Les journaux attrapent la fièvre de ‘grippe de l’homme’

« Le mâle de l’espèce est une mauviette sur le rhume », selon le Daily Mail. Le journal dit que les hommes qui travaillent sont beaucoup plus susceptibles de succomber à la grippe « humaine » lorsqu’ils sont stressés, mais cette femme continuera malgré tout.

L’histoire est basée sur une petite étude des travailleurs sud-coréens qui suggère que les hommes qui ont signalé le stress au travail étaient plus susceptibles d’éprouver des symptômes du rhume que les hommes sous faible stress. Les femmes n’ont montré aucune association entre le stress au travail et les symptômes du rhume.

Cette petite étude comportait plusieurs limites, notamment un faible nombre de participants et un taux d’abandon élevé. Parmi les autres problèmes qui peuvent rendre les résultats moins fiables, notons les participants qui évaluent leurs propres symptômes du rhume et leurs contraintes professionnelles, et les chercheurs qui ne tiennent pas compte du risque d’exposition aux virus du rhume chez les participants solvant. La structure sociale coréenne signifie également que les hommes ont tendance à fournir la plus grande partie du revenu de la famille, ce qui peut leur donner des modèles de travail différents de ceux de leurs homologues féminins. Le stress et le rhume sont deux causes courantes de maladies professionnelles au Royaume-Uni, et des évaluations de la manière dont le stress interagit avec l’infection seraient utiles. Cependant, cette étude a trop de limites pour nous informer sur leur relation ou l’existence potentielle de « grippe humaine ».

Bien que le Daily Mail a rapporté que «les scientifiques disent que les hommes sont vraiment des mauviettes», cette constatation ne figure pas dans le document de recherche.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs sud-coréens de l’université Inha, de l’université nationale de Séoul, de l’école de médecine de l’université de Keimyung et de l’école de médecine de l’université d’Ajou. Il a été financé par une bourse de recherche de l’Université Inha.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Occupational Medicine.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph sont allés au-delà des conclusions de l’étude en associant la recherche à la «grippe humaine», bien que ces suggestions semblent fondées sur les propres commentaires des chercheurs selon lesquels les hommes peuvent «surestimer les symptômes» tandis que les femmes stoïque « lorsqu’il s’agit de rhumes.

Il convient de noter que l’étude elle-même a examiné les symptômes du rhume, pas la grippe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte prospective a utilisé des enquêtes pour examiner les expériences de plus de 1 200 travailleurs coréens pour savoir si le stress lié au travail rendait les travailleurs plus vulnérables au rhume. Les études de cohorte, qui examinent les occurrences dans des groupes de personnes au fil du temps, sont souvent utilisées pour examiner les associations possibles entre certains événements (dans ce cas, le stress au travail) et les résultats de santé (dans ce cas, les symptômes du rhume). Les études prospectives suivent les personnes au fil du temps plutôt que d’examiner leurs histoires, et sont donc considérées comme plus fiables. Dans ce cas, l’utilisation d’un modèle d’étude prospective signifie que les chercheurs savaient quels sujets étaient stressés avant de tomber malades, ce qui permet d’exclure la possibilité que la maladie soit la source de leur stress.

Les chercheurs disent que le stress psychologique est un facteur de risque pour les maladies infectieuses. Alors que le stress au travail est un problème pour de nombreux travailleurs, il y a eu jusqu’ici peu de recherches sur l’effet du stress lié au travail sur l’incidence de l’infection.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des participants à l’étude de 40 entreprises manufacturières dans une région de Corée du Sud. Ils ont mené leur enquête initiale en septembre 2006, recueillant des informations sur des facteurs tels que le sexe, l’âge, l’état civil, l’éducation et le tabagisme et les habitudes de consommation, ainsi que sur les caractéristiques professionnelles telles que le type d’emploi, la durée du travail. Ils ont mesuré le stress au travail en utilisant un questionnaire standard autodéclaré utilisé en Corée du Sud pour estimer les «stresseurs» professionnels (facteurs qui causent du stress). Ils ont divisé les gens en stress «élevé» et «faible», basé sur des valeurs moyennes.

Six mois plus tard, ils ont distribué un deuxième questionnaire pour savoir si les participants avaient eu des symptômes du rhume au cours des quatre mois précédents. Ils ont analysé leurs résultats pour évaluer toute association possible entre les symptômes du rhume et le stress au travail, en utilisant des méthodes statistiques standard. Ils ont stratifié leurs résultats en fonction du sexe et d’autres caractéristiques, et ajusté les résultats pour les habitudes tabagiques et d’autres facteurs susceptibles d’affecter le risque de symptômes du rhume.

Quels ont été les résultats de base?

Sur un effectif total de 3 408 personnes invitées à participer, quelque 2 174 travailleurs (64%) ont répondu à l’enquête initiale. Parmi ceux-ci, seulement 1 241 ont participé à la deuxième enquête (36% de la surface de travail invitée, 57% des participants). Cinquante-deux pour cent des hommes et 58% des femmes ont rapporté des symptômes du rhume au cours des quatre mois précédant la deuxième enquête.

Les hommes qui ont déclaré être dans le groupe «élevé» pour trois des facteurs de stress au travail dans le questionnaire étaient plus susceptibles de déclarer avoir eu un rhume que ceux qui étaient dans le groupe «faible» pour ces facteurs de stress. Pour les femmes, il n’y avait aucune association significative entre les facteurs de stress au travail et les symptômes du rhume.

Constatations plus détaillées:

Les hommes ayant déclaré avoir des exigences professionnelles élevées étaient 74% plus susceptibles de déclarer des symptômes du rhume lors du suivi que les hommes ayant déclaré une faible demande d’emploi (OR: groupe de demande d’emploi élevé 1,74 intervalle de confiance 95% 1,28 à 2,36).

Les hommes ayant déclaré «un contrôle du travail insuffisant» étaient 42% plus susceptibles de déclarer des symptômes du rhume que les hommes qui n’en avaient pas (OR 1,42 IC 1,05 à 1,93).

Les hommes qui ont déclaré un «soutien social inadéquat» étaient 40% plus susceptibles de déclarer des symptômes du rhume que les hommes qui n’en avaient pas (OR 1,40 IC 1,03 à 1,91).

Il n’y avait aucune association entre d’autres facteurs de stress au travail – tels que l’insécurité de l’emploi et une rémunération insuffisante – et les symptômes du rhume.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Dans l’ensemble, les chercheurs concluent que le stress lié au travail peut augmenter le risque de rhume. Ils soulignent que des études antérieures ont suggéré que le stress peut déclencher des changements dans le système immunitaire et conduire à des habitudes de vie malsaines. Les chercheurs affirment également que l’absence d’association entre le stress au travail et les symptômes du rhume chez les femmes s’explique en partie par la petite taille de l’échantillon féminin [Note: ceci ne peut être vérifié puisque le document de recherche ne mentionne pas le participantes à l’étude.]

Cependant, ils disent aussi que les différences entre les sexes dans la déclaration des symptômes du rhume et aussi dans l’exposition au stress peuvent avoir contribué au résultat. Ils suggèrent que les hommes ayant tendance à «surévaluer» les symptômes et les femmes à être plus «stoïques» peuvent affecter l’association entre le rhume et le stress.

En outre, les hommes – généralement les salariés primaires dans les familles coréennes – peuvent éprouver des contraintes de travail spécifiques qui peuvent avoir contribué à l’association avec les symptômes du rhume.

Conclusion

Cette petite étude a révélé que chez les hommes, certaines mesures du stress en milieu de travail, comme les exigences élevées en matière d’emploi et le manque de contrôle, étaient associées à un risque plus élevé de déclarer un rhume. Cependant, comme les auteurs notent que l’étude a plusieurs limites, y compris sa petite taille, faible taux de réponse, le recours à l’auto-déclaration et le risque de facteurs de confusion affectant les résultats. Important:

L’étude n’a pas pris en compte le risque d’exposition des participants au virus du rhume, que ce soit au travail, à la maison ou dans les lieux publics. Cela signifie qu’ils étaient incapables de s’adapter aux différences dans les types de travail que font les hommes ou les femmes, ce qui pourrait expliquer les différents taux d’infection.

Les chercheurs ne déclarent pas le nombre de femmes ou d’hommes ou la proportion de chacun dans leur échantillon. Si très peu des 1 241 recrues étaient des femmes (ce qui est probablement le cas), la petite taille de l’échantillon pourrait diminuer la signification de la constatation sexospécifique de l’étude.

La suggestion que les hommes peuvent surdéclarer les symptômes du rhume, alors que les femmes peuvent être plus stoïque, n’a pas été prouvée. Il est également à noter que dans son évaluation du stress, l’étude ne tient pas compte d’autres facteurs de stress tels que la vie familiale (qui pourrait affecter davantage les femmes, en particulier les nouvelles mères).

Le stress lié au travail et son impact possible sur les taux de maladie est un problème sérieux et reconnu. Déterminer si le stress au travail peut entraîner une susceptibilité accrue aux maladies, y compris le rhume et la grippe, nécessite une recherche de qualité.

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