Southall défend la conservation des dossiers privés pour le travail de protection des enfants

Le pédiatre David Southall a défendu cette semaine sa pratique de garder “ dossiers spéciaux ” séparément des dossiers médicaux des patients lors d’une audience du General Medical Council à Londres. Le professeur Southall fait face au comité d’aptitude à la pratique du GMC, accusé de faute professionnelle grave.

Il est accusé de “ garder ce qui équivaut à des dossiers médicaux secrets ” sur quatre enfants à sa charge et de ne pas respecter la vie privée et la dignité de leurs mères.

Plus tôt ce mois-ci, une femme nommée seulement Mme M a témoigné que le professeur Southall l’avait accusée d’avoir assassiné son fils, qui avait été retrouvé pendu dans sa chambre (BMJ 2006; 333: 1036). Une enquête sur la mort de l’enfant s’est terminée par un verdict ouvert.

Lorsque le professeur Southall a ouvert sa défense, il a soutenu que les dossiers spéciaux de l’affaire “ ” contenait des documents relatifs aux ordonnances de protection de l’enfance et aux enquêtes et devaient être conservés séparément des autres dossiers médicaux.

“ C’est la protection de l’enfance, c’est la politique de l’hôpital, alors et maintenant, ” il a dit à l’audience. “ En ce qui concerne toutes les questions médicales, dans le cadre de notre politique, toute la correspondance, en particulier la correspondance relative à la protection de l’enfance, doit être versée dans le dossier spécial, et non dans le dossier principal. Ce n’est pas le genre de chose qui devrait être dans les dossiers hospitaliers. ”

La mère d’un garçon nommé enfant H avait auparavant déclaré à l’audience que le professeur Southall tenait des dossiers secrets sur son fils après que les parents lui avaient demandé de ne plus participer aux soins de l’enfant. Le professeur Southall a reconnu avoir envoyé une lettre sur l’état de l’enfant à un autre pédiatre non impliqué dans ses soins sans demander la permission des parents.

Mme H a déclaré à l’audience qu’elle croyait que le professeur Southall voyait son fils comme étant «rien de plus qu’un rat de laboratoire». et décrit la lettre comme un “ abus de confiance. ”

L’enfant H a été référé au professeur Southall en 1989, alors qu’il travaillait à l’hôpital Royal Brompton. Un an plus tard, la famille a demandé qu’il ne soit plus impliqué dans les soins de l’enfant. Mais le professeur Southall a pris le dossier spécial de l’enfant H avec lui en 1992 quand il a déménagé à l’hôpital North Staffordshire. Il a déclaré au comité qu’il avait accumulé environ 1 000 dossiers spéciaux au Royal Brompton, lesquels ont ensuite été transférés à un endroit sûr &#x0201c ” dans le Staffordshire.

Mme H a dit au panel qu’elle a passé plusieurs années à demander la divulgation des documents. Elle a dit que le contenu qu’elle avait exhumé était plutôt étrange et semblait être une sorte de trophée. ”

“ À ma grande surprise, il y avait un poème écrit par moi qui avait été pour mon mari et mon enfant en 1992. Dr Southall avait une copie de ce poème dans son dossier. ” Lorsqu’on lui a demandé si elle croyait avoir vu tout le dossier, elle a répondu, “ je suis sûr que non. Nous ne croyons pas que nous aurons jamais un fichier complet. ”

Le professeur Southall a déclaré que les dossiers spéciaux étaient essentiels au travail de protection de l’enfance. “ Nous avions besoin d’un système pour savoir rapidement ce qui se passait avec l’enfant. ” Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le transfert de fichiers du Royal Brompton présentait un risque pour les patients, il a répondu: «Je ne pouvais pas en imaginer un. Je ne peux toujours pas. ”

Il est également accusé de garder des dossiers secrets sur un patient nommé enfant D et deux autres enfants. Mais il a été innocenté plus tôt de ne pas avoir respecté la vie privée et la dignité de la mère de l’enfant D, Mme D, sur la base de preuves insuffisantes.

Le professeur Southall a été renvoyé au comité d’aptitude à l’exercice dans une autre affaire, avec ses collègues Martin Samuels et Andy Spencer. Le nouveau cas concerne ses recherches sur la pression extrathoracique négative continue, un système expérimental de ventilation néonatale. La plainte a été déposée par Carl et Deborah Henshall, dont les deux filles ont participé à la recherche. Un, Stacey, est mort peu après la naissance; l’autre, Sofie, a une paralysie cérébrale. Aucune date d’audience ou charge n’a été divulguée.

| Neville Wilson Shephard

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