Les pesticides de qualité de sperme prétendent «devraient être traités avec prudence»

« Les pesticides sur les fruits et légumes peuvent nuire au nombre de spermatozoïdes et les hommes devraient envisager de devenir bio s’ils veulent avoir des enfants », rapporte le Daily Telegraph.

Une étude a révélé que les hommes qui mangeaient la plus grande quantité de fruits et de légumes avec des niveaux élevés de pesticides avaient un nombre de spermatozoïdes inférieur de 49% et un nombre de spermatozoïdes normalement inférieur de 32% à ceux des hommes qui consommaient le moins. Les spermatozoïdes peuvent parfois avoir une forme anormale, ce qui les rend plus difficiles à déplacer et à féconder un ovule.

Les résultats de cette étude doivent être considérés avec prudence. Les chercheurs n’ont pas évalué les régimes alimentaires individuels pour les résidus de pesticides. Ils ne savaient pas non plus si la nourriture que mangeaient les hommes était cultivée organiquement ou de façon conventionnelle (un The Telegraph défaillant était négligé).

Il est donc possible que l’exposition alimentaire des hommes aux pesticides ait été mal classée. Les hommes participant à l’étude fréquentaient tous des cliniques de fertilité, de sorte que les résultats peuvent ne pas s’appliquer à la population générale.

L’étude ne devrait certainement pas être considérée comme une invitation à éviter de manger des fruits et des légumes. Mis à part les dommages à la santé générale d’un régime sans fruits et légumes, cela pourrait également avoir un impact négatif sur la qualité de votre sperme.

De nombreux facteurs peuvent affecter le nombre de spermatozoïdes et la qualité des spermatozoïdes, y compris le fait qu’ils fument ou boivent de l’alcool, ainsi que la quantité d’exercice qu’ils prennent et leur poids. Que les résidus de pesticides trouvés dans notre alimentation soient ou non un autre facteur qui affecte la qualité du sperme est un sujet important qui nécessite une étude plus approfondie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de santé publique Harvard T H Chan, de l’hôpital général du Massachusetts, de l’hôpital Brigham and Women’s et de la Harvard Medical School aux États-Unis ovule.

Il a été financé par l’Institut national des sciences de la santé environnementale, les National Institutes of Health, et le Prix Ruth L Kirschstein National Research Service.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Human Reproduction en libre accès, de sorte qu’elle est gratuite en ligne.

L’étude a été couverte sans critique par la plupart des médias britanniques. L’affirmation du Telegraph selon laquelle «les hommes qui mangent des fruits et des légumes avec des résidus de pesticides élevés pourraient doubler leur nombre de spermatozoïdes en passant à des aliments biologiques» était très trompeuse.

L’étude n’a pas comparé les effets des aliments biologiques et non biologiques sur le nombre de spermatozoïdes. Cependant, The Telegraph et Mail Online ont tous deux inclus des commentaires d’experts britanniques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte explorant si la consommation de fruits et légumes avec des niveaux élevés de résidus de pesticides est liée à une qualité inférieure du sperme.

Ce type d’étude ne peut pas prouver la cause et l’effet, car d’autres facteurs pourraient causer des effets observés. Cependant, dans les études de ce type, les chercheurs tentent de prendre en compte d’autres facteurs qui peuvent affecter un résultat de santé.

Dans ce cas, par exemple, on sait que la fertilité masculine est affectée par des facteurs de style de vie tels que le tabagisme et le poids, qui ont été pris en compte dans les analyses statistiques.

Les chercheurs affirment que dans près d’un tiers des couples cherchant de l’aide pour la conception, le problème est celui de l’infertilité masculine.

Ils disent que l’exposition professionnelle aux pesticides a été liée à la baisse du nombre de spermatozoïdes, et soutiennent que l’exposition aux pesticides peut expliquer un déclin général de la qualité du sperme. Si l’exposition aux pesticides par l’alimentation pourrait affecter la fertilité masculine est inconnue.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les hommes fréquentant une clinique de fertilité rempli des questionnaires de fréquence alimentaire à partir de laquelle les chercheurs ont estimé leur consommation de pesticides à partir de fruits et légumes. Les résultats ont ensuite été analysés pour rechercher une association entre une consommation plus élevée de pesticides et une numération plus faible des spermatozoïdes.

Les chercheurs ont utilisé une étude en cours sur les couples fréquentant une clinique de fertilité américaine. Les hommes de l’étude devaient être âgés de 18 à 55 ans sans antécédents de vasectomie, et être en couple à la recherche d’un traitement de fertilité avec leurs propres ovules et spermatozoïdes.

Entre 2007 et 2012, les partenaires masculins des couples sous-fertiles (couples nécessitant une assistance médicale pour concevoir) ont rempli un questionnaire de fréquence alimentaire. On leur a demandé à quelle fréquence ils consommaient en moyenne des quantités précises de fruits et de légumes au cours de l’année précédente en utilisant des portions standard.

Les fruits et légumes ont été catégorisés comme étant à teneur élevée, modérée ou faible en résidus de pesticides, d’après les données du Programme annuel de données sur les pesticides du ministère de l’Agriculture des États-Unis.

Les fruits ou légumes contenant peu de résidus de pesticides comprennent les pois, les haricots, les pamplemousses et les oignons. Ceux qui ont des résidus élevés comprennent les poivrons, les épinards, les fraises, les pommes et les poires. Ces données tiennent compte de la façon dont les aliments ont été préparés, par exemple s’ils doivent être épluchés.

Selon ce critère, 14 des fruits et légumes du questionnaire ont été classés comme étant riches en résidus de pesticides et 21 comme étant des résidus de pesticides faibles à modérés.

Les chercheurs ont divisé les hommes en quatre groupes, allant de ceux qui mangeaient la plus grande quantité de fruits et de légumes riches en résidus de pesticides (1,5 portion ou plus par jour) à ceux qui mangeaient le moins (moins d’une demi-portion par jour) .

Ils ont également catégorisé si les hommes mangeaient un régime «prudent» – consistant en un apport élevé de poisson, poulet, fruits, légumes et grains entiers – ou un «modèle occidental» – apports élevés en viande rouge et transformée, beurre, produits laitiers gras, raffinés. céréales, collations, boissons énergisantes, mayonnaise et bonbons.

Des échantillons de sperme ont également été prélevés chez les hommes au cours d’une période de 18 mois suivant l’évaluation de leur régime alimentaire. La numération des spermatozoïdes et la taille et la forme des spermatozoïdes ainsi que leur déplacement normal ont été évalués par analyse de sperme assistée par ordinateur (CASA).

Au total, 338 échantillons de sperme prélevés chez 155 hommes entre 2007 et 2012 ont été utilisés dans l’analyse. Cinquante-sept hommes ont fourni un échantillon, 51 hommes ont fourni deux échantillons et 47 ont fourni trois échantillons de sperme ou plus.

À l’aide de méthodes statistiques, les chercheurs ont analysé l’association entre la consommation de pesticides provenant des fruits et des légumes et le nombre et la qualité des spermatozoïdes.

Ils ont ajusté leurs résultats pour d’autres facteurs connus pour affecter la fertilité masculine, tels que l’âge, le statut tabagique, le poids, les périodes d’abstinence sexuelle, l’exercice, les habitudes alimentaires et les antécédents de varices (variocèle) dans les testicules.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

la consommation totale de fruits et de légumes des hommes n’était pas liée à la qualité de leur sperme

la consommation élevée de résidus de pesticides dans les fruits et les légumes était associée à une qualité de sperme plus faible

en moyenne, les hommes dans le quartile supérieur de la consommation de fruits et légumes riches en résidus de pesticides, avec 1,5 portion ou plus par jour, avaient une numération totale de sperme inférieure de 49% (intervalle de confiance à 95% [IC] 31 à 63) et 32% ( IC 95% 7 à 58) plus faible pourcentage de spermatozoïdes de forme normale que les hommes dans le quartile inférieur de l’apport (0,5 portion par jour)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que l’exposition aux pesticides utilisés en agriculture par l’alimentation peut être suffisante pour affecter la qualité et la quantité de sperme chez les humains.

Conclusion

Si l’exposition aux pesticides dans l’alimentation est liée aux problèmes de fertilité masculine est un problème important, mais, comme le soulignent les auteurs, il y a plusieurs raisons de considérer les résultats de cet essai avec prudence:

les hommes fréquentaient tous une clinique de fertilité avec leur partenaire, de sorte que certains d’entre eux auront eu des problèmes de fertilité sans rapport avec leur alimentation ou leur mode de vie

ils ont utilisé des données de surveillance nationale, plutôt que d’examiner les régimes alimentaires individuels, pour évaluer la quantité de résidus de pesticides que les hommes avaient consommée

ils n’avaient pas d’informations sur si les hommes mangeaient des aliments biologiques ou non biologiques

les hommes devaient se souvenir de leur régime alimentaire et en faire rapport au cours de l’année précédente, ce qui pouvait affecter la fiabilité

leur régime alimentaire n’a été évalué qu’une seule fois, ce qui aurait pu mener à une erreur de classification, et les régimes pourraient changer avec le temps

La fertilité masculine peut être affectée par plusieurs facteurs. Bien que les chercheurs aient essayé d’ajuster leurs résultats pour ces derniers, il est toujours possible que les facteurs de confusion mesurés et non mesurés aient affecté les résultats. D’autres études sur ce sujet important sont nécessaires.

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