Pauvreté, santé et rôle des médecins

L’Organisation mondiale de la santé définit la santé comme un état de bien-être physique, psychologique et social. Selon cette définition, les médecins sont responsables non seulement du traitement des maladies, mais aussi du bien-être social et psychologique des patients, ce qui implique de contribuer à réduire la pauvreté.Avec une augmentation de la pauvreté dans le monde entier, la santé pour tous et # x0201d; reste un objectif insaisissable. Dans au moins neuf pays du monde arabe, plus de 30% de la population vit dans la pauvreté. Outre l’augmentation du nombre de personnes vivant dans la pauvreté, les richesses continuent d’être inégalement réparties, avec un écart croissant entre les riches et les pauvres. Les pays ayant une plus grande inégalité de revenu ont également une mortalité et une morbidité plus élevées en partie en raison du manque d’accès à des soins de santé de qualité pour les personnes les plus pauvres.Les médecins peuvent contribuer à la pauvreté en demandant des enquêtes inutilesPauvreté et maladie se renforcent mutuellement. La pauvreté conduit à une mauvaise nutrition et à une mauvaise hygiène, entraînant une plus grande probabilité de maladie; la maladie appauvrit souvent les pauvres par l’absentéisme et la réduction de la productivité. Les coûts peuvent être écrasants. Entre 1990 et 1994, au Bangladesh, 21% des ménages précédemment non pauvres ont franchi le seuil de pauvreté en raison de causes liées à la santé (OMS, Pauvreté et santé: Aperçu des liens de base et mesures de politique publique, 1997). les coûts de santé et donc la pauvreté? Les médecins peuvent contribuer en demandant des investigations inutiles. Dans les communautés patriarcales, les femmes sont particulièrement vulnérables, car elles considèrent souvent les médecins comme un moyen d’échapper à leur détresse et de chercher un sauveteur. Les médecins contribuent à l’abus des tranquillisants, car il leur est plus facile de prescrire un somnifère que d’éduquer le patient insomniaque en matière d’hygiène du sommeil et d’aborder les problèmes psychosociaux sous-jacents. Une autre façon pour les médecins d’augmenter les coûts des soins est de prescrire des médicaments plus chers ou en utilisant de nouvelles technologies d’imagerie coûteuses qui ne sont pas meilleures que celles qu’elles ont remplacées. Les médecins sont bombardés de messages provenant de sociétés pharmaceutiques et de représentants au sujet de nouveaux médicaments et peuvent commencer à les utiliser sans tenir compte de leur rentabilité ou si les lignes directrices peuvent être respectées. Au Liban, le coût de la monothérapie mensuelle avec l’aténolol pour l’hypertension à la dose de 50 mg par jour équivaut presque à deux jours de salaire du fonctionnaire le moins payé pour un médicament de marque et à une demi-journée pour un médicament générique. les coûts respectifs pour un cours de glibenclamide pour le diabète sont équivalents à 1,3 et 0,3 jours de salaire (Karam R, rapport d’enquête: prix des médicaments au Liban, OMS, 2004) .Le nombre de médicaments plus récents et plus chers qui sont devenus populaires — Le remplacement de médicaments plus anciens, tout aussi efficaces et recommandés par les directives, prend de l’ampleur. Les ventes annuelles de gabapentine dans le monde ont augmenté à plus de 2,7 milliards de dollars (BMJ

2004; 328: 1217. [PubMed]) &#x02014, chiffre supérieur à l’ensemble du budget de certains pays en développement. La même histoire vaut pour les nouveaux inhibiteurs de la cyclo-oxygénase-2 pour l’arthrose, pour lesquels l’ibuprofène est tout aussi efficace, ou pour les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine plutôt que pour les diurétiques rentables pour gérer l’hypertension. (Au Liban, le coût des blocs de récepteurs de l’angiotensine est environ 25 fois supérieur à celui d’une marque de diurétique.) Cette question mérite une attention particulière en cette ère d’accès facile à l’information (et de désinformation) cancer colorectal. Dans les pays arabes, les compagnies pharmaceutiques utilisent les noms de “ les leaders d’opinion ” et Internet pour influencer la pratique des médecins. Le recours inutile à la technologie est un problème. Parfois, la seule indication de demander l’imagerie par résonance magnétique ou la densitométrie osseuse est la disponibilité de la technologie. Certains médecins investissent dans la technologie médicale pour une récompense financière et un conflit d’intérêts rarement abordé dans des pays comme le Liban. Adel Birbari, professeur à l’Université américaine de Beyrouth, a soulevé cette inquiétude en se demandant: “ Avons-nous vraiment abandonné la profession pour devenir une entreprise? ” (J Med Leb

1999; 47: 308). Les médecins se tournent parfois vers leurs propres intérêts financiers et encouragent les femmes à subir des tests de frottis cervicaux chaque année lorsqu’un test tous les trois ans (après trois années consécutives de résultats négatifs) est recommandé. Certains obstétriciens ont inutilement répété l’échographie abdominale sur les femmes lors de chaque visite prénatale, lorsque les preuves de la valeur de cette visite sont au mieux médiocres. En tant que professionnels de la santé, nous n’avons pas le pouvoir de changer les régimes politiques ou de mettre fin aux guerres et aux maladies. Mais nous pouvons nous assurer que nous sommes en charge de ce que nous faisons. Nous devons: Promouvoir une formation de qualité des médecins, en particulier dans les compétences de communication et la pierre angulaire d’une bonne relation médecin-patient. Approfondir l’évaluation critique, qui aide à immuniser les professionnels de la santé contre les informations erronées fournies par des parties ayant des intérêts divergents. Penser au-delà des murs de la clinique, y compris l’exploration des facteurs sociaux et psychologiques qui affectent les patients.

Dans la mesure du possible, nous devrions prescrire ce qui est abordable et efficace, en particulier pour les pauvres et les femmes, et pas nécessairement ce que l’industrie pharmaceutique considère comme le meilleur médicament. Dans Les Cendres d’Angela, son récit primé par Pulitzer de son enfance parmi les pauvres d’Irlande, Frank McCourt a écrit: «Maman rentre à la maison dans deux jours. Elle est faible et blanche et marche lentement. Elle dit: «Le médecin m’a dit de me tenir au chaud, d’avoir beaucoup de repos et de nourriture nourrissante, de viande et d’œufs trois fois par semaine. Que Dieu nous aide, ces pauvres médecins n’ont pas la notion de ne pas avoir. »” Figure 1Les médecins qui investissent dans la technologie médicale pour obtenir des récompenses financières sont rarement abordés dans des pays comme le Liban

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