Avis controversé sur les produits chimiques pendant la grossesse

Le Daily Mail fait état de l’avertissement pour les femmes enceintes que les produits chimiques ménagers pourraient constituer une menace pour leurs bébés. «Ne peignez pas la pépinière et évitez les poêles à frire antiadhésives» poursuit le Mail.

Les nouvelles sont basées sur des conseils aux femmes enceintes ou allaitantes dans un rapport du Collège Royal des Obstétriciens et Gynécologues (RCOG).

Le rapport, intitulé «Exposition chimique pendant la grossesse: traiter des risques potentiels, mais non prouvés, pour la santé de l’enfant» prévient que les femmes enceintes et allaitantes pourraient être exposées à des produits chimiques nocifs par:

emballages alimentaires

produits ménagers ordinaires

médicaments

articles de soins personnels tels que hydratants

Il est important de souligner que le conseil est encadré dans une approche de sécurité d’abord. Il n’y a aucune preuve crédible que l’un des éléments énumérés ci-dessus constitue une menace pour les issues de la grossesse.

Une grande part d’incertitude existe car la réalisation d’études pour évaluer ces risques est difficile. En effet, pratiquement toutes les femmes enceintes sont exposées à certains produits chimiques tels qu’ils se trouvent dans les produits de tous les jours.

Le rapport fournit une liste de recommandations et d’exemples sur la façon dont les femmes peuvent éviter ces produits chimiques potentiellement nocifs (par exemple en minimisant l’achat de meubles, de poêles ou de voitures – voir ci-dessous pour plus de détails).

Cependant, ces recommandations sont basées sur peu de preuves de tout risque pour l’enfant. Il recommande aux femmes de mettre «la sécurité d’abord» et de supposer qu’un risque est présent, même s’il peut être petit ou prouvé ne pas être nocif.

Fait rassurant, le rapport dit que les mères ne peuvent rien faire et reconnaissent qu’il peut être difficile d’éviter certaines expositions.

Le conseil a suscité des critiques de la part de certains, arguant que le fait de causer du stress pendant la grossesse pouvait faire plus de dégâts qu’un risque théorique, et non encore prouvé, d’exposition chimique.

Qui sont RCOG?

Le Collège Royal des Obstétriciens et Gynécologues (RCOG) est une organisation professionnelle basée au Royaume-Uni. Selon leur site Web, ils encouragent l’étude et l’avancement de la science et de la pratique de l’obstétrique et de la gynécologie (santé reproductive des femmes). Ils le font par l’éducation et la formation pour leurs membres ainsi que la publication de directives cliniques et de rapports pour les patients et les praticiens travaillant dans ce domaine.

Selon le communiqué de presse du RCOG, le rapport a été produit par un comité consultatif scientifique du RCOG. Il indique que ces articles sont des revues à jour de questions scientifiques émergentes ou controversées ayant un rapport avec l’obstétrique et la gynécologie et que les articles ont pour but de sensibiliser à ces questions.

Pourquoi ce rapport a-t-il été produit?

Selon le rapport, il n’existe pas de conseils officiels ou de lignes directrices qui informent les femmes enceintes ou qui allaitent des risques potentiels que certaines expositions chimiques pourraient poser pour leur bébé.

Selon le Dr Michelle Bellingham de l’Université de Glasgow, co-auteur du document, «il existe de nombreuses preuves anecdotiques contradictoires [des observations uniques] sur les produits chimiques présents dans l’environnement et leurs effets potentiellement néfastes sur les bébés en développement.

Elle ajoute: «L’information contenue dans ce rapport vise à résoudre ce problème et devrait être transmise régulièrement dans les cliniques d’infertilité et de soins prénataux afin que les femmes soient informées des faits clés qui leur permettront de faire des choix éclairés en matière de style de vie.

Quelle preuve le rapport a-t-il regardé?

Le rapport indique qu’il existe des preuves établissant un lien entre l’exposition à certains produits chimiques pendant la grossesse et des issues de grossesse négatives. De façon encourageante, il souligne que cette preuve est seulement d’une association et il n’y a aucune preuve que l’un provoque l’autre (causalité). Il indique également que certaines études ne montrent aucune association entre l’exposition chimique et la maladie. Cette preuve n’est pas fournie en détail, mais des liens vers la recherche primaire sont inclus dans le rapport.

Le rapport mentionne que d’autres études portant sur cette question ont étudié les effets des produits chimiques sur les animaux gravides. Cependant, comme le souligne le rapport, il est souvent difficile d’interpréter la recherche sur les animaux et il faut faire preuve de prudence en essayant de généraliser ces résultats aux humains. En partie, parce que dans certaines de ces études, les animaux sont exposés à des niveaux de produits chimiques qui ne se produiraient jamais dans un environnement humain réel.

L’objectif du rapport, dit-il, était de fournir des exemples d’endroits où les expositions chimiques peuvent être évitées.

Quelles recommandations le rapport a-t-il faites?

Le rapport recommande que la meilleure approche pour les femmes enceintes soit la sécurité avant tout. Il dit que c’est «supposer qu’il y a un risque présent même quand il peut être minime ou finalement non fondé».

Les autres recommandations fournies dans le rapport comprennent:

utiliser de la nourriture fraîche plutôt que de la nourriture transformée autant que possible

réduire l’utilisation de nourriture et de boisson dans des canettes ou des contenants de plastique

minimiser l’utilisation de produits de soins personnels tels que les hydratants, les cosmétiques, les gels douche et les parfums

Réduire au minimum l’achat de meubles ménagers neufs, comme les tissus, les poêles à frire antiadhésives et les voitures pendant la grossesse ou l’allaitement.

éviter les vapeurs de peinture et tous les pesticides, tels que les insecticides

prendre uniquement des médicaments en vente libre au besoin

ne supposez pas la sécurité de tous les produits nommés «naturels»

Malgré cette liste de recommandations, le rapport reconnaît qu’il peut être difficile pour les mères de faire face à l’incertitude des risques d’exposition aux produits chimiques et qu’une option est de ne rien faire.

Comment le rapport a-t-il été reçu?

Il est juste de dire que le rapport n’a pas été bien accueilli par tous. De nombreux commentateurs ont critiqué les résultats comme étant inutilement alarmistes sans fournir aucune preuve crédible d’une menace posée par l’exposition chimique quotidienne. En fin de compte, le rapport, dans les mots des critiques, fournit peu de conseils utiles.

Tracey Brown, de la fondation caritative Sense About Science, a déclaré: «La grossesse est une période où les gens passent beaucoup de temps et d’argent à essayer de trouver les conseils à suivre et les produits à acheter ou à éviter. La question simple à laquelle les parents veulent répondre pendant la grossesse est la suivante: «Devrions-nous nous inquiéter?

«Ce dont nous avons besoin, c’est d’une aide pour naviguer dans ces débats sur les produits chimiques et la grossesse, ce qui est décevant, mais le rapport du RCOG l’a esquivé.

Conclusion

Les futures mères nerveuses voudront peut-être prendre en compte les recommandations du RCOG, même si, comme nous l’avons déjà mentionné, les preuves à l’appui de ces recommandations font défaut. Il est important de ne pas perdre de vue les dommages établis qui sont connus pour causer des dommages à une grossesse:

fumeur

buvant de l’alcool

utiliser des drogues

certains types de médicaments, tels que les médicaments utilisés pour traiter l’épilepsie

manger certains aliments, comme le pâté ou le foie

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