Le régime gras de la maman et l’obésité

Les mères qui mangent un régime alimentaire malsain pendant la grossesse peuvent provoquer une suralimentation de leurs enfants plus tard dans la vie, rapporte le site d’information de la BBC.

Mais l’étude sur laquelle l’histoire est basée a été réalisée sur des rats, et sa pertinence pour les humains n’est pas claire.

« Un régime riche en graisses pendant la grossesse peut provoquer des changements dans le cerveau du fœtus qui conduisent à une suralimentation et à l’obésité tôt dans la vie », rapporte le site. Il est basé sur une étude animale qui a révélé que lorsque les rates enceintes recevaient un régime riche en graisses, leurs bébés «mangeaient plus, pesaient plus … et commençaient la puberté plus tôt».

Il est important de maintenir une alimentation saine et équilibrée tout au long de la vie, y compris pendant la grossesse. Les femmes enceintes devraient suivre les conseils de leurs médecins et de leurs sages-femmes au sujet de leur alimentation, car elles peuvent parfois avoir besoin de manger plus ou moins de certains aliments pour favoriser le développement sain de leur bébé.

D’où vient l’histoire?

Dr Guo-Qing Chang et ses collègues de l’Université Rockefeller de New York ont ​​mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health aux États-Unis. Il a été publié dans le Journal of Neuroscience.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une étude sur les animaux qui a examiné comment un régime riche en graisses chez les rates gravides affecté le cerveau de leur progéniture. En particulier, les chercheurs ont examiné si les niveaux de protéines qui stimulent l’appétit (appelés peptides orexigènes) ont été augmentés dans le cerveau de la progéniture parce que les mères avaient mangé un régime riche en graisses.

Les chercheurs ont nourri la moitié du groupe de rates gravides avec un régime riche en graisses (50% de matières grasses) et ont nourri l’autre moitié avec un régime équilibré (25% de graisse) du sixième jour de la grossesse jusqu’à l’accouchement (environ deux semaines). Les rats pouvaient manger autant de nourriture qu’ils le voulaient, quand ils le voulaient. Trois fois par semaine, les chercheurs ont mesuré combien les rats mangeaient et ils étaient pesés une fois par semaine. Dans l’ensemble, tout au long de leur grossesse, les rats ayant un régime alimentaire riche en graisses et équilibré ont consommé une quantité similaire de calories et avaient des poids similaires au moment de l’accouchement.

Après la naissance des rats, les bébés des mères riches en matières grasses ont été divisés en deux, et la moitié ont été donnés aux mères équilibrées pour les nourrir. L’autre moitié est restée avec leurs mères, qui ont continué à être nourries avec un régime riche en graisses jusqu’à 15 jours après la naissance. Les descendants des mères riches en matières grasses et équilibrées ont été suivis depuis le sevrage (21 jours après la naissance) jusqu’à quelques semaines après la puberté (70 jours après la naissance) hémorragie. Seuls les descendants mâles ont été suivis après la naissance.

Pendant le suivi, le comportement et la physiologie des rats ont été évalués, et leur poids et leur composition corporelle ont été mesurés. Tous les groupes de descendants ont eu accès à une alimentation équilibrée jusqu’au jour 50, et après cela, ils ont eu accès à une alimentation équilibrée et à un régime riche en graisses pendant 10 jours. Les chercheurs ont examiné les niveaux de protéines stimulant l’appétit dans le cerveau des rats au cours de leur développement. Ils ont comparé les cerveaux de tous les groupes de descendants nourris différemment et ont étudié comment tout changement pourrait se produire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que la progéniture des mères qui ont été nourries avec un régime riche en graisses pendant la grossesse avait des niveaux plus élevés de protéines stimulant l’appétit dans leur cerveau. Cette augmentation a commencé lorsque la progéniture était dans l’utérus (à partir du sixième jour de la gestation) et a duré jusqu’à 15 jours après la naissance. Le régime riche en graisses semblait stimuler les cellules nerveuses de certaines régions du cerveau à se diviser plus souvent et à se développer en cellules produisant des protéines stimulant l’appétit.

Les bébés des mères nourris avec un régime riche en graisses pendant et après la grossesse avaient des poids corporels plus élevés à 30 et 70 jours après la naissance que les bébés dont les mères avaient une alimentation équilibrée. La progéniture des mères nourries avec un régime riche en graisses pendant et après la grossesse a également eu un apport calorique plus élevé, a préféré le régime riche en graisses à l’alimentation équilibrée et avait des niveaux plus élevés de graisses dans leur sang. Au jour 70, il y avait des changements similaires dans la progéniture des mères nourries avec un régime riche en graisses pendant la grossesse qui avait été encouragé à des mères équilibrées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les changements cérébraux qu’ils ont vus dans la progéniture des mères nourries avec un régime riche en graisses, « peuvent avoir un rôle dans la production des changements comportementaux et physiologiques à long terme observés chez la progéniture après le sevrage ». Ils suggèrent que cet effet pourrait avoir contribué à «la prévalence accrue de l’obésité infantile au cours des 30 dernières années».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude développe des travaux antérieurs qui ont montré que chez les animaux tels que les rats, l’alimentation maternelle pendant la grossesse peut affecter le comportement alimentaire de la progéniture. Bien que ce travail ait identifié certains changements dans le cerveau des rats qui pourraient contribuer à ce phénomène, il n’est pas possible de dire si ces résultats s’appliquent à l’homme.

Il est important de maintenir une alimentation saine et équilibrée pendant la grossesse et après la naissance du bébé. Les femmes enceintes auront des besoins alimentaires différents de ceux qui ne sont pas enceintes, et elles devront peut-être manger plus ou moins de certains aliments pour favoriser le développement sain de leur bébé. Les femmes enceintes devraient suivre les conseils de leurs médecins et de leurs sages-femmes concernant leur alimentation.

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