Le tabac rencontre son match

Un jour, une histoire complète de l’opposition au tabac sera écrite. Dans celui-ci, le fameux contre-blason de James Ier recevra une mention honorable, avec sa dénonciation du tabac et ses fumées puantes noires, les plus proches ressemblant à l’horrible fumée stygienne de la fosse qui est sans fond.” Moins important dans l’histoire, sans doute, sera Thomas Reynolds ’ Anti-Tobaccoisme: Trois cent soixante-cinq entretiens avec des fumeurs, des Chewers et des Snufftakers dans une série de lettres à John Lee, l’un des vice-présidents de la British Anti-Tobacco Society, publié dans les années 1850, avec “ remarques préliminaires ” par Thomas Hodgkin, de la maladie de Hodgkin, qui estimait que la lecture de ces lettres serait plus profitable à la plupart des gens que de lire un roman à la mode. Thomas Reynolds, mort en 1875, avait déjà été un fumeur enthousiaste, mais a subi une conversion. expérience. Les titres de ses lettres ont un charme propre: par exemple, la lettre XIX est intitulée “ Interview avec un buraliste, qui avait été un chewer de tabac — Un jeune chirurgien à priser — Avec trois autres chirurgiens preneurs de tabac. ” (Le jeune chirurgien n’a pas vécu longtemps, ce que Reynolds a attribué à son habitude.) La lettre XXXIX est intitulée «Fumeur» et «Rapport des actes répréhensibles commis par les ministres de la religion», un entreposeur londonien. craignant de se faire confiance sur Southwark Bridge — Un preneur de tabac secouant son docteur — Un snuffer déplorant le tabagisme — Un fumeur qui fume des moyens de grâce. ” Dans ce qu’il a appelé son “ marches d’utilité, ” il se promenait dans les rues de Londres et dans d’autres villes où il faisait la fête avec des fumeurs, qui, par tous les moyens, n’appréciaient nullement ses efforts. Ses arguments étaient à moitié religieux, à moitié médicaux. A Cambridge, où il tenta de tenir une réunion publique contre le tabagisme, il y eut une perturbation. Je pensais qu’il était probable que parmi les messieurs de l’Université je rencontrerais de l’opposition, et que je voulais induire, mais quand je me levai. pour commencer ma conférence, je fus accueilli par des chants à l’imitation de coqs, que les messieurs exécutèrent avec une habileté considérable. Ils ont bien chanté, mais leur goût était mauvais. Les choses allaient de mal en pis: certains se levaient sur les formes en fumant des cigares, et avec des casquettes à la main, s’inclinaient gracieusement devant une foule de dames dans la galerie, parmi lesquelles ils jetaient des feux allumés qui les faisaient hurler de terreur. # x0201d; Le maire est arrivé avec 25 policiers, et l’un des étudiants a demandé au maire s’il aimerait un cigare. Puis il y a eu un combat. Reynolds cite le rapport le jour suivant dans la presse indépendante de Cambridge: “ Dès que le conférencier a commencé à se dilater contre la pratique du tabagisme, les hommes de l’université ont commencé à fumer et à crier, offrant tous les obstacles au conférencier. sa présence d’esprit, s’exprimait un peu chaleureusement, et un trouble général s’ensuivit. . . ” Cela suggère que Dickens ’ représentation de la réunion de la branche de Brick Lane de l’Association Ebenezer Temperance de United Grand Junction, dans laquelle le révérend ivrogne M. Stiggins accuse la réunion en général, et le frère Tadger en particulier, d’être saoul, n’était qu’un simple reportage, pas une caricature. nous devons tous approuver le sixième principe de la British Anti-Tobacco Society: «Il est l’impératif de tout amant de l’humanité, de s’unir dans des efforts appropriés pour éliminer ce mal croissant rapidement, en montrant ses effets nuisibles sur la santé. ses conséquences dégradantes sur la morale et son pouvoir asservissant sur les habitudes de ses victimes trompées, et aussi, en cherchant à dissuader les autres, surtout les jeunes, d’acquérir cette pratique inutile, injurieuse et injurieuse. Amen |

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