Le bronzage «addictif» suggère une étude

« Sunbathing » peut être un avertissement « addictif », BBC News rapports.

Les chercheurs ont étudié pourquoi, malgré toutes les preuves du mal qu’il peut causer (à savoir l’augmentation du risque de cancer de la peau), les gens continuent à vouloir bronzer. Est-ce purement à des fins esthétiques, ou est-ce dû à l’une des principales raisons pour lesquelles les gens persistent dans un comportement autodestructeur, la dépendance?

Les chercheurs ont exposé les souris rasées à la lumière UV cinq jours par semaine pendant six semaines. Ces souris ont augmenté les niveaux de produits chimiques qui peuvent déclencher une sensation d’euphorie – semblable à un high semblable aux opiacés – ainsi qu’une tolérance accrue à la douleur.

Au bout de six semaines, les souris présentaient des symptômes de sevrage et une tolérance accrue aux injections de morphine. Répéter des expériences chez des souris génétiquement modifiées de sorte qu’ils ne pouvaient pas produire d’endorphines bêta, a supprimé tous ces effets ananas.

Cela suggère que ce sont ces endorphines naturelles, entraînées par l’exposition aux UV, qui ont eu les effets dans le premier groupe de souris.

Une limitation évidente de l’étude est que les souris sont des animaux nocturnes. Ainsi, les effets de l’exposition aux UV, en particulier sur les souris rasées, peuvent avoir un effet dramatique sur les voies d’endorphine des souris qui peuvent ne pas correspondre aux humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School et a été financée par les National Institutes of Health, la Melanoma Research Alliance, la US-Israel Binational Science Foundation et la Fondation de recherche médicale Dr Miriam et Sheldon G Adelson.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell et a été publiée en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

Les médias sont généralement représentatifs de cette recherche, bien que le titre modeste de la BBC selon lequel «Prendre le soleil peut être addictif» est probablement le plus approprié. L’alternative du Daily Mail selon laquelle «prendre un bain de soleil … est comme l’usage de l’héroïne» est un peu exagéré, c’est le moins qu’on puisse dire. Et seulement très loin dans leur couverture, le Mail révèle que l’étude était sur des souris.

La BBC et le Mail incluent des citations utiles d’experts indépendants, qui font valoir que les résultats de l’étude pourraient ne pas être applicables aux humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude animale visant à voir comment les endorphines bêta pourraient être impliquées dans une dépendance à la lumière ultraviolette (UV).

La lumière UV est un facteur de risque bien établi pour les cancers de la peau, y compris le mélanome malin, le type de cancer de la peau le plus grave.

Il est reconnu depuis longtemps que l’exposition excessive à la lumière UV pendant les bains de soleil ou l’utilisation de lits de bronzage augmente le risque de cancer de la peau, mais malgré les mises en garde sanitaires, ces activités restent populaires. Cela a conduit à des spéculations quant à savoir si c’est simplement une préférence esthétique pour la peau bronzée, ou une dépendance biologique réelle. Les chercheurs disent que les études précédentes ont suggéré qu’il pourrait y avoir un processus addictif impliqué.

Lorsque la peau est exposée à la lumière UV, une protéine particulière appelée pro-opiomélanocortine (POMC) est décomposée en fragments plus petits appelés peptides. L’une d’entre elles est une hormone appelée a-mélanocyte-stimulating hormone (a-MSH), qui intervient dans le processus de bronzage en stimulant les cellules pigmentaires pour produire un pigment brun / noir. Un autre est une endorphine bêta, qui est l’un des opioïdes naturels du corps. Les opioïdes se lient aux récepteurs opioïdes, ce qui entraîne un soulagement de la douleur.

Les médicaments opioïdes synthétiques comprennent les médicaments morphine et diamorphine (héroïne), qui sont non seulement des analgésiques très puissants, mais aussi associés à la tolérance (lorsque des doses croissantes sont nécessaires pour donner le même effet) et à la dépendance (symptômes de sevrage). enlevé).

Par conséquent, on pense que les endorphines bêta naturelles jouent un rôle à la fois dans le soulagement de la douleur et aussi dans le système de renforcement et de récompense qui sous-tend la dépendance. Cette étude visait à voir si l’exposition des souris à la lumière UV peut provoquer des changements dans les niveaux d’endorphine bêta qui entraînent des effets liés aux opioïdes. Ceux-ci comprennent l’augmentation du seuil de la douleur, la tolérance aux opioïdes synthétiques et les symptômes de la dépendance.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les souris ont eu le dos rasé et ont ensuite été exposées à la lumière ultraviolette B (UVB) cinq jours par semaine, pendant six semaines. On pense que l’UVB est l’une des longueurs d’onde de lumière les plus dangereuses produites par le soleil car elle peut pénétrer la peau à un niveau plus profond (ceci ne veut pas dire que les autres longueurs d’onde sont sûres).

Ce modèle d’exposition aurait été approximativement équivalent à 20-30 minutes d’exposition au soleil en milieu de journée en Floride pendant l’été pour une personne à la peau claire. Un groupe témoin a reçu une exposition simulée aux UVB. Des échantillons de sang ont été prélevés une fois par semaine pour mesurer les taux d’endorphine bêta. Ils ont également eu des mesures hebdomadaires de l’élévation de la queue (test de Straub), qui est un indicateur de l’activité du système opioïde chez les rongeurs.

Les souris ont également reçu des tests pour mesurer leurs seuils de douleur mécanique et thermique. Un test impliquait de piquer les pattes avec des fibres de force croissante pour voir à quel point la patte était retirée. Un autre participant a également testé la réponse de la patte (comme sauter ou lécher) lorsqu’il est exposé à une plaque chauffante.

Les chercheurs ont testé si l’un de ces effets pouvait être inversé en injectant aux souris du naloxone, un médicament utilisé en médecine pour bloquer les actions des opioïdes (il est utilisé pour traiter les personnes qui ont eu un surdosage d’opioïdes).

Après six semaines complètes d’exposition aux UVB ou une exposition simulée, les souris ont de nouveau reçu des injections de naloxone pour voir si elles présentaient des symptômes de sevrage aux opioïdes (tels que tremblements, claquement des dents, élever, diarrhée).

Après les six semaines complètes d’exposition aux UVB ou d’exposition simulée, les chercheurs ont également testé la tolérance des souris à la morphine opioïde synthétique. Des doses croissantes de morphine ont été administrées pour voir à quelle dose elles pouvaient tolérer l’exposition à la plaque chauffante.

En tant que dernière partie de l’étude, les chercheurs ont répété les tests dans un groupe de souris qui avaient été génétiquement modifiées, de sorte qu’il leur manquait le gène POMC qui leur permet de produire des endorphines bêta.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les concentrations sanguines de bêta-endorphines commençaient à augmenter après seulement une semaine d’exposition aux UVB. Les niveaux sont restés élevés pendant les six semaines complètes d’exposition, revenant à des niveaux normaux une semaine après l’arrêt de l’exposition. Il n’y avait pas d’augmentation chez les souris traitées par UV simulées.

Les souris exposées aux UVB présentaient également des seuils augmentés de douleur mécanique et thermique, ce qui correspondait aux taux élevés d’endorphines bêta. Aucun changement de seuil n’a été observé chez les souris exposées. L’effet analgésique a été inversé en donnant aux souris exposées aux UV la naloxone.

Au cours de la deuxième semaine d’exposition aux UVB, les souris ont également montré une augmentation de la rigidité et de l’élévation de la queue (comme cela se verrait si les souris avaient reçu un opioïde), qui restait pendant les six semaines d’exposition. Cet effet a diminué deux semaines après l’arrêt de l’exposition aux UVB. L’effet a également été inversé en donnant les souris exposées aux UV naloxone.

Après les six semaines d’exposition à la lumière UVB, l’administration de naloxone a provoqué plusieurs des symptômes de sevrage classiques, bien que ces symptômes aient été d’une ampleur inférieure à celle observée dans des études antérieures où les souris ont été traitées avec des opioïdes synthétiques.

Les chercheurs ont également constaté que les souris exposées à six semaines d’UVB manifestaient une tolérance accrue aux opioïdes, nécessitant des doses significativement plus élevées de morphine que les souris exposées simulées afin de tolérer la plaque chauffante.

Lors de la répétition des tests chez des souris génétiquement modifiées de sorte qu’ils ne pouvaient pas produire d’endorphines bêta, aucun des effets ont été observés. Lorsque ces souris ont été exposées à la lumière UVB pendant six semaines, elles n’ont pas eu de seuils de douleur augmentés et n’ont montré aucun signe de sevrage aux opioïdes ni de tolérance aux opioïdes. Cela suggérait, comme prévu, que ce sont les bêta-endorphines opioïdes naturels qui en produisaient les effets.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats montrent que l’exposition chronique aux UV stimule la production d’une quantité suffisante d’endorphine bêta naturelle pour provoquer des effets opioïdes, et a permis aux souris de développer à la fois la tolérance aux opioïdes et la dépendance physique.

Conclusion

Cette étude chez l’animal démontre que l’exposition continue à la lumière UV entraîne une augmentation de la production de bêta-endorphines, des opioïdes naturels. Chez la souris, cela a entraîné une augmentation des seuils de douleur et des signes de dépendance aux opioïdes et de tolérance.

On ne sait pas si ce modèle de souris pourrait indiquer une réponse biologique identique lorsque les humains sont exposés à la lumière UV, mais cela peut nous donner une idée.

Les chercheurs suggèrent que «l’action hédonique» des bêta-endorphines pourrait avoir augmenté le goût de l’homme pour l’exposition au soleil, et pourrait donc contribuer à l’augmentation continue du nombre de nouveaux cas de cancer de la peau.

Cependant, il se pourrait que la popularité du bronzage soit principalement due à des raisons culturelles: la pensée actuelle est que la peau bronzée est (à tort) perçue comme étant plus saine. Dans les cultures antérieures et dans les périodes précédentes, comme la France pré-révolutionnaire du 18ème siècle, la peau très pâle était considérée comme l’idéal.

L’exposition au soleil chez les baigneurs réguliers pourrait être une véritable dépendance biologique ou un goût esthétique pour la peau bronzée, ou peut-être une combinaison des deux.

Laissant cette question de côté, le bon sens devrait nous parler des méfaits connus de l’exposition excessive à la lumière UV. L’exposition à la lumière UV est un facteur de risque bien établi pour les cancers de la peau.

Veillez à éviter une exposition excessive de la peau aux rayons UV, en particulier pendant les mois chauds d’été, y compris l’utilisation d’un écran solaire approprié, couvrant avec chapeau et lunettes de soleil et évitant l’exposition pendant les heures chaudes de la journée.

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