rétine et conduire à la cécité. L’effet est cumulatif, donc une exposition plus longue et fréquente aux lumières bleues artificielles entraînera la défaillance de l’œil.

Les rayons ultraviolets sont nocifs pour la peau et les yeux, mais la lumière bleue est plus dommageable, car elle peut atteindre la partie arrière de l’œil. Cette lumière bleue peut causer des cataractes et d’autres formes de dommages rétiniens. Mis à part la perte de vision, il peut accélérer la dégénérescence maculaire liée à l’âge. L’exposition à long terme à ces rayons artificiels peut provoquer une sécrétion hormonale anormale, de faibles fréquences cardiaques, un manque de vigilance et des troubles du sommeil cancer du foie.

Alors que la navigation mobile est généralement inoffensive si elle est effectuée sur de courtes périodes, la navigation devrait être évitée avant de dormir. Dans le monde moderne d’aujourd’hui, il est difficile d’éviter les gadgets électroniques qui émettent ces lumières artificielles, d’autant plus que les ordinateurs et les smartphones sont une exigence dans la plupart des emplois. Cependant, les gens peuvent se préparer et se protéger. Certaines applications pour smartphones limitent la lumière bleue émise par les écrans, et il existe des housses de protection pour les écrans de bureau qui protègent vos yeux contre les rayons nocifs. Il est également recommandé d’éviter d’utiliser votre téléphone ou votre ordinateur au moins deux heures avant de sauter au lit, afin de signaler à vos cellules de mélanopsine et donc à votre cerveau qu’il est temps de dormir.

Quelques conseils pour diminuer votre exposition aux lumières bleues artificielles:

Planifiez votre journée et votre soirée. Assurez-vous de déposer vos gadgets une heure ou deux avant de frapper le sac.

Éteignez votre connexion WiFi, ou réglez votre téléphone en mode avion pour éviter d’être distrait par les notifications.

Gardez votre téléphone loin de votre lit. Cela vous pousse également à vous lever le matin lorsque votre alarme sonne.

À moins que vous ne soyez disponible 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, prenez l’habitude d’être disponible pendant une période précise seulement.

Si vous utilisez votre téléphone, réglez la luminosité de l’écran au niveau minimum.

Suivez la règle 20-20-20: Après 20 minutes d’utilisation de votre téléphone, prenez une pause de 20 secondes et regardez un objet à 20 pieds.

Les télévisions et les ordinateurs doivent être à l’extérieur de votre chambre.

Diminuez l’utilisation de gadgets, en particulier dans votre famille. Cela améliorera vos relations familiales.

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