Usage antibiotique lié aux changements intestinaux «pré-cancéreux»

« Prendre des antibiotiques pendant plus de deux semaines augmente de 73% le risque de cancer de l’intestin », rapporte le Daily Mail.

Cependant, l’étude dont il est question n’a pas examiné les taux de cancer de l’intestin. Ce qu’il a trouvé est un risque accru de polypes intestinaux pour les femmes qui ont pris des antibiotiques pendant deux mois ou plus.

Les polypes intestins sont de petites excroissances qui se développent sur la muqueuse du côlon ou du rectum. La majorité de ces excroissances sont bénignes (non cancéreuses), bien qu’on estime que sans traitement pour les éliminer, une petite minorité deviendra cancéreuse.

Cette étude a inclus 16 642 femmes âgées de plus de 60 ans, qui avaient eu une coloscopie, un test utilisé pour dépister le cancer de l’intestin aux États-Unis (pas couramment utilisé pour le dépistage au Royaume-Uni). On leur a demandé de se rappeler à quel point ils avaient utilisé des antibiotiques plus tôt dans la vie.

Ceux qui ont déclaré avoir pris des antibiotiques pendant une période d’au moins deux mois entre l’âge de 20 et 60 ans étaient plus susceptibles d’avoir reçu un diagnostic d’adénome colorectal (plus communément connu sous le nom de polype intestinal) pendant la coloscopie.

Les antibiotiques tuent certaines des diverses bactéries qui vivent dans l’intestin, ce qui peut entraîner un déséquilibre des bactéries. Il a été suggéré que cela pourrait rendre l’intestin plus vulnérable aux tumeurs cancéreuses.

Cependant, l’étude ne prouve pas que les antibiotiques provoquent directement le cancer du côlon, ou même les polypes intestinaux. Si on vous a prescrit des antibiotiques, vous ne devriez pas arrêter de les prendre à cause de cette étude.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School, de la Harvard TH Chan School of Public Health, de l’Université du Nebraska et de la Yale School of Medicine. Il a été financé par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis et de divers organismes de bienfaisance. L’étude a été publiée dans le journal médical Gut.

BBC News couvre l’étude d’une manière équilibrée et précise, et comprend des informations utiles sur les facteurs de risque connus de cancer du côlon. En revanche, le Mail Online a utilisé un titre alarmiste, basé sur le sous-groupe de femmes les plus à risque. Mais ce chiffre ne tenait pas compte des facteurs de risque multiples du cancer de l’intestin, nous ne savons donc pas si c’est exact. L’histoire minimise également le fait que plus de 90% de ce type de polype (adénome) ne deviennent pas cancéreux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective dans laquelle un grand nombre de femmes ont été suivies pendant une longue période. L’intention était de faire des liens entre le style de vie et les résultats de santé. Mais ce type d’étude ne peut pas prouver qu’un facteur (utilisation d’antibiotiques) provoque un résultat (polypes intestinaux). Cela peut seulement montrer qu’ils sont liés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont donné aux femmes âgées de 60 ans ou plus des questionnaires sur leur mode de vie et leur santé. Ils ont été interrogés sur l’utilisation d’antibiotiques au cours de leur vie plus jeune, ainsi que plus récemment. On leur a également demandé s’ils avaient eu une coloscopie et avaient reçu un diagnostic de polype.

Après avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, les chercheurs ont cherché à déterminer si les femmes chez lesquelles on avait diagnostiqué des polypes étaient plus susceptibles d’avoir pris des antibiotiques pendant de longues périodes au cours de leur vie antérieure.

Les femmes participaient toutes à l’étude Nurses ‘Health Study, une étude de longue haleine lancée aux États-Unis depuis 1976. Les femmes devaient remplir des questionnaires tous les deux ans.

Pour cette étude, les chercheurs incluaient seulement des femmes:

60 ans ou plus en 2004

sans antécédents de cancer ou de polype avant 2004

qui ont déclaré avoir utilisé des antibiotiques jusqu’à l’âge de 59 ans dans le questionnaire de 2004

qui avait eu au moins une coloscopie

entre 2004 et 2010

Ils ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte de nombreux facteurs liés à un risque accru de cancer colorectal, notamment une mauvaise alimentation, un âge croissant, des antécédents familiaux de cancer colorectal, le diabète, l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme et le manque d’exercice. Ils ont également ajusté les résultats pour l’aspirine et le traitement hormonal substitutif (THS) qui sont liés à un risque réduit de cancer colorectal.

Les chercheurs ont fait un suivi des dossiers médicaux des femmes ayant déclaré avoir reçu un diagnostic de polype, pour voir où elles se trouvaient dans l’intestin et s’il y avait un risque élevé ou faible de risque de devenir cancéreuse. Cependant, ils n’ont pas signalé combien de femmes ont développé un cancer de l’intestin.

Ils ont conçu l’étude de sorte que les chiffres ne seraient pas affectés par certaines personnes ayant plusieurs coloscopies. Ils ont examiné séparément l’utilisation des antibiotiques chez les femmes dans la vingtaine et la trentaine, dans la quarantaine et la cinquantaine, et plus récemment.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 16 642 femmes participant à l’étude, 1 195 (7%) avaient un polype diagnostiqué lors d’une coloscopie.

Comparé aux femmes qui n’avaient jamais pris d’antibiotiques:

Les femmes qui prenaient des antibiotiques pendant deux mois ou plus et qui avaient entre 20 et 39 ans présentaient un risque accru de polype de 36% (odds ratio [OR] 1,36, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,03 à 1,79).

Les femmes qui prenaient des antibiotiques pendant deux mois ou plus et qui avaient entre 40 et 59 ans présentaient un risque accru de polype de 69% (OR 1,69, IC à 95% de 1,24 à 2,31).

Les femmes n’avaient pas de risque accru de polypes liés à la prise d’antibiotiques plus récemment (au cours des quatre dernières années).

Comparativement aux femmes qui n’ont signalé aucun usage d’antibiotiques entre 20 et 39 ans et entre 40 et 59 ans, les femmes qui avaient 15 jours ou plus d’antibiotiques pendant ces deux périodes avaient 73% plus de risques de polypes (OR 1,73 , IC à 95% 1,19 à 2,51). Ce résultat n’a été ajusté que pour l’âge et non pour les autres facteurs de confusion potentiels.

La probabilité d’avoir des polypes à risque élevé ou faible était à peu près la même que d’avoir des polypes. La probabilité d’avoir un polype dans la région supérieure du côlon (appelée la région proximale) semblait plus fortement liée à l’utilisation d’antibiotiques que les chances d’avoir un polype du côlon inférieur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats « fournissent un soutien supplémentaire » pour lier l’utilisation d’antibiotiques au cancer du côlon, et que – si les résultats sont confirmés par d’autres études – ils « suggèrent le besoin potentiel de limiter l’utilisation des antibiotiques ».

Cependant, ils admettent que les bactéries traitées par les antibiotiques pourraient également avoir augmenté l’inflammation dans le corps. L’inflammation est un autre facteur de risque de cancer, donc le problème pourrait être l’infection, pas le traitement.

Conclusion

Les antibiotiques, comme tous les médicaments, ont des effets secondaires. Nous savons qu’ils affectent la composition des bactéries qui vivent dans un intestin sain. Cette étude suggère que cela pourrait éventuellement être lié au développement futur du cancer de l’intestin.

Cependant, il y a des limites importantes à garder à l’esprit. Les polypes intestinaux sont très communs et ils ne sont pas cancéreux. La plupart des gens qui les ont ne savent pas qu’ils sont là, à moins d’avoir une coloscopie. Certains polypes se développent dans le cancer de l’intestin, mais nous ne savons pas si certaines de ces femmes ont eu un cancer de l’intestin, ou combien de leurs polypes seraient devenus cancéreux s’ils n’étaient pas traités.

Il est fort possible que les femmes de 60 ans ne se souviennent pas exactement de la fréquence à laquelle elles ont pris des antibiotiques dans la vingtaine ou pendant combien de temps. Nous ne pouvons donc pas être sûrs que les femmes surestimaient ou sous-estimaient leur utilisation d’antibiotiques.

Des études d’observation comme celle-ci ne peuvent montrer qu’un facteur en provoque directement un autre. Comme le disent les chercheurs, les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections bactériennes. Les infections causent de l’inflammation, et c’est un facteur de risque de cancer. Ainsi, l’étude peut avoir mesuré l’effet d’une exposition répétée à une infection bactérienne, plutôt que l’utilisation d’antibiotiques.

L’étude n’a été réalisée que chez les femmes, nous ne savons donc pas si les résultats s’appliquent aux hommes.

L’étude a fait un bon travail de contrôle pour d’autres facteurs de risque confondants potentiels, mais aucune étude ne peut contrôler tout. Il est possible qu’il y ait d’autres facteurs que nous ne connaissons pas.

Les antibiotiques ont été surutilisés dans le passé et cette étude est un rappel qu’ils ne devraient être utilisés que lorsque cela est nécessaire. Mais cela ne montre pas qu’ils provoquent le cancer de l’intestin. Si vous prenez des antibiotiques prescrits par votre médecin pour traiter une infection, vous devez continuer à les prendre. Ne pas le faire pourrait contribuer au problème permanent de la résistance aux antibiotiques.

Les facteurs de risque connus pour le cancer de l’intestin comprennent:

viande rouge et transformée

fumeur

boire trop d’alcool

être en surpoids

être inactif

Éviter ces facteurs de risque devrait aider à réduire votre risque de cancer de l’intestin.

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