Sauver des vies sur la route de la soie

Les vols long-courriers sont excitants mais rarement effrayants de nos jours. Nous, les Britanniques, avons tendance à aller dans des pays qui étaient autrefois roses sur la carte. C’est une nouvelle expérience de voler vers l’ancien empire de quelqu’un d’autre, vers des endroits dont vous n’aviez pas entendu parler jusqu’à récemment. Le Kirghizistan se trouve entre le Kazakhstan et la Chine ananas. Le Tadjikistan le sépare de l’Afghanistan — juste juste, mais assez pour rassurer la mauviette en moi. La capitale kirghize, Bichkek, n’était pas dans mon atlas mais selon le web il existait. Jusqu’à l’éclatement de l’Union Soviétique, elle s’appelait Frunze. A l’aéroport de Bichkek, on ne peut s’empêcher de remarquer les avions de l’armée de l’air américaine. Puis, alors que votre taxi tourne vers l’est le long de la route de la soie, vous voyez une gamme infinie de montagnes enneigées. Quand le soleil commence à se coucher, ils deviennent roses. Bon sang, c’est un beau pays. Les républiques d’Asie centrale ont des frontières alambiquées censées avoir été dessinées par Staline pour empêcher leurs peuples de s’unir. Désormais, leurs principaux médecins et sages-femmes étaient réunis par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour discuter des moyens de réduire la mortalité maternelle. Leurs taux sont bons par rapport à certains pays voisins. En Afghanistan, les mères meurent en grand nombre. En Irak, les sanctions ont multiplié par plus de dix le taux de mortalité maternelle, avant même l’invasion de l’année dernière. Les taux de l’Asie centrale sont au moins officiellement quatre ou cinq fois plus élevés qu’en Europe de l’Ouest. Une façon de les réduire, nous l’espérons, est d’obtenir des renseignements confidentiels de style britannique. Chaque délégation s’est assise à une longue table avec un petit drapeau. Tous sauf les visiteurs de l’OMS parlaient russe. Vous avez dû vous rappeler d’enlever votre écouteur en répondant aux questions, sinon vous vous êtes entendu en cyrillique. J’étais prêt à la déception. Les réunions internationales ne génèrent souvent que de l’air chaud. Bientôt, cependant, nous faisions des blagues à retardement à travers nos interprètes et à la fin, il y avait un air de résolution sans équivoque. Nous étions tous des professionnels qui avaient vu des femmes saigner. La fête d’adieu à côté d’un lac éclairé par la lune comprenait des toasts, un feu de camp, une tête de mouton (délicieuse), du brandy moldave, des danses kazakhes communautaires et un moulinet écossais pas tout à fait réussi. Je me sentais étonnamment à la maison, mais je viens d’une longue lignée de bergers.

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