Les enfants se livrent à des régimes alimentaires dangereux où ils passent des jours sans légumes verts et dépendent des frites comme leur seule source de légumes

Une étude récente a révélé que 90% des enfants aux États-Unis passent des jours sans manger de légumes verts, se débrouillant avec seulement des frites comme leur seul «légume». L’étude, publiée dans Pediatrics, a constaté que les enfants, en particulier ceux entre zéro et 23 mois, non seulement manquent de légumes, mais consomment aussi trop de boissons sucrées. Un autre résultat troublant a également montré que les enfants de ce groupe d’âge ne consomment pas assez de lait maternel.

En analysant les données recueillies entre 2005 et 2012 auprès de 2 359 participants, les chercheurs ont constaté une diminution de la consommation de légumes ces dernières années, avec seulement 7,5% des tout-petits plus âgés recevant leur part quotidienne de légumes vert foncé.

« Les sources de consommation de légumes chez les jeunes enfants peuvent être sous-optimales: un enfant d’un an était plus susceptible de consommer des pommes de terre blanches frites que des légumes vert foncé un jour moyen. Cela mérite une attention particulière parce que les pommes de terre blanches frites sont parmi les principales sources de graisses saturées dans le régime américain « , ont observé les auteurs de l’étude.

En même temps, 50% des jeunes enfants consommaient des boissons sucrées chaque jour, ce qui a soulevé des inquiétudes parmi les chercheurs qui ont noté que la consommation précoce de ces boissons est associée à un risque accru d’obésité plus tard. Les résultats de l’étude ont également montré une baisse de la prévalence de la consommation de lait maternel chez les nourrissons de zéro à cinq mois, de 39,9% dans les premières années couvertes par l’étude (2005 à 2008), à 35,7 dans les dernières années. La prévalence était encore plus faible chez les tout-petits plus âgés.

L’étude a souligné l’importance de développer de saines habitudes alimentaires dès le plus jeune âge, soulignant que les habitudes alimentaires précoces ont un impact énorme sur la santé des adultes.

« L’établissement des préférences alimentaires commence pendant la petite enfance et les enfants, et des facteurs tels que l’exposition au lait maternel, le moment de l’introduction des solides et les types de premiers aliments offerts jouent un rôle important dans l’établissement de saines habitudes alimentaires » les auteurs de l’étude ont dit. « En outre, des preuves provenant d’études d’observation et d’essais d’intervention suggèrent que le régime alimentaire précoce est lié à la fonction immunitaire et le statut de poids pendant l’enfance ainsi que la santé cardiométabolique à l’âge adulte. »

Lutter contre l’obésité infantile

Ces résultats sont d’autant plus préoccupants que l’on prend en compte le fléau de l’obésité infantile, qui continue de sévir même si des restrictions alimentaires et des interventions sanitaires ont été mises en place dans les écoles du pays. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), un enfant sur cinq âgé de six à 19 ans souffre d’obésité – un taux qui a triplé depuis les années 1970. La génétique, le métabolisme, l’alimentation et l’activité physique contribuent tous à l’obésité infantile, bien que l’environnement et la psychologie aient également un impact.

L’obésité infantile est perçue comme ayant un impact négatif sur les enfants qui en souffrent. En plus d’être intimidés par leurs pairs et d’être isolés socialement, les enfants obèses sont également plus à risque de souffrir de problèmes de santé chroniques, notamment d’asthme, de problèmes osseux et articulaires et de diabète de type 2.

Développer de saines habitudes alimentaires dès le plus jeune âge est l’un des moyens les plus efficaces de prévenir l’obésité infantile. Heart.org a partagé quelques conseils clés pour aider votre enfant à garder un poids santé. Ceux-ci incluent plusieurs interventions diététiques, telles qu’incorporant beaucoup de fruits, de légumes, et de grain entier dans leurs repas, choisissant des viandes maigres et des haricots pour des protéines, introduisant des casse-croûte sains, et évitant des sucreries. En même temps, encourager l’activité physique et réduire le temps sédentaire aide à prévenir l’obésité. Ces mesures, combinées avec une introduction précoce à des habitudes alimentaires saines, peuvent être les meilleures choses que vous pouvez faire pour la santé de votre enfant.

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