Césariennes et immunité des bébés

Les enfants nés par césarienne sont plus susceptibles d’avoir des allergies, comme l’asthme, parce qu’ils prennent moins «d’immunité naturelle» de leur mère, a rapporté le Daily Telegraph.

L’histoire est basée sur une petite étude en laboratoire qui a cherché à savoir si le mode d’accouchement affectait le type de bactéries trouvées sur 10 nouveau-nés. Les bébés nés par accouchement vaginal normal présentaient des types de bactéries qui ressemblaient principalement à ceux trouvés dans le vagin de leur mère, tandis que ceux qui étaient accouchés par césarienne présentaient normalement des microbes à la surface de la peau.

Cette étude apporte une contribution utile à notre connaissance des effets possibles sur les bébés d’une césarienne plutôt que d’un accouchement vaginal. Cependant, à elle seule, l’étude est trop petite pour permettre de tirer des conclusions sur l’exposition des nouveau-nés à certains types de bactéries à la naissance et n’a aucune incidence sur la santé à long terme des bébés nés par césarienne. Un autre inconvénient est qu’il n’a pas regardé d’autres différences possibles entre les mères ou leurs bébés qui peuvent avoir contribué aux différences dans les types de bactéries, telles que l’utilisation d’antibiotiques. Comme le disent les chercheurs, des études à plus long terme sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Porto Rico, de l’Université du Colorado et de deux centres de recherche au Venezuela. Il a été financé en partie par les National Institutes of Health et deux fondations caritatives aux États-Unis. L’étude a été publiée dans les Actes de la revue de la National Academy of Sciences.

Les reportages de l’étude par les médias étaient en grande partie exacts. Cependant, ni The Daily Telegraph ni Daily Mail n’ont mentionné sa petite taille, et tous deux ont exagéré sa signification, suggérant de manière inexacte que les bébés césariennes sont plus à risque de problèmes de santé en raison du type de bactéries auxquelles ils sont exposés à la naissance. En outre, la légende de l’image du courrier selon laquelle «l’opération stérile signifie que les nouveau-nés sont exposés à moins de bactéries» est incorrecte.

Les deux histoires s’appuyaient fortement sur le communiqué de presse publié simultanément avec l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette petite étude de laboratoire a examiné si le mode d’accouchement des bébés avait un effet sur les bactéries présentes chez les nouveau-nés. Les chercheurs disent que les bébés nés par accouchement vaginal normal sont exposés à une grande variété de microbes provenant de plusieurs sources, y compris les bactéries maternelles, et que les bébés nés par césarienne ne sont pas exposés à ces microbes vaginaux.

Ils disent que les différences dans le mode de livraison ont déjà été associés à des différences dans le type de bactéries dans l’intestin du bébé. Ces bactéries intestinales sont déjà connues pour jouer un rôle dans le développement de l’intestin et du système immunitaire, et les chercheurs suggèrent que des rôles similaires sont susceptibles d’être joués par la présence de différents types de bactéries dans d’autres parties du corps. Ils suggèrent également que l’exposition initiale d’un bébé à une bactérie peut constituer une «source directe» de bactéries protectrices ou nocives chez les nouveau-nés et peut également aider à définir les caractéristiques bactériennes du bébé.

Les chercheurs ont utilisé le séquençage génétique pour établir le type de bactéries trouvées dans les échantillons prélevés sur les mères et leurs nouveau-nés, juste avant et après la naissance. Bien que ce type d’étude soit utile et puisse montrer des schémas et des associations, il ne peut être utilisé pour tirer des conclusions sur les effets des bactéries sur la santé des bébés en développement. Pour être en mesure de faire des associations entre le type de bactéries auxquelles les bébés sont exposés à la naissance et leur santé future, une étude plus longue et plus importante qui suivrait les bébés dès la naissance serait nécessaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 9 femmes âgées de 21 à 33 ans et leurs 10 nouveau-nés. Les femmes, qui fréquentaient un hôpital au Venezuela, étaient soit amérindiennes soit métisses (personnes d’ascendance mixte européenne et amérindienne). Quatre des femmes ont accouché par voie vaginale et cinq femmes par césarienne, une femme de ce dernier groupe donnant naissance à des jumeaux. À une exception près, les mères qui ont accouché par voie vaginale n’ont pas reçu d’antibiotiques et ne les ont pas prises pendant la grossesse, tandis que les femmes qui ont accouché par césarienne ont toutes reçu des antibiotiques pour les protéger contre l’infection pendant l’opération.

Une heure avant l’accouchement, des écouvillons ont été prélevés sur la peau, la bouche et le vagin de la mère. Moins de cinq minutes après l’accouchement, des écouvillons ont été prélevés sur la peau, la bouche et le haut de la gorge des bébés (nasopharynx). Des écouvillons rectaux ont également été prélevés sur les bébés après qu’ils aient passé le méconium (les premiers selles). Les échantillons d’écouvillons ont tous été congelés et transportés au laboratoire, où l’ADN a été extrait. Une méthode établie de séquençage génétique a été utilisée pour analyser la famille et le type de bactéries trouvées.

Quels ont été les résultats de base?

Les bactéries provenant des mères variaient en fonction de la provenance de l’échantillon (peau, bouche ou vagin). En revanche, les bactéries hébergées par les nouveau-nés étaient similaires quel que soit l’endroit du corps (peau, bouche, gorge ou intestins) où l’échantillon a été prélevé.

Comme prévu, les bébés qui ont accouché par voie vaginale portaient des bactéries dont la composition était la plus semblable à celle des bactéries retrouvées dans le vagin de leur mère.

Les bébés livrés par césarienne avaient des bactéries qui ressemblaient le plus aux types trouvés sur la peau de leur mère.

Dans trois des quatre accouchements vaginaux, les bactéries des bébés étaient significativement plus semblables à la bactérie de leur propre mère que les bactéries dans les vagins d’autres mères, suggérant une transmission directe.

Cependant, chez les bébés nés par césarienne, les bactéries de la peau des bébés n’étaient pas plus proches de celles de leurs mères que celles des autres mères, suggérant que ces bactéries provenaient de sources non maternelles, comme le personnel hospitalier ou les pères.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats montrent que les bactéries vaginales des mères fournissent la première exposition naturelle aux bactéries pour les nouveau-nés et que, pour les bébés nés par césarienne, l’absence d’exposition vaginale conduit à la première bactérie ressemblant à celle trouvée sur la peau humaine.

Ils suggèrent que la découverte pourrait expliquer en partie pourquoi les bébés césariennes semblent plus sensibles à certaines maladies, comme les infections cutanées à SARM, car les bébés nés par voie vaginale peuvent être protégés contre ces maladies par leur exposition aux bactéries vaginales.

Ils disent également que ces différences initiales peuvent conduire à des différences à long terme dans les modèles de bactéries dans l’intestin et d’autres parties du corps, ce qui peut avoir un effet sur la santé. Les résultats, disent les chercheurs, soulignent la nécessité de poursuivre les études pour suivre le développement des bactéries dans différentes parties du corps et après différents modes de livraison.

Conclusion

Cette petite étude a examiné les différences dans les types de bactéries trouvées chez les bébés livrés par césarienne et par voie vaginale. C’est une contribution utile au travail effectué par des chercheurs qui se penchent sur les effets possibles à plus long terme de l’accouchement par césarienne dans des domaines tels que le développement du système immunitaire. Par exemple, d’autres études ont montré que chez les bébés césarienne, la colonisation de l’intestin avec des bactéries protectrices telles que Lactobacillus est retardée. D’autres études ont suggéré que les bébés césarés pourraient être plus sujets aux allergies et à l’asthme et que l’administration de probiotiques, tels que les lactobacilles, de la naissance à l’âge de six ans peut réduire ce risque d’allergie chez les bébés césariens. Les chercheurs disent que cela indique que la composition des microbes initiaux peut avoir des implications pour les fonctions nutritionnelles et immunitaires ultérieures.

Cependant, prise isolément, cette étude de 10 bébés et de leur mère est trop petite pour permettre de tirer des conclusions quant à l’exposition des nouveau-nés à certains types de bactéries à la naissance et n’a aucune incidence sur leur santé à long terme. Comme le disent les chercheurs, des études contrôlées plus longues et plus importantes sur ce domaine sont nécessaires.

D’autres raisons possibles pour lesquelles les résultats peuvent différer chez les bébés accouchés par voie vaginale ou par césarienne n’ont pas été évaluées. Par exemple, l’effet des antibiotiques pris par les femmes qui ont eu des césariennes n’a pas été pris en compte. Il convient également de noter que les mères et les bébés qui ont participé à cette étude provenaient de groupes ethniques particuliers. Les résultats peuvent différer pour d’autres ethnies et aussi si une étude similaire a été réalisée dans d’autres pays qui peuvent avoir différentes installations et pratiques de soins obstétriques.

Bien que le taux de césarienne augmente dans de nombreux pays, y compris au Royaume-Uni, la procédure est le plus souvent réalisée car les risques pour la mère ou le bébé résultant de la césarienne l’emportent sur les avantages de la procédure tant pour la mère que pour la mère. et bébé.

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