Peur d’une nouvelle épidémie mortelle, alors que le Malawi devient la dernière nation africaine en alerte

Le Malawi est la dernière nation africaine en danger de connaître une épidémie de peste mortelle, alors que la maladie continue de se propager dans toute l’île de Madagascar, rapporte le Daily Mail britannique.

Quelque 143 personnes sont mortes à ce jour, et 2 000 autres ont été infectées à Madagascar depuis le début de la maladie au début du mois d’août.

Malgré les craintes que la peste puisse se propager là-bas, le secrétaire à la santé du Malawi dit que son pays est prêt à gérer la maladie. Les frontières poreuses entre les pays africains alimentent l’épidémie.

Le Dr Dan Namarika, le principal responsable de la santé au Malawi, a déclaré aux journalistes que son pays travaillait de concert avec le Mozambique voisin pour se préparer au mieux à une éventuelle épidémie.

« Nous avons des matériels de prévention des infections prêts et des groupes et des équipes sont prêts à être activés s’il y a un déclencheur », a déclaré M. Namarika.

Outre le Malawi, plusieurs autres pays africains ont été avertis que le fléau pourrait se propager à travers leurs frontières, notamment en Afrique du Sud, en Tanzanie, aux Seychelles, à Maurice, au Kenya, au Mozambique, à La Réunion, aux Comores et en Éthiopie.

La dernière fois que la peste est arrivée au Malawi, c’était en 2002, mais les pays d’Afrique de l’Ouest ont souffert d’une épidémie majeure d’Ebola en 2014.

Les organisations mondiales de santé annoncent des fonds pour aider à combattre l’épidémie, notamment l’Organisation mondiale de la santé, qui a accepté de fournir 3,8 millions de livres sterling (environ 5 millions de dollars), mais l’OMS estime qu’il faudra six mois pour lutter contre la maladie.

La souche particulière de la peste qui balaie l’île au large de l’Afrique du Sud peut être tuée avec des antibiotiques, et l’OMS dit que son argent servira à acheter des médicaments, à désinfecter les bâtiments et à alimenter les ambulances.

Mais le nombre de cas augmente rapidement, nourrissant dans la croyance parmi certains que l’épidémie pourrait échapper à tout contrôle. Les cas à Madagascar ont grimpé de 8 pour cent en seulement une semaine, alors que les scientifiques travaillent sans relâche pour empêcher la propagation de la maladie en Afrique continentale.

Un expert de la santé, le professeur Jimmy Whitworth, a déclaré au Daily Mail que l’épidémie actuelle de peste est «la pire depuis 50 ans ou plus».

Quant à la façon dont l’épidémie a commencé, les responsables de la santé disent qu’ils sont perplexes. Cela dit, certains croient qu’il peut avoir été causé par la peste bubonique qui est commune dans les hautes terres éloignées de l’île africaine. Si la maladie n’est pas traitée, elle pourrait se transformer en forme pulmonaire de la maladie, ce qui a été constaté dans au moins les deux tiers des cas documentés jusqu’à présent au cours de la flambée actuelle.

Comme le note le Daily Mail:

Les rats portent la bactérie Yersinia pestis qui provoque la peste, qui est ensuite transmise à leurs puces somatisation.

Les incendies de forêt dirigent les rats vers les communautés rurales, ce qui signifie que les résidents risquent d’être mordus et infectés. Les rapports des médias locaux suggèrent qu’il y a eu une augmentation du nombre de feux dans les boisés.

Si les victimes ne sont pas traitées avec des antibiotiques, la souche se propage aux poumons et là, elle devient beaucoup plus virulente sous forme pulmonaire. Une fois que cela arrive, les victimes peuvent mourir dans les 24 heures. En outre, il est beaucoup plus facile de propager la maladie en éternuant, en toussant ou en crachant. (Connexes: L’ail tue la peste bubonique et d’autres épidémies de maladies à base de pathogènes.)

Madagascar connaît des épidémies de peste régulièrement. Ils commencent le plus souvent en septembre, avec quelque 600 cas signalés chaque année.

Mais cette année, l’épidémie a vu la maladie se répandre dans les deux plus grandes villes de l’océan Indien, Antananarivo et Toamasina. C’est important parce que les experts en santé constatent que la maladie peut se propager beaucoup plus rapidement et beaucoup plus rapidement dans les régions densément peuplées.

Le Daily Star rapporte que l’épidémie à Madagascar devient si grave, que la police locale se montre pour prendre le contrôle des corps afin de limiter la propagation de la maladie.

« Le problème que vous avez maintenant parmi les communautés à Madagascar est que la plupart des familles ne veulent pas rendre le corps », a déclaré Charlotte Ndiaye. « La police vient prendre le corps. C’est terrible. C’est vraiment terrible. « 

Explorez d’autres histoires sur les épidémies de maladies infectieuses à Outbreak.news.

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