Avortement et santé mentale

« Les femmes qui ont un avortement sont 30% plus susceptibles de développer une maladie mentale », a rapporté The Sunday Telegraph. Une étude récente a révélé que les femmes qui se font avorter sont également trois fois plus susceptibles de développer une dépendance à la drogue ou à l’alcool que les autres femmes.

L’étude en question a examiné les liens entre l’avortement et la santé mentale en suivant plus de 500 femmes pendant plusieurs années. Les chercheurs ont trouvé une association modeste entre les femmes qui ont eu un avortement et des problèmes de santé mentale communs, comparativement aux femmes qui n’ont jamais été enceintes.

Cependant, cette étude ne prouve pas que les avortements causent des problèmes de santé mentale ou vice versa. Un certain nombre de facteurs non mesurés dans cette étude peuvent être partiellement responsables de l’association. De plus, les femmes qui ont été congédiées n’ont été comparées qu’à celles qui n’avaient jamais été enceintes et non aux femmes qui avaient accouché.

D’où vient l’histoire?

Les docteurs David Fergusson, John Horwood et Joseph Boden ont effectué cette recherche. Il a été financé par des subventions du Conseil de recherche en santé de la Nouvelle-Zélande, de la Fondation nationale pour la recherche en santé infantile, de la Canterbury Medical Research Foundation et du New Zealand Lottery Grants Board. Il a été publié dans le British Journal of Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur les résultats de la grossesse et de la santé mentale chez un sous-groupe de femmes inscrites à l’étude sur la santé et le développement de Christchurch (CHDS).

Dans le CHDS, 1265 enfants nés à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, ont été suivis à divers âges jusqu’à l’âge de 30 ans. L’information était disponible sur les antécédents de grossesse et les résultats de santé mentale pour 534 femmes dans l’étude.

Le CHDS a évalué les femmes âgées de 15, 16, 18, 21, 25 et 30 ans, en leur demandant quel était le moment et les résultats de toute grossesse depuis leur évaluation précédente. Le CHDS a également posé des questions sur les réactions émotionnelles à ces grossesses et sur l’étendue de toute détresse associée.

À l’âge de 30 ans, les femmes ont été invitées à enregistrer leur histoire complète de grossesse à ce jour, y compris le calendrier et les résultats ainsi que leur réponse émotionnelle. La réponse émotionnelle a été enregistrée dans un système en cinq points, allant de très heureux à très malheureux / en détresse. Les chercheurs ont utilisé les informations de cette évaluation finale pour s’assurer que les évaluations précédentes étaient exactes et ont utilisé une combinaison de données rétrospectives et prospectives dans leur analyse.

Les issues des grossesses ont été classées comme: interruption volontaire (c.-à-d. Rupture de grossesse choisie), perte de grossesse (fausse couche, mortinaissance, interruption de grossesse extra-utérine), naissance vivante avec réaction indésirable à la grossesse (indésirable ou affligée) et la naissance vivante sans réaction indésirable.

Au cours des suivis à l’âge de 16 ans et plus, des questionnaires ont été utilisés pour évaluer la santé mentale des participants et pour diagnostiquer la dépression majeure potentielle, les troubles anxieux, la dépendance à l’alcool et la dépendance aux drogues illicites. Les chercheurs ont également mesuré une série d’autres facteurs, y compris le statut socio-économique, le niveau de vie, l’exposition à la maltraitance des enfants, la personnalité et le comportement sexuel.

Les chercheurs ont analysé le lien entre la santé mentale des femmes pendant la grossesse. Ils ont ensuite analysé la grossesse au cours des cinq années précédant chaque évaluation de la santé mentale. De cette façon, ils ont tenté d’établir si la grossesse avait précédé les changements de santé mentale.

Quels ont été les résultats de l’étude?

De plusieurs conclusions faites par les chercheurs le plus robuste est que le fait d’avoir une résiliation a augmenté les taux de troubles mentaux. Ils disent que les femmes qui ont eu un licenciement ont en moyenne 1,32 (1,05-1,67) fois le nombre de problèmes de santé mentale des femmes qui ne sont pas tombées enceintes.

Ceci est basé sur un modèle décalé de cinq ans qui a pris en compte d’autres facteurs qui peuvent être liés à la santé mentale ou aux issues de grossesse telles que l’éducation, la stabilité familiale et la situation financière.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la preuve est compatible avec l’idée que la résiliation peut être associée à une légère augmentation du risque de troubles mentaux. Les autres issues de la grossesse, telles que la naissance vivante, n’étaient pas liées à un risque accru de problèmes de santé mentale.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Fait important, les chercheurs reconnaissent que les effets globaux de la cessation d’emploi sur la santé mentale étaient minimes et que l’interruption n’était responsable que de 1,5% à 5,5% du taux global de problèmes de santé mentale chez ce groupe de femmes. Compte tenu de cette interprétation plus prudente des risques par les chercheurs, les journaux ont peut-être trop interprété les résultats de cette étude.

Cette étude s’appuie également sur des données recueillies dans le cadre d’une vaste étude de cohorte. Il y a quelques problèmes avec cette analyse qui doivent être gardés à l’esprit lors de l’interprétation des résultats:

Les chercheurs ont choisi de comparer les femmes qui ont eu un licenciement avec celles qui n’ont jamais été enceintes. Peut-être que la comparaison avec les femmes qui ont décidé de ne pas avoir de cessation d’emploi, en particulier celles qui avaient des sentiments négatifs au sujet de leur grossesse, aurait pu être plus informative.

Cette étude ne montre pas clairement s’il y a un effet sur la santé mentale – bonne ou mauvaise – chez les femmes qui ont été congédiées par rapport à celles qui étaient «en détresse» mais qui ont continué leur grossesse.

Les femmes qui choisissent des licenciements peuvent le faire pour diverses raisons. Les émotions et les expériences associées à la résiliation varient également, et celles-ci peuvent avoir un impact sur la santé mentale ultérieure. Ces raisons et expériences entourant l’interruption volontaire de grossesse n’ont pas été prises en compte dans cette étude.

L’étude ne s’est pas ajustée pour les comparaisons multiples qu’elle a faites. Cela signifie que les résultats significatifs sont plus susceptibles d’avoir eu lieu par hasard.

L’interprétation des résultats des études de cohorte est généralement difficile car d’autres facteurs non mesurés peuvent être responsables des associations qu’ils mesurent. Alors que les chercheurs ont tenté de s’adapter à cela, cela ne peut jamais être fait parfaitement, de sorte que des facteurs non mesurés peuvent être responsables des résultats de cette étude.

Dans un éditorial d’accompagnement pour cette étude, Patricia Casey (psychiatre non impliquée dans cette recherche) et ses collègues reconnaissent la nécessité d’interventions fondées sur des preuves pour soutenir les femmes qui choisissent de se faire congédier et de former leurs professionnels de santé à leurs besoins.

Il est bien reconnu que la grossesse est associée à des problèmes de santé mentale, que la femme choisisse ou non une cessation d’emploi. L’important est d’identifier les femmes à risque et de leur fournir le soutien approprié, quelles que soient les décisions qu’elles prennent.

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