Les femmes qui possèdent des chats ont-elles un risque de suicide?

« Les dames chat sont plus susceptibles de se suicider », affirme le Daily Telegraph, évoquant des images de vieilles demoiselles autodestratrices tristes et solitaires entourées de hordes de chatons miaulants. La réalité est quelque peu différente.

L’histoire de The Telegraph est basée sur une étude qui a révélé que les mères danoises étaient plus susceptibles d’avoir développé des anticorps contre le parasite Toxoplasma gondii si elles s’automutilaient à une date ultérieure. T. gondii est un parasite qui peut causer la toxoplasmose, et l’hygiène est la clé pour le prévenir. Il peut être pris dans des excréments de chat, des légumes non lavés, de la viande insuffisamment cuite et de l’eau contaminée. Il peut également passer d’une femme à son bébé à naître si elle est infectée pendant la grossesse.

La toxoplasmose affecte environ un tiers des personnes dans le monde. Chez la plupart des gens, il ne provoque aucun symptôme, mais il peut causer de graves problèmes chez les femmes enceintes et chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Des études antérieures ont lié l’infection à T. gondii à la schizophrénie et à l’automutilation. L’étude actuelle a étudié ce lien.

Un peu plus d’un quart d’une cohorte de 45 788 femmes ayant accouché avait T. gondii. Sur les 45 271 mères qui ne s’étaient jamais autodestruées, seulement 1% se sont auto-infligées. Les femmes ayant des anticorps dirigés contre T. gondii étaient 53% plus susceptibles de s’automutiler. Cependant, cette étude ne prouve pas que l’infection par T. gondii ait effectivement causé l’auto-agression des femmes. Il se peut qu’il y ait eu différentes causes de santé mentale, médicales, personnelles ou sociales que cette étude n’a pas explorées. En outre, cette étude a examiné l’association entre l’automutilation et les femmes ayant des anticorps contre T. gondii plutôt que ceux qui possédaient des chats. Il n’y a pas besoin de se débarrasser des Tiddles pour le moment.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’université d’Aarhus et du Statens Serum Institut, au Danemark, et de l’école de médecine de l’université du Maryland, aux États-Unis. Il a été financé par des instituts américains de recherche en santé mentale. Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Archives of General Psychiatry.

The Telegraph a généralisé les résultats de cette étude à toutes les femmes qui possèdent des chats et ont utilisé un stéréotype inapproprié dans son titre. Ceci est en contradiction avec l’étude, qui incluait uniquement les mères. Il a examiné les mères avec des anticorps contre T. gondii, plutôt que chez les femmes avec des chats. Bien que les fèces de chat soient une source commune d’infection à T. gondii, l’infection peut également être généralement capturée par:

légumes non lavés

viande insuffisamment cuite

la contamination croisée par la réutilisation d’ustensiles de cuisine qui ont été utilisés avec de la viande crue sans lavage en profondeur

sources d’eau contaminées

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective réalisée au Danemark. Il a étudié la relation entre les niveaux d’anticorps dirigés contre T. gondii lorsque les femmes ont accouché et les automutilations et les suicides subséquents.

Les anticorps sont produits en réponse à une infection. Parce qu’ils ciblent des infections spécifiques, ils peuvent être utilisés par les chercheurs pour voir si quelqu’un a attrapé l’infection – et dans ce cas, les chercheurs ont utilisé les anticorps contre T. gondii comme marqueur de la maladie. Bien que la toxoplasmose ne se transmette pas entre les personnes, une femme qui est infectée pendant qu’elle est enceinte peut transmettre l’infection à son bébé à naître. Certains nouveau-nés peuvent éprouver des complications graves de la toxoplasmose. Pour cette raison, certains nourrissons peuvent être testés pour la toxoplasmose, comme l’ont été les nourrissons dans cette étude.

C’est un modèle d’étude approprié pour répondre à cette question, même s’il comporte certaines limites. Bien que les études de cohorte prospectives puissent montrer des associations, elles ne peuvent pas montrer de causalité. On ne sait pas si d’autres facteurs sont responsables de tout lien observé entre la présence d’anticorps contre T. gondii et l’automutilation. Cependant, il serait difficile et contraire à l’éthique d’effectuer un essai contrôlé randomisé pour répondre à cette question. En outre, lors de l’évaluation d’un résultat psychologique tel que l’automutilation, il est possible que tous les résultats n’aient pas été identifiés. Cette étude a utilisé des données basées sur le registre, mais il y a plusieurs raisons pour lesquelles les femmes qui s’automutilent peuvent ne pas le signaler à un professionnel de la santé, et seules les blessures auto-infligées suffisamment graves pour nécessiter un traitement médical.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a porté sur un total de 45 788 mères qui ont accouché au Danemark entre 1992 et 1995 et qui ont fait dépister leur enfant à la recherche d’une infection à T. gondii à la naissance. Les femmes ont été suivies jusqu’en 2006. La présence d’anticorps dirigés contre T. gondii a été évaluée chez les nouveau-nés et a été utilisée comme marqueur de la production d’anticorps par leur mère. C’est parce que les nouveau-nés infectés ne commencent pas à produire leurs propres anticorps contre T. gondii avant l’âge de trois mois, de sorte que les anticorps dans le sang des nouveau-nés doivent provenir de la mère.

Les chercheurs ont ensuite analysé le registre danois des causes de décès pour identifier les mères décédées par suicide, et le registre national des hôpitaux danois et le registre psychiatrique danois pour identifier les mères traitées suite à une tentative de suicide ou à un automutilation délibérée.

Les chercheurs ont ensuite calculé le risque relatif de violence autodirigée chez les femmes avec des anticorps dirigés contre T. gondii, selon qu’ils avaient des antécédents d’automutilation avant la grossesse.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 45 271 mères de cette étude sans antécédents d’automutilation, seulement 1% (488) se sont automutilées plus tard. Parmi ces 488, des anticorps contre T. gondii ont été trouvés dans 34% (168). Les 320 restants n’avaient pas les anticorps. Les mères ayant des anticorps contre T. gondii étaient 53% plus susceptibles de s’automutiler que les mères sans anticorps (risque relatif de 1,53, intervalle de confiance de 95% de 1,27 à 1,85). Cette augmentation était statistiquement significative. Cependant, le nombre total de nouveaux cas d’automutilation était faible, avec un taux de 8,2 nouveaux cas d’automutilation par 10 000 années-personnes. Le risque d’automutilation augmente également avec l’augmentation des taux d’anticorps.

L’analyse des résultats a révélé que les mères qui avaient des anticorps de T. gondii mais aucun antécédent de maladie mentale étaient 56% plus susceptibles de s’automutiler que celles sans anticorps contre T. gondii et sans antécédents de maladie mentale (risque relatif 1,56, confiance à 95% intervalle 1.21 à 2.00). Lorsque les chercheurs ont examiné les mères ayant des antécédents de maladie mentale, il a été constaté que les mères ayant des anticorps contre T. gondii présentaient un risque accru d’automutilation de 25% (risque relatif 1,25, intervalle de confiance 95% 0,94 à 1,66) , bien que cette augmentation ne soit pas significative.

Les mères qui avaient des antécédents d’automutilation étaient 54% plus susceptibles d’avoir un épisode répété d’automutilation si elles avaient des anticorps contre T. gondii. Cependant, l’augmentation n’était pas statistiquement significative (risque relatif de 1,54, intervalle de confiance à 95% de 0,98 à 2,39).

Il y a eu 18 suicides pendant l’étude (plus de 604 844 années-personnes de suivi). Les mères qui avaient des anticorps contre T. gondii étaient deux fois plus susceptibles de se suicider (risque relatif de 2,05, intervalle de confiance de 95% 0,78 à 5,20), mais il n’y avait pas de différence statistiquement significative dans le risque de suicide mères infectées. Lorsque des tentatives de suicide violentes ont été analysées, il a été constaté que les mères ayant des anticorps contre T. gondii présentaient un risque accru de 81% (risque relatif de 1,81, intervalle de confiance à 95% de 1,13 à 2,84).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que «les femmes atteintes d’une infection à T. gondii ont un risque accru de violence auto-infligée». Ils ne se sont pas approchés de dire « Les dames de chat sont plus susceptibles de se suicider », comme l’a dit le Telegraph.

Conclusion

Les propriétaires de chats n’ont pas à craindre les nouvelles d’aujourd’hui, mais les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées doivent continuer à prendre des précautions raisonnables. Cette étude de cohorte prospective a trouvé une association entre le fait d’avoir des anticorps contre T. gondii et l’automutilation chez les mères au Danemark.

Cependant, cela ne peut pas montrer si l’infection à T. gondii a causé des lésions auto-infligées aux femmes dans cette étude. L’automutilation peut avoir diverses causes de santé mentale, médicales, personnelles ou sociales, et cette étude n’a pas exploré tout cela. De manière significative, lorsque les chercheurs ont analysé si les femmes avaient des antécédents de maladie mentale, elles n’ont trouvé aucune association significative entre T. gondii et l’automutilation. Comme le reconnaissent les auteurs de l’étude, il est peu probable que l’infection à T. gondii soit un événement aléatoire. Par exemple, les résultats observés pourraient être expliqués si les personnes qui s’automutilent présentent un comportement qui les rend plus susceptibles d’être infectées par T. gondii (par exemple, si elles sont moins prudentes en matière d’hygiène).

Ces résultats ne peuvent pas être généralisés aux hommes ou aux femmes qui n’ont pas eu d’enfants, car seules les femmes ayant eu un bébé entre 1992 et 1995 ont été incluses dans cette étude.

L’infection à T. gondii est courante – près d’un tiers des personnes sont infectées. Dans la plupart des cas, les symptômes sont minimes ou inexistants. Cependant, dans de rares cas chez les femmes enceintes, il peut provoquer une fausse couche ou une mortinaissance. Les femmes enceintes peuvent transmettre l’infection à leur bébé dans l’utérus (toxoplasmose congénitale), ce qui peut entraîner des lésions cérébrales, l’épilepsie et la cécité.

Pour minimiser ce risque, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli doivent:

porter des gants pour le jardinage

cuire la viande à fond

laver soigneusement les fruits et les légumes

éviter les excréments de chat dans la litière pour chats ou le sol

Tu peux Aussi comme