Un chirurgien canadien de premier plan affirme que le Canada ne répond pas aux besoins des patients autochtones

Les critiques à l’égard du système de santé national du Canada sont longues et variées. Même les gens qui habitent à l’extérieur du Canada ont tendance à être conscients des temps d’attente notoirement longs pour les services médicaux, mais le racisme dans le système de soins de santé est l’un des sujets qui attirent le plus l’attention.

L’une des plus grandes chirurgiennes de la nation, le Dr Nadine Caron, a attiré l’attention sur cette question urgente. En tant que première femme chirurgienne autochtone au Canada, elle connaît très bien le racisme qui sévit dans le système de santé du pays.

«Nous n’arrivons pas à comprendre, à respecter et à honorer la culture des Premières Nations, les patients autochtones au Canada», a-t-elle déclaré.

Selon les statistiques officielles de l’Enquête nationale auprès des ménages du pays, plus de 1,4 million de personnes ont déclaré avoir une identité autochtone en 2011, ce qui signifie que ces personnes représentent 4,3% de la population totale du pays. Soixante pour cent de ce groupe comprend des membres des Premières nations, tandis que 32 pour cent sont des Métis et 4 pour cent sont des Inuits.

La population autochtone croît à un rythme significatif au Canada, avec une hausse de 20% observée entre 2006 et 2011. C’est près de quatre fois le taux d’augmentation de la population non autochtone, soit seulement 5,2%.

Espérance de vie plus courte, taux de maladie chronique plus élevés

La population autochtone est globalement plus jeune que la population non autochtone, en grande partie en raison de l’espérance de vie plus courte et de la fécondité plus élevée. Les données de Santé Canada montrent que ces personnes sont confrontées à de graves problèmes de santé, tels que des taux plus élevés de maladies chroniques. Par exemple, les Inuits ont un taux de tuberculose 50 fois plus élevé que la population générale, tandis que les Inuits sont cinq fois plus nombreux.

Malheureusement, de nombreux autochtones hésitent à se faire soigner à cause du racisme omniprésent, et une étude révèle que nombre d’entre eux ressentent le besoin d’élaborer des stratégies pour y faire face avant de se rendre à l’hôpital ou d’éviter de se faire soigner complètement. Dr Caron dit qu’elle voit souvent des patients autochtones plus âgés dont les antécédents médicaux sont essentiellement inconnus en raison de leur malaise avec la communauté médicale.

Le Dr Caron a été inspirée à devenir chirurgienne après que l’un des commanditaires de l’équipe de basket-ball de son université, un hôpital, a invité des joueurs qui s’intéressaient au domaine de la médecine à visiter. L’observation d’un chirurgien a solidifié son désir et elle s’est lancée sur la voie de devenir la première femme chirurgienne autochtone du pays, obtenant son diplôme au sommet de sa classe de médecine à l’Université de la Colombie-Britannique. Alors que d’autres femmes autochtones ont rejoint les rangs entre-temps, il y a encore un sérieux déficit chez les médecins qui peuvent développer de bons rapports dans le traitement de ces patients.

Les médecins canadiens manquent de compétences culturelles

La Faculté de médecine de l’Université de la Colombie-Britannique, où M. Caron est professeur agrégé, a institué une formation obligatoire sur la compétence culturelle et la sécurité pour les étudiants. Pendant ce temps, la Commission Vérité et Réconciliation du pays a récemment demandé une augmentation du nombre de professionnels autochtones dans les soins de santé ainsi qu’une formation aux compétences culturelles.

À Prince George, en Colombie-Britannique, où le Dr Caron travaille, elle dit qu’un pourcentage «très élevé» de patients sont des Métis ou des Premières Nations. Elle raconte des histoires de patients qui pleurent de joie en apprenant qu’elle est indigène. Même si elle est franc au sujet du racisme là-bas, elle pense que le changement est possible – même si c’est loin.

Cela met en évidence un problème important pour les patients du monde entier. Les professionnels de la santé doivent traiter leurs patients avec respect, indépendamment de leur culture ou de leurs antécédents, ce qui implique de respecter les patients qui se demandent si les traitements à risque sont vraiment nécessaires et s’il existe des alternatives plus sûres. Alors qu’il y a des médecins qui ont une bonne attitude au chevet du patient, il y en a beaucoup d’autres qui pourraient bénéficier de se souvenir que leurs patients sont des êtres humains qui ont des sentiments, plutôt qu’un autre ensemble de symptômes à traiter.

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