Appel du courlis

Mon visage s’est accroché aux sièges lorsque j’ai traversé le Pentland Firth pour la première fois. Alors que le bateau tanguait et roulait à nouveau, le son du bétail, terrifié dans la cale, résonnait dans tout le navire. Je ne pouvais pas lever la tête de peur de tressaillir. Les Orcades, bien chaussés et équipés de chaudières, riaient et plaisantaient avec la fumée de cigarette en mâchant des rouleaux de bacon. Je voulais crier. Dix ans plus tard, je me tenais sur le pont, trempé dans la mer. Je mâchai un rouleau de bacon alors que le bateau se soulevait et roulait violemment. Basketball botté et jeans stretch adaptés, je me suis accroché à ma nouvelle valise en PVC Woolworths. Dans la vie, il est souvent plus facile de savoir ce que vous ne voulez pas — J’ai tourné le dos à Orkney. La vie de la ville est très différente de la vie lointaine des îles de mon enfance. Les villes sont des communautés polarisées, divisées par la privation et la richesse, et étrangères l’une à l’autre dans presque tous les domaines, les écoles, les soins de santé, les transports et les modes de vie. Chaque communauté est une île éloignée au milieu de la ville. En théorie, tous les médecins généralistes font le même travail, mais en réalité, les pratiques urbaines et suburbaines sont des pays différents, avec leur propre langue et leurs propres coutumes. Un de mes amis est revenu à Orkney et beaucoup d’autres professionnels sont rentrés chez eux. à Orkney au fil des ans. Pourquoi choisiraient-ils un environnement si petit et fermé? Les communautés éloignées offrent un choix limité dans tout, mais surtout dans l’éducation et les soins de santé. Il y a donc un fort intérêt à faire fonctionner les services publics, les personnes les plus influentes de la communauté n’ayant pas de clause de non-participation. Il y a aussi un manque d’anonymat dans les communautés éloignées et les gens vous connaissent depuis l’école primaire. Que vous deveniez un médecin, un avocat ou un membre du parlement écossais, vous avez peu de possibilités de prendre des prétentions sur une île, ou vous vous souviendrez bientôt du moment où vous avez pleuré pour votre maman. Enfin, les familles sont plus stables parce qu’elles sont restées pendant des générations dans certaines régions et, par conséquent, il n’y a pas de crime sans visage dans une petite communauté. En fin de compte, une communauté qui est élevée ensemble reste ensemble et cela fonctionne. Beaucoup des problèmes sociaux et médicaux auxquels nous sommes confrontés sont le produit des schismes qui s’élargissent dans notre société et toutes les communautés sont pires. . Malgré toute la sophistication superficielle de notre existence urbaine, nous pouvons apprendre beaucoup des communautés rurales. Avec la certitude absolue de la jeunesse depuis longtemps, je me demande si j’avais raison de partir.

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