Les fumées de diesel sollicitent les victimes d’une crise cardiaque

« Les vapeurs de diesel déclenchent des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux », a rapporté The Independent. Il a déclaré que les chercheurs avaient « découvert comment la pollution de l’air déclenche des crises cardiaques ». Le Metro a signalé que «les échappements de voiture peuvent causer trois niveaux de stress cardiaque». The Independent a ajouté que cela «pourrait expliquer la hausse des décès cardiaques les jours où la pollution par les émanations de la circulation est élevée».

Ce rapport est basé sur un essai qui a examiné un petit nombre d’hommes qui avaient subi des crises cardiaques précédentes et surveillé leur réponse à l’exercice lorsqu’ils respirent des vapeurs diluées ou de l’air filtré. Cependant, cette étude fournit peu de preuves pour soutenir la théorie selon laquelle les émanations de la circulation augmentent le risque de crise cardiaque; des recherches plus approfondies seraient nécessaires pour établir s’il existait un lien entre les deux.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Nicholas Mills et ses collègues du Center for Cardiovascular Science et du Centre de recherche sur l’inflammation de l’Université d’Edimbourg, et des départements de médecine respiratoire et d’allergie et de médecine de l’Université d’Umea en Suède. L’étude a été financée par Michael Davies Research Fellowship de la British Cardiovascular Society, la British Heart Foundation, et diverses subventions de programmes de recherche suédois. Il a été publié dans le journal médical New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une petite étude croisée contrôlée randomisée, où les participants ont été exposés de manière aléatoire aux vapeurs de diesel et à un placebo: l’air filtré.

Les chercheurs ont utilisé 20 volontaires masculins, qui avaient souffert d’une crise cardiaque antérieure qui avait été traitée en débloquant l’artère cardiaque affectée avec un ballon et en insérant un tube pour maintenir l’artère ouverte (angioplastie et stent).

Les tests ont été effectués en deux sessions de 8 heures, avec au moins deux semaines entre les sessions. Les participants ont été placés dans une chambre contenant de l’air filtré ou un gaz d’échappement diesel dilué, pendant une heure. Pendant ce temps, ils ont fait du vélo pendant deux périodes de 15 minutes sur un vélo, avec des périodes de repos entre les deux. Des enregistrements de la fréquence cardiaque et du rythme du participant ont été effectués par ECG (électrocardiographe) pendant l’expérience.

Six heures après l’exposition, les participants ont été injectés avec un médicament pour dilater les vaisseaux sanguins et des échantillons de sang ont été prélevés pour examiner les quantités d’enzymes dans le sang qui dissolvent les caillots sanguins et d’autres marqueurs de l’inflammation.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que pendant l’exercice, la fréquence cardiaque des participants augmentait à la fois lorsqu’ils respiraient de l’air filtré et lorsqu’ils respiraient des gaz d’échappement à des concentrations qui se produisent habituellement dans la circulation routière urbaine. Au cours de l’exercice, il y avait aussi une preuve d’une tension sur le cœur due à un manque d’oxygène pendant les deux types d’exposition; Cependant, le niveau de pression sur le cœur était significativement plus élevé pendant l’exposition aux vapeurs de diesel. Dans une mesure particulière de l’ECG, elle était trois fois plus importante pendant l’exposition au diesel que pendant l’exposition à l’air filtré. Il n’y avait pas de différence entre les groupes au repos.

Les résultats des échantillons de sang ont révélé que les niveaux d’enzymes dans le sang qui dissolvent les caillots sanguins étaient significativement moins élevés suite à l’exposition aux fumées.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’une brève exposition à des gaz d’échappement dilués de diesel chez des hommes atteints d’une maladie cardiaque antérieure augmente la pression induite par l’exercice sur les muscles cardiaques et réduit la capacité à dissoudre les caillots sanguins. Ils disent que leurs découvertes indiquent des «mécanismes qui peuvent expliquer en partie l’observation que l’exposition à la pollution de l’air issue de la combustion est associée à des événements cardiovasculaires indésirables».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que cette étude ait fourni des preuves positives de tension supplémentaire sur le cœur lorsque les victimes d’une crise cardiaque s’exposent à des vapeurs de diesel, elle présente plusieurs limites et d’autres preuves sont nécessaires avant qu’un lien concluant puisse être prouvé.

Ces participants étaient tous des hommes d’âge moyen qui avaient déjà souffert de crises cardiaques. Il n’est pas possible de généraliser les résultats à ceux qui n’ont pas d’antécédents de maladie cardiaque, ou aux plus jeunes, car les paticipants sont susceptibles d’être beaucoup plus à risque d’une nouvelle crise cardiaque pendant l’exercice.

Des signes de tension sur le cœur étaient présents pendant l’exercice en respirant à la fois l’air filtré et les gaz d’échappement; on ne peut pas supposer que ces hommes auraient eu une crise cardiaque en respirant des vapeurs et qu’en respirant de l’air ils ne le feraient pas.

C’était aussi un très petit procès de seulement 20 hommes.

L’étude a donné des résultats positifs seulement pour un effet particulier des vapeurs de diesel sur le coeur pendant l’exercice. Cette étude ne peut que suggérer un lien entre l’exercice tout en étant exposé aux fumées chez les hommes à risque, et pas seulement que «la pollution de l’air déclenche des crises cardiaques», comme l’ont rapporté les journaux.

Cette étude n’a inclus qu’une brève exposition; aucune conclusion sur les effets à plus long terme de la pollution de l’air ne peut être tirée.

La pollution de l’air et de la circulation est composée de nombreuses particules chimiques différentes; les fumées utilisées dans cette expérience peuvent ne pas être complètement représentatives de l’air extérieur et, par conséquent, les effets peuvent ne pas toujours être les mêmes.

Enfin, cette étude n’a pas examiné le risque d’accident vasculaire cérébral du tout. Rien n’indique, comme cela a été rapporté, que «les fumées de diesel provoquent des accidents vasculaires cérébraux».

Beaucoup plus de recherches sur de nombreuses autres personnes ayant eu des crises cardiaques antérieures seraient nécessaires pour établir s’il y avait un risque supplémentaire d’exercice dans la pollution de la circulation, dans ce groupe à haut risque. Les effets des fumées de la circulation sur les personnes présentant des facteurs de risque de maladie cardiaque ou sur les jeunes en bonne santé à très faible risque n’ont pas encore été examinés.

Il y a des avantages éprouvés à long et à long terme pour maintenir ou augmenter l’activité physique (à des niveaux modérés) suite à une crise cardiaque. Ceux-ci doivent être mis en balance avec les risques temporaires que de futures études comme celle-ci peuvent montrer.

Sir Muir Grey ajoute …

La pollution est mauvaise pour l’individu et pour la planète; les personnes dont le corps est déjà affecté par la maladie sont plus sensibles aux effets de la pollution de l’air par les cigarettes ou la circulation.

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