Infections émergentes

Il existe peut-être encore quelques espèces de rats et de souris plus nombreuses que l’homme, mais il y a certainement plus d’humains que tout autre grand mammifère. Si la propagation de son espèce est une mesure du succès de l’évolution, l’Homo sapiens est incontestablement un succès. L’espace et l’énergie étant limités, la prolifération d’une espèce se fait toujours au détriment des autres. Non seulement les humains et leur bétail domestique ont déplacé la faune, mais leurs besoins en nourriture et en abris sont responsables de la disparition des forêts. Les dislocations environnementales à grande échelle dans les tropiques au cours des 100 dernières années ont déclenché une nouvelle vague d’extinctions et de nouveaux processus évolutifs : menacés par la disparition de leurs hôtes traditionnels, les microorganismes allant des virus aux protozoaires ont réagi à la pression de l’évolution en sautant par-dessus les limites des espèces hôtes pour s’accumuler chez les humains et leurs animaux domestiques. Le virus de l’immunodéficience simienne a muté le processus, a acquis une niche plus grande et plus prometteuse; autrefois limité aux forêts tropicales d’Afrique et transporté lentement d’arbre en arbre, il se déplace maintenant de continent en continent par avion à réaction. Lorsque le VIH commence à affaiblir la capacité immunitaire de l’hôte, cet hôte servira de terrain d’entraînement pour les microorganismes jusqu’ici limités aux hôtes animaux ou végétaux pour s’adapter aux humains et, en même temps, permettre à divers pathogènes humains d’acquérir de la virulence.Ebola Lassa, Marburg, le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) et d’autres virus ont essayé de suivre le VIH, mais leur succès a été jusqu’ici limité, car ils sont trop rapidement mortels pour s’établir. Originaire d’espèces d’oiseaux sauvages aujourd’hui décimées, elle a appris à utiliser la volaille et les porcs comme agents d’amplification avant d’attaquer les humains.Le massacre de civettes, de porcs, de volailles, de bovins et de chauves-souris et la tentative d’éradication de nombreuses espèces présumées vecteurs est une réponse prévisible, bien que grossière et largement inefficace. La conquête de la nature est la destinée humaine. Comme Marx l’a reconnu, le monde est continuellement transformé par l’activité humaine &#x02014, il n’y a pas de nature vierge. Ce que nous apprenons maintenant, c’est que peu importe comment nous manipulons la nature, les lois de l’écologie sont universelles et suprêmes.

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