La pollution de l’océan menace l’approvisionnement alimentaire: les moules britanniques sont pleines de microplastiques

Une étude menée par des chercheurs du King’s College de Londres a révélé qu’une grande majorité des échantillons de moules prélevés sur différentes plages sont contaminés par des microplastiques. Dans le cadre de la recherche, les scientifiques ont prélevé des échantillons de moules sur quatre plages autour de Kent, au Royaume-Uni, et ont découvert que jusqu’à 60% des échantillons présentaient une contamination microplastique en moyenne.

L’équipe de recherche a également observé que jusqu’à 80% des échantillons prélevés sur la plage de Ramsgate étaient contaminés. De même, jusqu’à 40% des échantillons prélevés dans la région de Herne Bay ont été contaminés par des microplastiques. Selon les experts, tous les sites ont montré des signes évidents du problème. Rob Dyer de l’Association des pêches et de la conservation côtière de l’Essex (Kent and Essex Association) a averti que le plastique pénétrant dans le tissu des moules pourrait déclencher un stress et inhiber la capacité de reproduction des animaux.

Dr. Stephanie Wright du King’s College de Londres a également averti que si les échantillons de moules testés n’étaient pas prélevés dans les fermes ou destinés à entrer dans la chaîne alimentaire, le problème actuel de la pollution microplastique peut avoir des implications importantes. Selon le Dr Wright, d’autres animaux peuvent très bien consommer des moules contaminées par des microplastiques, ce qui peut facilement inclure les particules dans le cycle alimentaire. L’expert a également souligné que les particules peuvent soit passer inoffensivement à travers le tube digestif, soit être libérées dans l’environnement et avoir un impact sur la santé humaine. (Relatif: La pollution microplastique est la vraie menace pour nos océans, avertissent les scientifiques.)

La pollution microplastique affecte également la source de nourriture marine

Mis à part les moules, d’autres sources de nourriture marine telles que le poisson et les crabes ont également montré des niveaux alarmants de contamination microplastique. En fait, les données du rapport du Projet Environnement des Nations Unies (U.N.) ont montré qu’une grande partie du poisson dans le monde est contaminée par les particules nocives. Dans le cadre de l’étude, l’équipe de recherche a examiné des échantillons d’intestin provenant de poissons vendus sur les marchés de Californie et d’Indonésie. Les experts ont constaté que plus de 25% des poissons vendus dans le monde sont exposés aux microplastiques.

Une autre étude réalisée par des chercheurs du Bureau du Chancelier de la California State University (CSU) a également démontré que les crustacés tels que les crabes ne sont pas épargnés par le dilemme actuel. Les scientifiques ont examiné les systèmes digestifs de plusieurs espèces de crabes le long de la côte californienne dans le cadre de leurs recherches. Les experts ont noté qu’une grande partie des espèces examinées avaient ingéré les particules toxiques. Les chercheurs ont même observé qu’un organisme présentait près de 100 fragments de microplastiques dans son système.

« Les débris marins sont partout; c’est à la surface de l’océan, c’est sur nos plages, et sa présence augmente. Nous voyons plus de [débris marins] dans nos océans maintenant que par le passé. Ce qui me dérange le plus, ce n’est pas le «macrodebris» que nous pouvons facilement voir avec nos yeux; c’est l’omniprésence des microplastiques qui m’a complètement emporté. Les microfibres et les microplastiques peuvent déplacer la nourriture naturelle des créatures et leur comportement naturel. La créature peut avoir besoin de travailler plus et d’utiliser plus d’énergie; il peut bloquer leurs voies intestinales », a déclaré le chercheur principal, Sean Anderson, à Science Daily en ligne.

« Les déchets dans l’océan, y compris les quantités importantes de microplastiques, est un problème important et répandu dans les eaux au large de la Californie ainsi que dans le monde entier. Les microplastiques sont particulièrement préoccupants en raison de leur distribution omniprésente et de leurs effets désastreux sur la vie marine. [Les microplastiques] agissent comme une éponge, absorbant d’autres polluants des eaux environnantes, pour les lixivier à nouveau, souvent dans les animaux qui ont ingéré les plastiques. Cela conduit à l’accumulation de produits chimiques toxiques dans la vie marine, même dans des situations où les animaux sont loin des humains « , a ajouté l’expert marin Krista Kamer.

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