Des organismes cryogénisés ramenés à la vie par des scientifiques

La réponse à la question séculaire de savoir si la vie pouvait être réanimé après le surgelé a finalement trouvé une réponse. Oui, disent les scientifiques qui ont été en mesure de «réveiller» les embryons de poisson-zèbre à partir de leurs états cryogéniques en utilisant des nanorods d’or pour aider au processus de réchauffement. Jusqu’ici, seulement 10% des embryons injectés étaient considérés comme viables, mais cela représente encore une amélioration spectaculaire par rapport à l’échec complet de la réanimation de n’importe quel type de cellule; une déception qui a tourmenté les chercheurs pendant plus de six décennies.

L’équipe croit qu’elle pourrait encore améliorer ses méthodologies pour créer un jour un système dans lequel les humains pourraient être congelés à l’état profond pendant une durée indéterminée, décongelés, puis réanimés. Cela pourrait avoir de très sérieuses implications dans le voyage spatial.

Le concept de congélation n’est pas nouveau. Les romans de science-fiction et les films en ont parlé aussi longtemps qu’on s’en souvienne. Cela nous a tous touchés: la possibilité, même infime, de vivre pour toujours était un trop bon régal pour résister. Dès que la technologie s’est ouverte à la possibilité, les scientifiques ont essayé de concevoir un processus de refroidissement et de réchauffement qui pourrait maintenir la vie. La première phase du processus que nous avons à une pat.

Le problème – ou les problèmes, tels qu’ils étaient – existaient au stade du réchauffement. Les scientifiques ont découvert que même lorsqu’elles sont placées dans un état de températures inférieures à zéro, les cellules peuvent encore se dilater et mourir. Les chercheurs ont commencé à injecter des antigels dans les cellules pour empêcher ce processus. Néanmoins, la solution s’est avérée inefficace pendant la phase de dégivrage. Les chercheurs ont écrit dans leur travail publié sur ACS Nano, « la grande taille du jaune empêche encore le refroidissement rapide et le réchauffement, ce qui entraîne la formation de cristaux de glace létaux pendant la cryoconservation. »

Cependant, les chercheurs ont vu que l’ajout de nanorods d’or à l’antigel permettait de réchauffer les embryons plus rapidement; une allure trop rapide pour qu’une forme de cristallisation puisse se produire. Malgré le fait que seulement 10 pour cent des embryons de poisson-zèbre injectés ont survécu, la communauté scientifique salue la découverte comme révolutionnaire.

L’utilisation la plus pratique de cette technologie serait dans le voyage spatial. À mesure que les gouvernements se dirigent vers la domination universelle (au sens le plus littéral du terme), il devient de plus en plus important que les voyageurs puissent survivre à de longs voyages. Voyager vers Mars, déjà un «voisin proche» selon les estimations des astronomes, met six mois à se décourager pour atteindre la technologie actuelle. Un vaisseau spatial non habité, de même, aurait besoin de neuf ans et demi pour atteindre Pluton au bord de notre système solaire.

Il est inconcevable de lancer une mission spatiale remplie d’êtres humains vers d’autres galaxies à moins qu’elles ne puissent être maintenues en animation suspendue. Cela sert à la fois des buts pratiques et humains. Au fur et à mesure que les gens dorment, les provisions comme la nourriture et l’eau n’ont pas besoin d’augmenter le poids du navire. Plus important encore, être dans un état cryogénique empêcherait l’apparition de la folie; une condition qui survient généralement chez les personnes qui doivent voyager seules pendant de longues périodes. L’état gelé minimiserait tout dommage à l’état mental de l’individu. (Connexes: NASA pour lancer jumeaux dans l’espace pour tester les effets du voyage dans l’espace.)

Les scientifiques se disent incroyablement excités et travaillent à l’expansion de la recherche.

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