Nouvelle souche accusée d’une flambée record de norovirus

L’émergence d’une nouvelle souche australienne de norovirus – le «virus du vomissement d’hiver» – est apparue dans la plupart des journaux aujourd’hui. Le Daily Telegraph rapporte que la nouvelle souche est à blâmer pour le nombre record de cas de virus observés cet hiver, qu’elle appelle une «saison sévère de norovirus».

Les experts ont rapidement fait remarquer que la nouvelle souche du virus ne provoque pas de maladie plus grave que toute autre souche. La souche s’appelle Sydney 2012, ce qui incite le Daily Mirror à titrer «Down chunder».

Les norovirus sont contagieux et leur propagation peut être évitée en se lavant les mains (en particulier après avoir utilisé les toilettes et avant de préparer la nourriture) et en désinfectant les surfaces. Bien que le norovirus soit extrêmement désagréable, la plupart des gens se rétablissent complètement en quelques jours.

Qu’est-ce que le norovirus?

Les norovirus sont la cause la plus fréquente des punaises de l’estomac (gastro-entérite) au Royaume-Uni. Le norovirus peut toucher des personnes de tout âge et est plus fréquent en hiver, bien qu’il puisse être capturé à tout moment de l’année. Il est très contagieux et provoque des vomissements et de la diarrhée.

Entre 600 000 et 1 million de personnes au Royaume-Uni attrapent le norovirus chaque année, bien que seulement une fraction des cas soit confirmée par des tests de laboratoire.

Les experts estiment qu’au cours de la période 2012-2013, il y a eu plus de cas que d’habitude. Les derniers chiffres montrent qu’il y a eu 4 140 cas confirmés en laboratoire cette saison, un chiffre supérieur de 63% au nombre enregistré à ce stade l’année dernière. Les estimations suggèrent que cela signifie qu’au total, il y a eu plus d’un million de cas de norovirus dans la flambée de 2012-13.

Qu’ont dit les fonctionnaires à propos de cette nouvelle souche de norovirus?

Dans le cadre de sa surveillance des norovirus, l’Agence de protection de la santé effectue des tests génétiques pour différentes souches du virus. La HPA indique que les tests effectués lorsque les cas ont commencé à augmenter en octobre dernier ont révélé un «cocktail» de différentes souches circulant, y compris Sydney 2012 et un autre appelé New Orleans 2009, mais aucune souche dominante.

Les derniers tests des dernières flambées, achevées cette semaine, ont montré que Sydney 2012 a dépassé tous les autres pour devenir la souche dominante. Sydney 2012 a été vu pour la première fois à Sydney, en Australie (d’où son nom) et a également été trouvé en France, en Nouvelle-Zélande et au Japon.

Quelle est la preuve que cette souche de Norovirus de Sydney est un nouveau problème?

L’annonce de la HPA est basée sur un article scientifique, publié dans le journal médical Eurosurveillance ce mois-ci, qui décrit la nouvelle souche comme une variante du génotype norovirus GII.4.

Le document suggère que l’émergence de Sydney 2012 pourrait être responsable de l’augmentation des cas de virus par rapport aux saisons précédentes dans un certain nombre de pays différents. Cela implique que les gens peuvent avoir moins d’immunité contre cette nouvelle souche virale. Cependant, le rapport indique que plus de données sont nécessaires pour le confirmer.

L’article indique également que dans la dernière décennie, les souches appartenant au génotype GII.4 ont été responsables de la majorité des cas de gastro-entérite aiguë. Il a été suggéré que l’hospitalisation et les décès surviennent plus fréquemment pendant les saisons de pointe associées aux nouveaux variants du norovirus GII.4. Depuis 1995, de nouvelles variantes épidémiques de GII.4 ont émergé tous les deux ou trois ans, indique le journal.

Il indique également que l’émergence de nouvelles variantes a été associée à une augmentation des cas de norovirus au début de la saison.

Comment de nouvelles souches de virus apparaissent-elles?

Pour se répliquer, les norovirus se fixent et entrent dans les cellules vivantes d’un organisme. Cependant, au fil du temps, l’organisme hôte renforce l’immunité contre le virus. La clé du succès des virus (en termes d’évolution) est que, même s’ils sont rapidement éliminés par les systèmes immunitaires animaux, ils se répliquent si rapidement que des mutations génétiques apparaissent bientôt dans les générations suivantes du virus.

Les mutations bénéfiques pour les virus (c’est-à-dire celles qui aident le virus à éviter le système immunitaire) survivront dans la population alors que les virus sans ces mutations bénéfiques ont tendance à être détruits par le système immunitaire avant de pouvoir se reproduire. Cela conduit à l’émergence de nouvelles souches que la plupart des systèmes immunitaires ne sont pas prêts à combattre.

Le meilleur exemple en est les différentes souches de virus de la grippe qui ont émergé ces dernières années, comme la grippe porcine, la grippe aviaire et les différents types de grippe saisonnière.

Les norovirus muent rapidement, dit le HPA, et de nouvelles souches apparaissent constamment. Au début de la saison, il est normal que les foyers soient causés par différentes souches. Cependant, au fur et à mesure que la saison progresse, certaines variétés ont plus de succès et deviennent dominantes.

La nouvelle souche est-elle plus dangereuse?

Le Dr David Brown, directeur du département de référence en virologie à la HPA, affirme que l’émergence d’une nouvelle souche ne signifie pas qu’elle cause une maladie plus grave.

Il a déclaré: « Il n’y a pas de traitement spécifique pour l’infection à norovirus autre que de laisser la maladie suivre son cours, avec des symptômes qui durent habituellement environ deux jours. Garder hydraté (en buvant de l’eau régulièrement) est très important et vous pouvez prendre des médicaments en vente libre pour soulager les maux de tête et les douleurs.

Pour les épidémies et en particulier celles qui se produisent dans les hôpitaux, les maisons de retraite, les écoles et les garderies, des politiques de désinfection et d’isolement rigoureuses sont importantes car le virus peut survivre plusieurs jours sur des surfaces ou objets touchés par une personne infectée.

Lisez les moyens clés pour vous arrêter et d’autres personnes infectées par le norovirus.

FAQ sur les norovirus

Qu’est-ce qu’un norovirus?

Les norovirus sont la cause la plus fréquente de gastro-entérite infectieuse en Grande-Bretagne, également connue sous le nom de «maladie des vomissements hivernaux» ou «grippe intestinale». Bien qu’ils ne soient généralement pas dangereux – la grande majorité des patients guérissent après un ou deux jours – les très jeunes et les personnes âgées sont à risque de complications, telles que la déshydratation, et peuvent nécessiter un traitement hospitalier.

On estime que, typiquement, entre 600 000 et 1 million de personnes souffrent de norovirus chaque année. Cela rend l’infection – causée par l’un des virus les plus proches – l’infection de l’estomac la plus courante au Royaume-Uni.

Quels sont les symptômes?

Les symptômes de norovirus commencent généralement entre 24 et 48 heures après l’infection par le virus. L’apparition soudaine de la nausée est habituellement le premier signe d’infection, suivi de vomissements et de diarrhée aqueuse. Certains peuvent également éprouver une fièvre légère, des membres endoloris et des maux de tête. Les symptômes disparaissent généralement après un jour ou deux.

Comment les gens attrapent-ils le norovirus?

Par le contact avec une personne infectée, ainsi que par le contact avec des surfaces – telles que des poignées de porte et des tables – qui sont contaminées par le virus. Il est également capturé en consommant des aliments ou des liquides contaminés. Cela signifie que les épidémies sont particulièrement fréquentes dans les environnements confinés tels que les hôpitaux, les écoles et les bureaux.

Une fois que vous avez attrapé norovirus, vous êtes immunisé contre la maladie pendant environ 14 semaines. Après ce temps, il est possible d’être réinfecté avec le virus et de souffrir des mêmes symptômes.

Que puis-je faire pour m’empêcher d’attraper le norovirus?

Il n’est pas possible de garantir que vous n’attraperez pas de norovirus. Mais une bonne hygiène réduira votre risque d’attraper ou de propager le norovirus. Lavez-vous les mains fréquemment, surtout après être allé aux toilettes, et avant de manger ou de préparer de la nourriture. Éviter les aliments crus et non lavés pendant une éclosion de norovirus peut également réduire votre risque d’infection.

Que dois-je faire si j’ai un norovirus?

Il n’y a pas de traitement spécifique pour les maladies à norovirus, et vous devrez laisser la maladie suivre son cours. Restez à la maison et buvez beaucoup de liquides pour éviter la déshydratation. Cela signifie des gorgées régulières d’eau ou de jus de fruits, même si vous vous sentez malade. Les adultes peuvent prendre des boissons de réhydratation et des médicaments anti-diarrhéiques disponibles dans les pharmacies. Les médicaments anti-diarrhéiques ne conviennent pas aux enfants.

Pour éviter d’infecter d’autres personnes, lavez-vous les mains régulièrement. Restez à la maison pendant 48 heures après le dernier signe de symptômes, et ne préparez pas de nourriture pour les autres pendant trois jours après le dernier signe de symptômes.

La grande majorité des personnes infectées se rétablissent complètement dans les deux jours. Mais un soin particulier doit être pris avec les très jeunes et les plus âgés qui attrapent les norovirus, car ils présentent un risque plus élevé de déshydratation.

Besoin d’aide maintenant?

Si vous souffrez des symptômes de norovirus, vous pouvez obtenir des conseils maintenant de NHS Direct 0845 4647.

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