L’étude ne prouve pas que les cigarettes électroniques rendent plus difficile de cesser de fumer

« Les E-cigs n’aident pas les fumeurs à cesser de fumer – en fait, ils rendent plus difficile d’arrêter », rapporte le Daily Mirror, tournant apparemment le dos à l’idée que l’utilisation de cigarettes électroniques peut vous aider à arrêter de fumer.

Le rapport du Mirror – repris dans le Daily Mail – était basé sur des enquêtes sur les habitudes et les intentions des fumeurs américains d’arrêter de fumer. L’étude a révélé que les personnes qui avaient déjà utilisé des cigarettes électroniques étaient environ deux fois moins susceptibles d’avoir réduit leur consommation de cigarettes ou d’avoir arrêté de fumer un an plus tard que celles qui ont déclaré ne jamais les utiliser.

Cela pourrait ressembler à une constatation importante compte tenu de la controverse sur la question de savoir si les cigarettes électroniques sont une aide utile pour cesser de fumer. Mais nous ne savons pas si les personnes qui utilisaient des cigarettes électroniques les utilisaient pour essayer de les arrêter, ou si elles les utilisaient effectivement entre la première et la deuxième enquête. Il peut y avoir de nombreux facteurs, y compris le mode de vie et l’utilisation d’autres thérapies de sevrage tabagique, qui n’ont pas été pris en compte par les chercheurs.

Idéalement, un essai contrôlé randomisé bien mené serait nécessaire pour examiner l’effet de l’utilisation de la cigarette électronique sur le succès des personnes qui souhaitent cesser de fumer, en comparant les taux de réussite entre les utilisateurs de cigarettes électroniques et ceux utilisant d’autres méthodes de sevrage tabagique.

Les études – et le débat – sur les avantages et les inconvénients continueront, mais cette étude ne prouve pas que les cigarettes électroniques rendent l’arrêt plus difficile.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et de San Diego State University. Le ministère de la Santé publique de la Californie a appuyé la collecte de données pour la California Smokers Cohort, mais aucune autre source de soutien financier n’a été signalée.

L’étude a été publiée dans le journal médical révisé par des pairs, l’American Journal of Public Health.

La couverture médiatique considère ces résultats comme concluants et ne tient pas compte des limites importantes de cette étude. D’une part, dire que les cigarettes électroniques «font cesser de fumer plus fort» n’est pas démontré par cette étude. C’est parce que nous ne savons pas si les personnes qui ont déclaré avoir déjà utilisé des cigarettes électroniques les utilisaient comme moyen d’essayer d’arrêter en premier lieu. De plus, les chercheurs ne précisent pas si ou à quelle fréquence ce groupe de personnes a utilisé des cigarettes électroniques au cours de l’année entre les enquêtes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude longitudinale des fumeurs californiens qui ont été interrogés deux fois (à 12 mois d’intervalle). Les chercheurs voulaient savoir si les personnes qui avaient déjà utilisé des cigarettes électroniques étaient plus susceptibles d’abandonner que celles qui n’avaient jamais utilisé de cigarettes électroniques.

L’utilisation de la cigarette électronique, ou «vaping», est une zone très controversée. Les cigarettes électroniques et les produits associés sont un phénomène relativement nouveau et ils n’ont pas fait l’objet d’études approfondies. Actuellement, on ne sait pas si elles sont bénéfiques pour arrêter de fumer, ou si elles peuvent même nuire à la société en introduisant une nouvelle forme de dépendance à la nicotine.

Ce type d’étude ne peut pas répondre à la question pour nous. Il ne peut examiner que les associations entre l’utilisation déclarée d’une cigarette électronique à un moment donné et l’arrêt plus tard. Il ne peut pas nous dire si l’utilisation de la cigarette électronique cause directement le renoncement (ou l’absence d’abandon) ou quels autres facteurs peuvent être impliqués. Des essais contrôlés randomisés de haute qualité seraient nécessaires pour cela.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé la California Smokers Cohort (CSC), une enquête longitudinale conçue pour étudier les facteurs qui prédisent le «comportement de cessation de la cigarette» chez les fumeurs actuels et les anciens fumeurs en Californie.

Les chercheurs ont mené une enquête téléphonique de base auprès des résidents californiens et ont identifié 1 000 personnes âgées de 18 à 59 ans qui fumaient actuellement. Ces personnes ont été réinterrogées en utilisant le même sondage un an plus tard.

Les fumeurs actuels étaient ceux qui avaient fumé au moins 100 cigarettes au cours de leur vie et fumaient au moins quelques jours au moment de l’enquête. La fréquence de tabagisme était enregistrée seulement comme quotidienne ou non quotidienne (certains jours). Les fumeurs ont été interrogés sur la dépendance à la nicotine en estimant que ceux qui avaient besoin d’une cigarette dans les 30 minutes suivant leur réveil étaient le signe d’une plus grande dépendance.

Les fumeurs ont été interrogés sur leur intention d’arrêter de fumer, avec les options suivantes:

ne jamais s’attendre à quitter

pourrait quitter à l’avenir, mais pas dans les six prochains mois

quittera dans les six prochains mois

quittera le mois prochain

Les deux premiers groupes ont été combinés comme «aucune intention d’arrêter de fumer», les deux derniers comme «intention d’abandonner au cours des six prochains mois».

On a également demandé aux fumeurs s’ils avaient entendu parler des cigarettes électroniques et s’ils leur avaient demandé «ce qui vous décrit le mieux en ce qui concerne votre consommation de cigarettes électroniques: vous avez utilisé des cigarettes électroniques, vous pourriez utiliser des cigarettes électroniques ou vous n’utilisera jamais de cigarettes électroniques? « 

Les résultats qui intéressaient les chercheurs étaient les suivants:

si les fumeurs avaient obtenu une réduction autodéclarée de 20% du nombre de cigarettes fumées chaque mois

les tentatives de sevrage autodéclarées au cours de la dernière année

l’abstinence actuelle de la consommation de cigarettes (ceux qui déclarent l’abstinence d’un mois ou plus)

Les chercheurs ont pris en compte les facteurs confusionnels potentiels de l’intention de cesser de fumer, le niveau de dépendance, l’âge, le sexe, l’origine ethnique et les années d’éducation.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la première enquête, environ un quart des personnes ont utilisé des cigarettes électroniques, et environ un tiers d’entre elles ont déclaré qu’elles pourraient les utiliser ou ne les utiliseraient jamais. Le reste n’avait jamais entendu parler d’eux.

Soixante pour cent de l’échantillon avaient une plus grande dépendance en termes de besoin d’une cigarette dans les 30 minutes suivant le réveil, et un peu plus de la moitié de l’échantillon (57%) ont déclaré qu’ils n’avaient aucune intention d’arrêter de fumer dans les six mois.

Au cours du suivi, 41% avaient fait une tentative d’abandon au cours de la dernière année, un tiers avait réduit leur consommation et 9% avaient atteint l’abstinence, arrêtant complètement de fumer.

Les personnes ayant déclaré avoir déjà consommé des cigarettes électroniques étaient environ deux fois moins susceptibles d’avoir consommé un an plus tard que celles qui disaient ne jamais les utiliser (odds ratio [OR] 0,51, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,30 à 0,87).

Les facteurs significativement associés à une probabilité accrue de réduction du tabagisme étaient l’âge plus jeune (18-44 ans contre 45-59 ans), le fait d’être un fumeur quotidien (plutôt qu’un fumeur occasionnel) et l’intention d’arrêter au cours des six mois suivants.

Les personnes qui avaient déjà utilisé des cigarettes électroniques étaient aussi moins susceptibles d’être abstinentes à 12 mois que celles qui disaient ne jamais les utiliser (OR 0,41, IC à 95% de 0,18 à 0,93).

L’intention de cesser de fumer était associée à une augmentation significative de la probabilité d’arrêter de fumer, et les fumeurs quotidiens étaient significativement moins susceptibles d’arrêter de fumer que les fumeurs occasionnels.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que: «Les fumeurs qui ont consommé des cigarettes électroniques courent un risque accru de ne pas pouvoir cesser de fumer .Ces résultats, qui doivent être confirmés par des études de cohorte à plus long terme, ont d’importantes répercussions sur les politiques et la réglementation. des cigarettes électroniques chez les fumeurs. « 

Conclusion

Cette étude a révélé que les personnes qui ont utilisé des cigarettes électroniques sont moins susceptibles d’arrêter de fumer, mais cela ne peut pas prouver que c’est le cas. Il y a des limites aux résultats et la confirmation d’autres études est nécessaire.

Les deux enquêtes ne peuvent porter que sur les facteurs associés à l’abandon du tabagisme, mais nous ne pouvons pas être certains que l’utilisation de l’e-cigarette a eu une influence directe sur ce phénomène. Il y a probablement beaucoup de facteurs non mesurés qui pourraient influencer les résultats, y compris les facteurs de style de vie et l’utilisation d’autres thérapies de sevrage tabagique. Nous ne savons pas non plus si les fumeurs ont effectivement utilisé les cigarettes électroniques comme aide au sevrage au cours de l’année entre la première et la deuxième enquête.

Les chercheurs ont évalué les intentions des gens d’arrêter de fumer dans le premier sondage, et ajusté pour cela dans leurs analyses. Cependant, il peut être difficile de saisir complètement les intentions des gens, et ceux-ci peuvent avoir changé. Il se peut que les personnes qui utilisaient des cigarettes électroniques ne le fassent pas ou qu’elles soient moins sérieuses à l’idée de cesser de fumer, alors que celles qui en ont consommé ont choisi d’utiliser d’autres thérapies de sevrage tabagique.

Idéalement, des essais contrôlés randomisés de haute qualité portant particulièrement sur les personnes qui veulent cesser de fumer et sur l’utilisation de cigarettes électroniques ou d’autres méthodes de sevrage tabagique sont nécessaires. Ces essais devraient également suivre attentivement les personnes à intervalles réguliers et effectuer des évaluations approfondies scientifiquement validées de leur statut tabagique, plutôt que de simplement se fier à l’auto-évaluation du tabagisme dans une enquête téléphonique, qui peut ne pas donner de résultats fiables.

D’autres limites à cette étude incluent que l’échantillon de résidents californiens peut être non représentatif d’autres populations dans le monde entier.

L’utilisation des cigarettes électroniques, y compris le fait qu’elles aident réellement les gens à cesser de fumer ou qu’elles puissent avoir des effets nocifs, comme l’introduction d’une nouvelle forme de dépendance, continuera d’être étudiée et débattue.

En savoir plus sur le traitement et le soutien pour arrêter de fumer.

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