Le débat sur le QI «Nature v nurture» se poursuit

L’allaitement maternel dans les premiers mois de la vie peut « augmenter le QI des enfants de sept points », ont rapporté le Daily Mail et d’autres journaux. L’effet se produit uniquement chez ceux qui portent une variante génétique particulière, mais The Independent a déclaré que «la plupart des bébés pourraient potentiellement bénéficier de l’allaitement en termes de QI élevé» puisque la variante du gène est présente dans 90% de la population.

La recherche est une étude de la façon dont les facteurs environnementaux et génétiques interagissent pour affecter notre intelligence. Il soulève le débat sur «nature versus culture» mais ne produit aucune preuve concluante. Il y a beaucoup d’autres facteurs impliqués dans notre développement et il n’est actuellement pas possible de dire que ceux qui ont une forme particulière de ce gène bénéficieront plus d’être allaités que ceux qui n’en ont pas.

Cependant, le lait maternel a de nombreux avantages pour la santé, et ce sont ces derniers qui devraient être promus dans la cause de l’allaitement maternel, plutôt que de savoir si cela peut rendre votre enfant plus intelligent.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Avshalom Caspi et ses collègues du Kings College de Londres, des Universités Duke et Yale des États-Unis et de l’Université d’Otago en Nouvelle-Zélande. L’étude a été appuyée par l’Institut national de la santé mentale, le Conseil de recherches médicales et le Conseil de recherches en santé. L’étude a été publiée dans le journal scientifique révisé par des pairs Proceedings de la National Academy of Sciences.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte conçue pour tester la théorie selon laquelle l’intelligence est déterminée à la fois par des facteurs génétiques et environnementaux. En particulier, les chercheurs ont examiné comment le lien entre l’allaitement maternel et l’intelligence est modifié en ayant un variant d’un gène particulier (FADS2). Ce gène code une protéine impliquée dans le traitement par l’organisme de certains acides gras. Des études antérieures ont montré que ces acides gras s’accumulent dans le cerveau des bébés allaités au cours des premiers mois de la vie.

Les chercheurs ont examiné deux études de cohorte. La première étude néo-zélandaise a porté sur 1 037 personnes dans l’étude multidisciplinaire sur la santé et le développement de Dunedin, nés vers 1972 et suivis jusqu’à l’âge de 32 ans. Les enfants ont été inscrits à l’âge de trois ans et les mères ont été interrogées. ils avaient été allaités. Les enfants ont été testés avec une échelle standard pour déterminer leur QI à 7, 9, 11 et 13 ans. Des échantillons d’ADN ont été prélevés sur eux lorsqu’ils étaient adultes.

La deuxième étude, menée au Royaume-Uni, impliquait des personnes de l’Environmental Risk Longitudinal Twin Study, qui étaient toutes des jumeaux nés en 1994 et en 1995. Elles ont été enrôlées en 1999 et 2000 avec 1116 familles avec des jumeaux de même sexe de cinq ans. visiter les évaluations. Le fait que l’enfant ait été allaité ou non a été établi par questionnaire postal à la mère à l’âge de deux ans, et son QI a ensuite été testé à l’âge de cinq ans. Encore une fois, des échantillons d’ADN ont été obtenus auprès des enfants.

Les chercheurs ont examiné comment le lien entre l’allaitement maternel et le QI était affecté par la présence de certains variants du gène FADS2, afin de voir si les effets génétiques pouvaient modifier les influences environnementales. Ils ont examiné des variations uniques dans les nucléotides, les blocs de construction de l’ADN et de l’ARN, à deux sites spécifiques dans le gène FADS2. Des tentatives ont été faites pour s’ajuster à d’autres facteurs qui pourraient avoir une influence tels que la classe sociale, la capacité mentale de la mère et la restriction de croissance dans l’utérus.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude néo-zélandaise a montré qu’il y avait une différence de 5,6 points dans les scores de QI entre les enfants nourris au sein et ceux nourris au biberon, alors que l’étude britannique a trouvé une différence de 6,3 points. Le score moyen global de QI de ceux qui ont été allaités était plus élevé.

Dans les deux cohortes de Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni, il y avait une interaction entre quel variant de nucléotide ils avaient à l’un des sites dans le gène FADS2 et l’effet du lait maternel.

Les enfants qui portaient un variant de gène spécifique avaient un QI plus élevé s’ils étaient allaités que s’ils ne l’étaient pas. Il n’y avait aucun effet significatif dans le QI des enfants qui n’ont pas eu cette variante de gène. Cette association n’était pas affectée par la classe sociale, le QI de la mère, ou la variante que possédaient leurs mères. Ils ont également constaté que la variante n’était pas associée à une plus grande probabilité d’être allaités, ou à une meilleure croissance dans l’utérus.

L’étude britannique (mais pas l’étude néo-zélandaise) a montré que la variation des nucléotides sur un second site du gène FADS2 avait également un effet sur l’allaitement maternel et le QI.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les enfants porteurs d’un variant particulier de FADS2 tirent plus de bénéfice du lait maternel que ceux qui ne le font pas, suggérant que «la variation génétique du métabolisme des acides gras modère les effets de l’allaitement sur le développement cognitif des enfants».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Notre intelligence n’est pas contrôlée par un seul facteur et est affectée par de nombreux facteurs génétiques et environnementaux. Dans cette étude, les effets de l’allaitement maternel ont été évalués dans le contexte des variations d’un seul gène impliqué dans la dégradation des acides gras dans le lait. Les résultats de cette étude relativement petite et préliminaire ne doivent pas être considérés comme une preuve concluante de la relation entre le gène FADS2 et l’effet de l’allaitement maternel sur le QI; beaucoup plus de recherches sont nécessaires avant que cela puisse être confirmé.

Certains facteurs de confusion, qui peuvent fausser la vraie relation entre les variables, ont été considérés. Cependant, de nombreux facteurs héréditaires, et environnementaux importants, tels que le type d’école, n’ont pas. Pour la majorité d’entre nous, notre propre constitution génétique et celle de nos enfants nous sont inconnues, et même si c’était le cas, nous sommes actuellement incapables de la plier à notre volonté.

Pour toutes ces raisons, les femmes ne devraient pas s’inquiéter que les avantages que l’allaitement peut avoir sur l’intelligence peuvent être annulés par leur composition génétique. Un titre indiquant que «l’allaitement maternel est bon – si c’est dans les gènes» peut être mal mal interprété.

Cependant, le lait maternel a de nombreux avantages pour la santé, et ce sont ceux-ci qui devraient être encouragés dans la cause de l’allaitement, plutôt que de savoir si cela peut rendre votre enfant plus intelligent.

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